François Watrin

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François Watrin
Naissance
Beauvais, Oise
Décès (à 30 ans)
Port-au-Prince, Saint-Domingue
Origine Drapeau de la France France
Allégeance Infanterie
Grade Général de division
Années de service 1792 – 1802
Conflits Guerres de la Révolution française
Hommages Nom gravé sous l'arc de triomphe de l'Étoile, 6e colonne

François Watrin, né le à Beauvais dans l'Oise et mort le à Port-au-Prince, à Saint-Domingue, est un général français de la Révolution française.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il n'a pas vingt ans quand il part comme simple soldat dans les chevaux-légers de West-Flandre, qui deviennent plus tard le 17e régiment de chasseurs à cheval en 1793. Lui-même devient sous-lieutenant le 3 mars 1793, lieutenant le 6 juin et capitaine le 7 août. Le 14 décembre de la même année, il passe adjudant-général chef de bataillon provisoire à l'armée du Nord et est confirmé dans son grade le 18 mars 1794. Adjudant-général chef de brigade le 13 juin 1795, il est affecté à l'armée des côtes de Cherbourg.

Watrin est promu général de brigade le 1er janvier 1796 et, à partir du 23 juillet, il est chef d'état-major à l'armée des côtes de l'Océan avant de rejoindre l'armée de Sambre-et-Meuse le 28 septembre 1796. En avril 1797, il commande l'infanterie de réserve de cette armée avec laquelle il se distingue au passage du Rhin et à Neuwied le 18 avril 1797. Le 27 mars 1798, il accompagne le général Hédouville à Saint-Domingue. De retour en France le 22 octobre 1798, il est affecté le 1er janvier 1799 à l'armée d'Italie.

Nommé général de division provisoire le 30 juin 1799 par le général Macdonald, il est confirmé dans son grade le 19 octobre de la même année. Le 3 juillet 1799, Watrin commande la 4e division de l'aile droite de l'armée de Naples, et le 21 avril 1800, il prend le commandement de l'avant-garde de la réserve de l'armée. Il se distingue au passage du Saint-Bernard, à la citadelle d'Ivrée et à la bataille de Marengo le 14 juin 1800. Le 7 juillet, il est à la tête de la 2e division d'infanterie de l'armée d'Italie, puis, le 15 juillet 1801, commande une division d'infanterie dans le corps d'observation de Midi. Il dirige également les troupes française de renfort lors du siège de Porto Ferrajo en juillet 1801 mais obtient obtient un congé pour raison de santé le 14 octobre suivant. Le 27 avril 1802, le général Watrin est désigné pour faire partie de l'expédition de Saint-Domingue. Il débarque sur l'île le 15 octobre 1802 et est nommé commandant de Port-au-Prince le 2 novembre : il y meurt de la fièvre jaune le 22, à l'âge de 30 ans.

Distinctions[modifier | modifier le code]

Noms gravés sous l'arc de triomphe de l'Étoile : pilier Nord, 5e et 6e colonnes.

Il fait partie des 660 personnalités à avoir son nom gravé sous l'arc de triomphe de l'Étoile. Il apparaît sur la 6e colonne (l’Arc indique WATRIN).