Francesco Smalto

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Francesco Smalto
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Naissance
Reggio de Calabre (Italie)
Décès (à 87 ans)
Marrakech (Maroc)
Nationalité Italienne
Profession

Francesco Smalto, né le à Reggio de Calabre et mort le à Marrakech à l'hôtel de la Mamounia[1], est un couturier italien.

Biographie[modifier | modifier le code]

  1. À l'origine du grand couturier, les années d'apprentissage

À l'extrémité de la péninsule italienne, la ville de Reggio de Calabre est un point ultime avant la Sicile. Le poète et dandy Gabriele D'Annunzio voyait dans la promenade qui longe la mer "le plus beau kilomètre d'Italie". Le regard y survole tous les bleus de la Méditerranée jusqu'à l'autre rive droite de Messine, où la masse sombre de l'Etna menace. Les splendeurs et les misères d'une Cabane de lumière et de contrastes, cela forge par petites touches une enfance... Les odeurs de la bergamote et du jasmin qui envahissent la ville; l'obscurité des années mussoliniennes et la présence occulte de la 'Ndrangheta (la mafia calabraise); les étés écrasants de chaleur où le seul refuge se trouve dans les montagnes.

Francesco Smalto naît à Reggio, le 5 septembre 1927 dans une famille modeste et très unie. Il est le fils d'Antonino Smalto et de Maria Sollitto. "Reggio est un grand jardin, l'un des plus beaux endroits que vous devez trouvez sur la terre", a noté dans ses carnets de voyage Edward Lear. Les Smalto habitent une rue bordée d'un cours d'eau dans la ville aux airs de campagne. La "mamma" veille sur ses trois enfants. Le père, ébéniste chez un artisan, est lui-même un peu artiste. Il fabrique des meubles de style, de la marqueterie raffinée pour les châteaux. Dans l'atelier qui sent l'arbre, son fils assemble de petits objets en bois. "Peut-être est ce lui qui m'a transmis le virus de la précision, de la veine créative" dira de son père Smalto.

La scène semble sortie du cinéma néoréaliste italien : un groupe d'enfants joue dans les rues poussiéreuses de Reggio. Afin de gagner quelques lires, ils montent pour d'autres enfants de petits spectacles de marionnettes animées par des ficelles. Le jeune Francesco habille les figurines de bois. "Je volais des torchons de cuisine à ma mère". Le costumier en herbe cherche à comprendre pourquoi les manches restent droites quand il pique la veste. Puis il découvre qu'il faut les échancrer pour donner de la souplesse. À quoi tient tout le parcours d'une vie !

À huit ou neuf ans, l'enfant prend conscience de son destin : "je voulais être le plus grand tailleur pour hommes." Il décide alors qu'il habillera les "grands de ce monde". Pour le garçonnet de Reggio, ils se résument encore à Mussolini et au roi en exil, Victor-Emmanuel de Savoie. "Je ne connaissais aucun autre chef d'Etat." Il en habillera des dizaines.

  1. 2 1936 - Une idée pour la vie

"On a qu'une idée, on naît avec, toute une vie durant on développe son idée fixe" dira t-il bien des années plus tard quand la presse le nommera "couturier des rois". Il se rappellera toute sa vie de ces années difficiles. Pauvreté, fascisme, guerre, bombardements, présence allemande...

Francesco Smalto a très jeune la passion de la coupe et de l’étoffe. Il commence son apprentissage en suivant des cours dans une école d'État. À seulement quatorze ans, il crée son premier costume pour un ami de la famille[réf. nécessaire]. Rapidement, son ambition est de partir à la conquête de Paris. Il travaille alors chez Christiani puis chez Camps qui, à l'époque est le tailleur du « Tout Paris »[réf. nécessaire]. Avant de lancer sa griffe, le jeune Francesco fait un stage de coupeur à New York chez Harris, le tailleur du Président Kennedy. Il est alors fasciné par la coupe des costumes américains qui privilégie le confort et le mouvement.

Francesco Smalto fonde sa maison en février 1962 et s’installe rue La Boétie à Paris. Rapidement, il impose son style. Il invente par exemple une méthode de prise de mesure unique[réf. nécessaire], fait breveter des modèles exclusifs[réf. nécessaire] et développe des tissus d’exception chaque saison chez les tisserands britanniques, Holland & Sherry. La marque Smalto gagne en notoriété et séduit une clientèle internationale comme le roi Hassan II du Maroc. Elle a été rachetée dans les années 2000 par Alain Duménil, qui investissait dans le luxe via la société Aliances Designers.

Francesco Smalto fut le couturier des plus grands chefs d'État de la planète ainsi que des plus grands acteurs d'Hollywood.

Collection de vêtements[modifier | modifier le code]

Les collections restent fidèles aux signes de reconnaissance de la marque : l’épaule roulée, le revers plaqué à l’équerre[2], l’emmanchure peu profonde mais large, le troisième bouton toujours dans l’alignement de la poche passepoilée, les parmentures en un seul morceau, les boutonnières milanaises.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Dorothée Lagard, Francesco Smalto : 50 ans d'élégance masculine, Le Cherche Midi, Paris, 2012, 135 p. (ISBN 9782749127460)
  • Jean-Paul Scarpitta (coll.), Francesco Smalto : la passion d'un métier ; 30 ans de mode masculine, 1962-1992 (exposition du 18 mars au 12 avril 1992, Hôtel de Sully), Smalto Communication, 1992, 99 p. (ISBN 9782950658005)

Liens externes[modifier | modifier le code]