François-Jean Orceau de Fontette

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François-Jean Orceau de Fontette
Fonctions
Intendant de la généralité de Caen
-
Président
Grand Conseil
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Maître des requêtes
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Biographie
Naissance
Décès
Voir et modifier les données sur Wikidata (à 75 ans)
RouenVoir et modifier les données sur Wikidata
Nationalité
Activité
Famille
Enfant
Autres informations
Propriétaire de
Château de Tilly (d)Voir et modifier les données sur Wikidata

François-Jean Orceau, baron de Fontette, marquis de Tilly, seigneur d'Essoyes, Verpillière, Noé, Grand et Petit Mallet, né à Paris le et mort à Rouen le , est un magistrat et administrateur de l'Ancien Régime.

Biographie[modifier | modifier le code]

D'une famille tourangelle, François-Jean Orceau de Fontette est le fils de François Orceau, baron de Fontette, seigneur d'Arènes, trésorier général des galères, et de Françoise-Agnès Quentin de La Vienne (fille de François Quentin de La Vienne). Marié à Aimée Marguerite Daumesnil, fille de Louis Henri Daumesnil de Lignières et de Françoise Lucrèce Le Duc, il est le père d'Aimé Orceau de Fontette.

Il achète une charge de conseiller du Parlement de Paris en 1738. Il devient maître des requêtes le 30 avril 1745 et président au Grand Conseil le 2 janvier 1750. Il est nommé chancelier garde des sceaux et chef du conseil de Monsieur, frère du roi.

Louis XV le nomme intendant de la généralité de Caen en en remplacement d'Arnaud de la Briffe. D'un tempérament autoritaire, il se heurte fréquemment aux édiles de la capitale bas-normande, mais devient un acteur important du développement de la ville.

Favorable aux idées des physiocrates, il construit dans sa généralité de nombreuses routes en réalisant ces travaux en substituant le paiement en argent à la corvée.

En 1759, il achète la terre et la seigneurie de Tilly. Il obtient en 1766 qu'elle soit érigée en marquisat de Tilly d'Orceau. Il fait reconstruire le château de Tilly (détruit en 1944) où il se retire de plus en plus fréquemment. Pour développer le petit village de Tilly, il concède des terrains à des artisans, fait ériger une petite chapelle en église paroissiale, donne un terrain pour aménager un cimetière, fait construire un lavoir, implante une boucherie et obtient la tenue d'une foire mensuelle. Il fait également faire les routes qui relient Tilly à Caen, Bayeux, Saint-Lô et Falaise[1]. Il quitte définitivement son poste à la Généralité de Caen le .

Par lettres patentes de mars 1766, il est créé premier marquis de Tilly par érection de la châtellenie de Tilly et des fiefs d'Aubrecy, de Laubert, de Boussigny, de Fontenay, d'Orbigny, de Grestain, de Courperon, de Monts, de Maupertuis, d'Equillon et de Haubert en partie.

Le , il vend ses terres de Tilly et s'installe à Caen. Il déménage ensuite à Rouen. Inscrit sur la liste des suspects pendant la Terreur, il est emprisonné dans une prison de Rouen où il meurt à l'âge de 77 ans.

Œuvre[modifier | modifier le code]

Place Fontette et rue Guillaume-le-Conquérant à Caen

Il joue un rôle novateur en diminuant la corvée royale dans la généralité de Caen. Il crée également des ateliers de charité, destinés à venir en aide aux plus pauvres[2].

Il serait l'un des inventeurs de la teurgoule. En 1757, pour éviter l'explosion d'émeutes à la suite de la disette, il fait venir une cargaison de riz et propose une recette pour cuisiner cette céréale alors très peu répandue en Europe. Il participe à la fondation de la Société d'agriculture et de commerce de Caen afin de donner une impulsion nouvelle à l'exploitation des sols de la généralité de Caen, mais cette société savante est peu active[3].

Il est surtout connu pour ses grands travaux de réaménagement urbain. En 1754, il confie à l'ingénieur de la généralité, Loguet, le soin de démolir le Châtelet du pont Saint-Pierre pour améliorer la circulation, malgré l'opposition des échevins qui refusent de voir détruit l'ancien hôtel de ville[4]. Il encourage également le réaménagement de la place Saint-Sauveur. Il fait araser les fortifications de Caen et crée une nouvelle rue dans les jardins de l'abbaye aux Hommes afin de décongestionner la circulation. Ce sont l'actuelle rue Guillaume-le-Conquérant (ancienne rue Saint-Benoît) et la place Fontette.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Grégoire-Jacques Lange, Éphémérides normandes, ou Recueil chronologique, historique et monumental sur la Normandie, tome 1, Caen, 1833, p. 426-7
  2. Robert Patry, Une ville de province : Caen pendant la Révolution de 1789, Condé-sur-Noireau, Éditions Charles Corlet, 1983, p. 25
  3. Ibid., p. 67
  4. Pascal Liévaux, « Les architectes du roi et l'architecture communale des villes atlantiques » dans Hélène Rousteau-Chambon (dir.) Jacques V Gabriel et les architectes de la façade atlantique, Actes du colloque de Nantes du 26-28 septembre 2002, Paris, Éditions Picard, 2004, pp. 179-181

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Nobiliaire de Normandie
  • M. Mourlot, « Un intendant de Caen au XVIIIe siècle. L'intendant Fontette (1752-775). Notes biographiques » dans Bulletin du Comité des travaux historiques et scientifiques. Section d'histoire et de philologie, Paris, Imprimerie nationale, 1904, pp. 312–328 [lire en ligne]
  • Sylvie Nicolas, Les derniers maîtres des requêtes de l'Ancien Régime (1771-1789) : dictionnaire prosopographique, 1998

Liens externes[modifier | modifier le code]