Françoise (À la recherche du temps perdu)

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Françoise est un personnage du principal roman de Marcel Proust, À la recherche du temps perdu.

Personnage très largement inspiré de Céleste Albaret, servante de l'auteur, Françoise a été employée chez la tante Léonie avant d'entrer au service du narrateur. Si son nom la rattache, d'une autre façon que la noblesse, à une identité historique, c'est parce qu’elle est souvent utilisée pour illustrer des réflexions sur le peuple. Françoise traverse la presque totalité du roman. Elle est parfois généreuse, parfois insensible, à l'égard du narrateur par exemple, dont elle dit qu'« il ne vaut pas la corde pour se pendre ».

Elle n’aime pas Albertine depuis qu’elle la connaît. Elle a d'ailleurs prévenu le narrateur qu’elle lui ferait du chagrin.

Françoise est aussi présentée comme extrêmement habile à s’exprimer, et elle prend souvent du pouvoir sur le narrateur. En ce sens, elle est l’héritière des Scapin et des Arlequin du xviie siècle.

C'est une cuisinière hors-pair, qu'on découvre féroce envers des chefs célèbres de son temps, seul celui du Café Anglais trouvant grâce à ses yeux. Monsieur de Norpois tient son bœuf bourguignon pour délicieux, ce qu’elle trouve tout naturel.

Interprètes[modifier | modifier le code]