Fréquence d'apparition des lettres en français

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Le calcul de la fréquence des lettres dans une langue est difficile et soumis à interprétation. On compte la fréquence des lettres d’un texte arbitrairement long, mais un certain nombre de paramètres influencent les résultats :

  • Le style narratif : s’il y a beaucoup de verbes à la 2e personne du pluriel (le vouvoiement, présent dans beaucoup de dialogues), il y aura significativement plus de « Z ».
  • Le vocabulaire spécifique du document : si l’on parle de chemins de fer, il y aura beaucoup plus de « W » (wagon) ; si l’un des protagonistes se dénomme Loïs, le nombre d'« Ï » s’en ressentira.
  • Le type de document : des petites annonces en France présenteront souvent le symbole Euro (), qui est absent de la plupart des autres documents.
  • Les paramètres techniques : on peut facilement calculer des statistiques sur des textes informatisés, mais souvent ceux-ci ne comportent pas de majuscules accentuées (car difficiles à entrer sur certains ordinateurs) et il arrive aux auteurs d'oublier des accents. La graphie de l’e-dans-l’o (œ) est impossible à représenter dans le codage latin-1 qui est souvent utilisé pour les textes en français. C'est un problème parce que « œ » n'est pas une ligature esthétique (optionnelle) mais une ligature linguistique (obligatoire), elle se prononce différemment de la suite de voyelles « oe » . Par exemple, « œ » va se prononcer [ø] dans vœux alors que « oe » va se prononcer [ɔ.ɛ] dans coexistence.
  • La présence de caractères non alphabétiques (symboles de ponctuation, chiffres, parenthèses et accolades, symboles mathématiques courants…) peut ou non être prise en compte ; la virgule, le point ou l’apostrophe sont par exemple plus fréquents que plus de la moitié des lettres[réf. souhaitée].

Si ces paramètres ont un impact spectaculaire sur les symboles les moins fréquents (la fréquence du œ varie entre 0,002 % et 0,09 % pour trois textes pris au hasard)[réf. nécessaire], elle est également sensible même pour les lettres les plus fréquentes (l’ordre de fréquence des lettres A, S, I, T et N, qui sont les plus fréquentes à part E, fluctue d’un texte à l’autre).

Remarque importante[modifier | modifier le code]

La fréquence des lettres dans un texte diffère de celle de la liste des mots d’un dictionnaire. En effet, très peu de mots apparaissent au pluriel dans un dictionnaire, ce qui conduit la lettre s à y être moins fréquente. De plus, les lettres accentuées à et ù apparaissent dans un nombre très limité de mots, mais dont certains sont d'usage fréquent (à, ), ce qui contribue à modifier la fréquence relative de ces lettres.

Le corpus de textes littéraires disponible sur le Net (par exemple sur le site de l’Association des bibliophiles universels (ABU)) permet à tout un chacun de se livrer en quelques minutes aux analyses de fréquence de lettres chez l’auteur de son choix.

Fréquence des caractères dans le corpus Wikipédia[modifier | modifier le code]

Le corpus Wikipédia français de 2008 a été segmenté en mots par le laboratoire CLLE-ERSS qui a ensuite recensé les occurrences de ces derniers[1], permettant ainsi le calcul de la fréquence des caractères.

Fréquence des caractères[2] sur le corpus Wikipédia français
Rang Caractère Nombre d'occurrences Pourcentage
1 e 115 024 205 12,10
2 a 67 563 628 7,11
3 i 62 672 992 6,59
4 s 61 882 785 6,51
5 n 60 728 196 6,39
6 r 57 656 209 6,07
7 t 56 267 109 5,92
8 o 47 724 400 5,02
9 l 47 171 247 4,96
10 u 42 698 875 4,49
11 d 34 914 685 3,67
12 c 30 219 574 3,18
13 m 24 894 034 2,62
14 p 23 647 179 2,49
15 é 18 451 937 1,94
17 g 11 684 140 1,23
18 b 10 817 171 1,14
19 v 10 590 858 1,11
20 h 10 583 562 1,11
21 f 10 579 192 1,11
28 q 6 140 307 0,65
31 y 4 351 953 0,46
35 x 3 588 990 0,38
40 j 3 276 064 0,34
43 è 2 969 466 0,31
44 à 2 966 029 0,31
45 k 2 747 547 0,29
47 w 1 653 435 0,17
48 z 1 433 913 0,15
49 ê 802 211 0,08
52 ç 544 509 0,06
59 ô 357 197 0,04
62 â 320 837 0,03
63 î 280 201 0,03
69 û 164 516 0,02
70 ù 151 236 0,02
71 ï 138 221 0,01
77 á 73 751 0,01
79 ü 55 172 0,01
82 ë 53 862 0,01
83 ö 51 020 0,01
84 í 48 391 0,01


Dans d'autres langues[modifier | modifier le code]

[réf. nécessaire]

Diagramme comparatif de la fréquence des lettres dans 11 langues.

Références[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]