Frédéric-François IV de Mecklembourg-Schwerin

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Frédéric-François IV de Mecklembourg-Schwerin
Illustration.
Frédéric-François IV
Titre
5e grand-duc de Mecklembourg-Schwerin

(21 ans, 7 mois et 4 jours)
Prédécesseur Frédéric-François III
Successeur Aucun (monarchie abolie)
Biographie
Dynastie Mecklembourg-Schwerin
Nom de naissance Friedrich Franz von Mecklenburg-Schwerin
Date de naissance
Lieu de naissance Palerme (Italie)
Date de décès (à 63 ans)
Lieu de décès Flensbourg (Allemagne)
Père Frédéric-François III de Mecklembourg-Schwerin
Mère Anastasia Mikhaïlovna de Russie
Conjoint Alexandra de Hanovre

Frédéric-François IV de Mecklembourg-Schwerin
Grands-ducs de Mecklembourg-Schwerin

Frédéric-François IV de Mecklembourg-Schwerin (en allemand Friedrich Franz IV. von Mecklenburg-Schwerin), né le à Palerme et mort le à Flensbourg, est le cinquième et dernier grand-duc de Mecklembourg-Schwerin. Il règne depuis la mort de son père en 1897 (jusqu'à sa majorité en 1901, son oncle Jean-Albert de Mecklembourg assure la régence) jusqu'au , date de son abdication.

Des parents désunis[modifier | modifier le code]

Le grand-duc héritier Frédéric-François, la grande-duchesse Anastasia, les duchesses Alexandra et Cecilie (1895)

Prince du nord, le grand-duc Frédéric-François IV est né à Palerme à la Villa Belmonte où ses parents résidaient pour soigner la santé chancelante du grand-duc héréditaire. Il devient prince héréditaire l'année suivante lorsque son père ceint la couronne. Il est le fils du grand-duc Frédéric-François III de Mecklembourg-Schwerin et de son épouse, née Anastasia Mikhaïlovna de Russie. Le couple s'entend difficilement. La grande-duchesse de Mecklembourg-Schwerin née grande-duchesse de Russie a été élevée dans le faste de la cour impériale russe et de l'église orthodoxe. Elle ne supporte guère l'austérité protestante et quelque peu provinciale de la cour de Schwerin. Elle passe de plus en plus de temps sur la riviera Française dans la région de Cannes où elle se fait construire une villa, la Villa Wenden.

Frédéric-François III, de santé très fragile, était malheureux de se tenir éloigné de ses états dont il ne pouvait s'occuper sérieusement depuis leur villégiature méditerranéenne. Le couple s'entendait mal. S'il n'y eut pas de séparation officielle par crainte du scandale, il y eut séparation effective, le grand-duc demeurant dans ses états tandis que la grande-duchesse vivait sur la riviera Française où elle était visitée par sa parentèle russe.

La mort du grand-duc Frédéric-François III à Cannes a laissé courir le bruit d'un suicide lors d'une soirée probablement un peu alcoolisée.Ceci est repris dans plusieurs chroniques de la Côte d'Azur de 1897.

La grande-duchesse désormais douairière préféra rester en France; La régence fut assuré par son beau-frère. Elle mit au monde en 1901 un enfant adultérin et fut déclarée "persona non grata" en Allemagne par le Kaiser et en Russie par le tsar.

Ascendance et filiation[modifier | modifier le code]

Le grand-duc Frédéric-François III

Le grand-duc Frédric-François III meurt subitement en France à Cannes où son épouse, la grande-duchesse née Anastasia Mikhaïlovna de Russie résidait de façon permanente (peut-être un suicide, son mariage étant malheureux). Le grand-duc héréditaire ceint la couronne alors qu'il n'a que quinze ans, La régence est confiée son oncle, le duc Jean-Albert de Mecklembourg.

L'année suivante, sa sœur aînée, la duchesse Alexandrine de Mecklembourg-Schwerin épouse le prince royal de Danemark (futur roi Christian X en 1912). En 1901, son oncle, le duc Henri de Mecklembourg-Schwerin épouse la reine Wilhelmine des Pays-Bas. Sa sœur cadette, la duchesse Cécilie de Mecklembourg-Schwerin épousera en 1905 le prince royal Guillaume de Prusse (1882-1951), héritier du trône impérial allemand.

Frédéric-François IV épouse le 7 juin 1904 la princesse Alexandra de Hanovre (1882-1963), fille du prétendant au trône de Hanovre, Ernest-Auguste II et de son épouse, née princesse Thyra de Danemark. Ils ont cinq enfants:

  • Frédéric-François V (1910–2001), grand-duc titulaire de Mecklembourg-Schwerin.
  • Christian Ludwig (1912–1996), duc de Mecklembourg-Schwerin, en 1954 il épouse la princesse Barbara de Prusse, décédée en 1994, fille du prince Sigismond de Prusse.
  • Olga (1916–1917)
  • Thyra (1919–1981)
  • Anastasia (1922–1979), en 1943, elle épouse Frédéric d'Oldenbourg.

Un prince Allemand[modifier | modifier le code]

Le grand-duc Frédéric-François IV (1904)
La grande-duchesse Alexandra

Le grand-duc est proclamé majeur en 1901. Beau-frère du prince royal de Danemark et du Kronprin-z Allemand, neveu de la reine des Pays-Bas, apparenté à la Maison Impériale de Russie, le jeune souverain est un grand sportif, notoirement amateur de courses automobiles et de chasse. Il devient un homme élancé mesurant 1,84m à la calvitie précoce.

