Françoise de Portugal

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Françoise de Portugal (de son nom complet en portugais, Maria Francisca de Assis da Maternidade Xavier de Paula e de Alcântara Antónia Joaquina Gonzaga Carlota Mónica Senhorinha Sotera e Caia de Bragança e Bourbon), née le à Queluz et morte le à Alverstoke, est une princesse portugaise, membre de la maison de Bragance. Elle est infante d'Espagne par son mariage avec l'infant Charles de Bourbon, fils cadet du roi Charles IV.

Biographie[modifier | modifier le code]

Famille[modifier | modifier le code]

Elle est la fille de Jean VI de Portugal et de Charlotte-Joachime d'Espagne.

Mariage[modifier | modifier le code]

En 1816, elle épouse son oncle Charles d'Espagne, comte de Molina (1788-1855), frère cadet et héritier du roi Ferdinand VII d'Espagne. Le couple a rapidement trois fils quand le roi, malgré trois mariages, n'a toujours pas d'enfant.

Cependant en 1829, la reine Marie-Josèphe de Saxe meurt dans la fleur de l'âge. Le comte et la comtesse de Molina n'imaginent pas sans déplaisir Ferdinand VII se marier une quatrième fois et avoir des fils viables qui les écarteraient du trône.

Intrigues à la Cour[modifier | modifier le code]

À l'instar du monde européen de l'époque, la Cour est alors partagée entre deux courants, les ultra-conservateurs dont le comte de Molina est le chef et les libéraux soutenus par le benjamin de la famille, l'infant François de Paule et surtout son épouse et nièce, l'intelligente Louise de Bourbon-Siciles.

Les deux couples sont de redoutables adversaires. La victoire revient à l'infante Louise qui réussit à faire épouser au roi de 45 ans sa sœur cadette de 22 ans, Marie-Christine de Bourbon-Siciles, qui, comme ses belles-sœurs, épouse son oncle. Les mariages étant surtout des enjeux politiques, le pape accorde paternellement la dispense nécessaire.

Marie-Christine se trouve rapidement enceinte et le roi par la Pragmatique sanction du abroge la loi salique importée de France par le premier roi Bourbon d'Espagne. En octobre suivant, la reine donne le jour à une fille, puis à une seconde en 1832.

Exil et mort[modifier | modifier le code]

Le roi meurt le laissant le trône à sa fille aînée, Isabelle II, et la régence à la libérale Marie-Christine.

Le comte de Molina, qui n'accepte pas d'être éloigné du trône, se proclame roi d'Espagne sous le nom de « Charles V » et se réfugie au Portugal avec sa femme et ses enfants. Peu après, leurs partisans déclenchent une guerre civile, la première des Guerres carlistes.

Le couple et ses enfants quittent le Portugal pour l'Angleterre et s'installent à Alverstoke dans le Hampshire, où Françoise de Portugal meurt à l'âge de 34 ans. Déposé dans l'église catholique de Gosport, son corps est ensuite inhumé dans la cathédrale de Trieste, où elle repose auprès de son mari et de ses enfants.

Le comte se remarie bientôt avec la sœur de la défunte qui, veuve d'un autre infant espagnol, est également sa nièce.

Liens internes[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]

  • Jean-Charles Volkmann, Généalogie des rois et des princes, Edit. Jean-Paul Gisserot (1998)