Françoise de Cezelli

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Françoise de Cezelli
Femmes et Féminisme (Hérault) 2018-02-06 (39424670454).jpg
Fonction
Gouverneur
Leucate
Biographie
Naissance
Décès
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Sépulture
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Plaque à la mémoire de Françoise de Cezelli à Montpellier.

Françoise de Cezelli (22 mai 1558 - 16 octobre 1615) est gouverneur de Leucate de 1589 à 1616, une forteresse qui gardait alors la frontière entre la France et l’Espagne.

Biographie[modifier | modifier le code]

Françoise de Cezelli est la fille du président de la chambre des comptes de Montpellier, Noble Jean de Cezelli et nièce du gouverneur de Leucate[1]. Elle passe sa jeunesse à Saint-Aunès, loin des troubles qui agitent la cité en ces temps de guerres de religions. En 1560, Montpellier est la proie de désordres à cause des troubles religieux, son père se retire avec sa famille dans sa propriété d'Ouveillan où l'armée de la Ligue catholique l'assaille quelques années plus tard.

En 1577, le 4 avril, elle épouse à Ouveillan Jean de Boursiez, seigneur de Pantnaut de Barri, qui devient plus tard gouverneur de Leucate ; cette forteresse garde alors la frontière entre la France et l’Espagne. Ils ont cinq enfants: Hercule, Anne-Françoise, Antoine, Paul et Frances.

En 1590, l’armée espagnole, alliée à la Ligue, vient en dresser le siège. Jean de Boursiez de Barri, part le 22 juillet 1589 avertir le duc de Montmorency du débarquement, dans le port de La Franqui, de cinq mille lansquenets espagnols et tudesques. Il est rapidement capturé et amené à Narbonne. En l’absence de son époux, Françoise organise la défense de Leucate : galvanisant la garnison, elle repousse toutes les attaques. Exaspérés, les assaillants exigent les clefs de la forteresse en échange de la vie de Jean. Françoise refuse : « La ville est au roi et mon honneur à Dieu. Je dois les conserver jusqu’au dernier soupir… ». Son mari est étranglé dans son cachot. Mais, au bout de trois semaines, de guerre lasse, les assaillants lèvent le siège. Henri IV n’oubliera pas la pasionaria montpelliéraine : il lui laissera le gouvernement effectif de la place de Leucate qu'elle exercera pendant vingt-sept ans, jusqu’à la majorité de son fils aîné Hercule[2].

Elle meurt à Montpellier en 1615, à l'âge de 56 ans. Elles est inhumée à côté de son mari dans la chapelle Sainte-Anne de l'église Saint-Paul de Narbonne.

En 1899, une statue en bronze du sculpteur Paul Ducuing fut érigée sur la place de la République à Leucate, tenant les clés du village. En mai 1942, le gouvernement de Vichy ordonna de faire démonter la statue et d'envoyer le bronze en Allemagne. Lorsque la statue a été soulevée dans un camion, la main tenant les clés s'est détachée. Elle est toujours conservée à la mairie. Une nouvelle statue a été érigée le 17 août 1975[3].

Références[modifier | modifier le code]

  1. Pennington, Reina, 1956-, Amazons to fighter pilots : a biographical dictionary of military women, Greenwood Press, (ISBN 0313291977, 9780313291975 et 0313327076, OCLC 51281184, lire en ligne)
  2. Pierre Burlats-Brun, « Histoire de la famille Cezelli et Bourcier de Cezelli : XVe et XVIIe siècles d'après des documents inédits », Série d'articles parus dans La Croix de l'Hérault et La Croix de l'Aude de décembre 1966 à juillet 1967,‎ 1666.
  3. Leucate, « Découvrir Leucate - Histoire - Office de Tourisme Leucate Méditerranée », sur www.tourisme-leucate.fr (consulté le 6 novembre 2018)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Adélaïde-Gillette Dufrénoy, Biographie des jeunes demoiselles ou vies des femmes célèbres depuis les hébreux jusqu'à nos jours, Paris, A. Eymery, 1816 (p 346)