Il épouse le 7 juin 1904 dans la ville Autrichienne de Gmunden, la princesse Alexandra de Hanovre (1882-1963), fille d'Ernest-Auguste, prétendant au trône de Hanovre - ses états ont été annexés par la Prusse en 1866 - et de la princesse née Thyra de Danemark. Les deux frères aînés de la princesse sont morts prématurément. Au cours des cérémonies de deuil, le benjamin et seul survivant des princes de Hanovre rencontre la princesse Victoria-Louise de Prusse, fille du kaiser et donc officiellement son ennemie. Les deux jeunes gens s'éprennent l'un de l'autre. Un accord est trouvé qui permet la réconciliation des deux dynasties. A défaut du trône de ses ancêtres, le jeune homme reçoit celui du Duché de Brunswick dont son père est également l'héritier mais que le Kaiser refusait de reconnaître (la régence du duché a été confiée au duc Jean-Albert de Mecklembourg) . Le prince de Hanovre et la princesse de Prusse s'épouseront en 1913. Il est à noter que la princesse Victoria-Louise de Prusse, fille du Kaiser est la belle-sœur de la princesse Cécilie, sœur du grand-duc Frédéric-François IV.

La sœur aînée de la grande-duchesse Alexandra est l'épouse du prince Maximilien de Bade, dernier chancelier du Reich qui proclamera la chute de la monarchie. De même, la grande-duchesse est la petite-fille du roi Christian IX de Danemark et de la reine née Louise de Hesse-Cassel. Le mariage du grand-duc resserre davantage encore les liens familiaux qui unissent les Maisons de Danemark, de Russie et de Prusse pourtant ennemies.

Le couple aura cinq enfants :

  • Christian-Louis (1912-1996) épouse en 1954 Barbara de Prusse (1920-1994) d'où deux filles;
  • Olga (1916-1917)
  • Thyra (1919-1981), sans alliance;
  • Anastasia (1913-1979) épouse en 1943 Frédéric-Ferdinand d'Oldenbourg (1913-1989) d'où trois filles.

Règne[modifier | modifier le code]

Le grand-duc Frédéric-François dans son automobile Opel

Déclaré majeur en 1901, le jeune grand-duc assume la charge de l'état. Il s'attelle immédiatement à une réforme de la constitution qui échouera face à l'opposition du parlement.

Quelques jours avant son mariage, la cour de Schwerin est endeuillée par la mort dans des conditions suspectes de son jeune cousin, le duc Paul Friedrich zu Mecklenburg (1882-1904) (de), officier de marine. Le grand-duc demanda l'ouverture d'une enquête dont les résultats avaient pour but d'éviter le scandale. Le jeune prince défunt et ses frères et sœurs dont la mère était une princesse Autrichienne, avaient été baptisés selon le rite Luthérien, mais ils furent élevés dans la Foi catholique. Ces princes catholiques d'une dynastie protestante parurent un atout politique pour le Kaiser qui chercha en vain à donner pour épouse au roi Alphonse XIII d'Espagne, la très belle duchesse Marie-Antoinette, sœur du défunt.

Pendant la guerre, il visite ses troupes sur le front ouest mais ne change guère son train de vie. Il émet rapidement des réserves sur la politique impériale et sur la poursuite de la guerre. Beau-frère du Kronprinz, il prône une paix générale de compromis qui n'est pas entendue.

De février à novembre 1918, Le grand-duc Frédéric-François IV administre aussi le grand-duché de Mecklembourg-Strelitz après le suicide de son cousin, le grand-duc Adophe-Frédéric VI, mort sans héritier. Il demeure à la tête des deux grand-duchés jusqu'à la révolution allemande qui contraint tous les souverains de l'Empire à céder le pouvoir puis à abdiquer. En Russie, la famille maternelle du grand-duc n'est pas épargnée par la révolution des soviets. En 1919, trois des oncles maternels du grand-duc sont exécutés par les bolcheviks.

Un souverain déchu[modifier | modifier le code]

Après avoir renoncé au trône le 14 novembre 1918 – il est d'ailleurs l'un des derniers monarques allemands à le faire, cinq jours après l'abdication de l'empereur Guillaume II - il émigre au Danemark, où il retrouve sa sœur, épouse du roi Christian X. Tandis que le Kronprinz de Prusse émigre lui aussi, la Kronprinzessin Cecilie reste en Allemagne avec ses enfants. La tsarine-mère, née Dagmar de Danemark, revient aussi terminer sa vie dans son pays natal, la famille grand-ducale de Mecklembourg est autorisée à revenir en Allemagne et récupère certaines de ses propriétés. La grande-duchesse douairière Anastasia, qui avait du s'exiler en Suisse pendant la guerre, s'installa ensuite près de Nice où elle mourut en 1922.

Malgré son opposition, son fils, âgé de 21 ans, intègre en 1931 la Schutzstaffel et contracte en 1941 une union morganatique.

Fuyant l'avancée de l'Armée Rouge, la famille grand-ducale s'installe à Flensburg, ville proche de la frontière Danoise où le grand-duc meurt le . Son fils lui succède comme chef de la Maison de Mecklembourg.

Généalogie[modifier | modifier le code]

Frédéric-François IV de Mecklembourg-Schwerin appartient à la lignée de Mecklembourg-Schwerin, cette lignée appartenant à la première branche de la Maison de Mecklembourg s'éteint en 2001 avec son fils, le grand-duc Frédéric-François V.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]