Frères Collyer

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Homer Collyer
Biographie
Naissance
Décès
Voir et modifier les données sur Wikidata (à 65 ans)
HarlemVoir et modifier les données sur Wikidata
Sépulture
Nom de naissance
Homer Lusk CollyerVoir et modifier les données sur Wikidata
Nationalité
Formation
Activité
Père
Herman Livingston Collyer (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Fratrie
Langley Collyer (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Autres informations
Partenaire
Langley Collyer (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Langley Collyer
Biographie
Naissance
Décès
Sépulture
Nationalité
Formation
Activité
Père
Herman Livingston Collyer (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Fratrie
Homer Collyer (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Autres informations
Instrument
Partenaire
Homer Collyer (en)Voir et modifier les données sur Wikidata

Homer Lusk Collyer (né le et mort le ) et Langley Collyer (né le et mort le ), sont deux frères américains qui devinrent célèbres en raison de leur nature snob, de la saleté de leur maison et de leur syndrome d'accumulation compulsive (syllogomanie) qui causa en définitive leur perte.

Biographie[modifier | modifier le code]

Famille[modifier | modifier le code]

Les frères Collyer sont les fils d'Herman Livingston Collyer (1857–1923), un gynécologue de Manhattan qui travaillait au Bellevue Hospital et de Susie Gage Frost (1856–1929), une ancienne chanteuse d'opéra. Les parents sont cousins germains. La famille Collyer est issue de la famille Livingston, une très ancienne et bien établie famille new-yorkaise.

Le couple a une fille, Susan, qui meurt enfant en 1880. L'année suivante, le , ils ont leur premier fils, Homer Lusk, et en 1885, leur second, Langley.

Existence[modifier | modifier le code]

Pendant des décennies, des rumeurs dans le voisinage circulent sur ces deux frères que l'on voit peu et qui ne travaillent pas et sur leur maison, à l'angle du 2078 de la 5e avenue et de la 128e rue à Manhattan (New York), où ils accumulent de manière obsessionnelle toutes sortes d'objets, journaux, livres, meubles, instruments de musique et bien d'autres objets, avec des pièges installés dans les couloirs et aux portes pour se protéger des intrus.

Les deux frères sont finalement retrouvés morts dans leur maison de Harlem, où ils vécurent en ermites, entourés par plus de 140 tonnes de déchets, qu'ils avaient accumulés pendant plusieurs décennies[1].

Mort[modifier | modifier le code]

Le Collyer Brothers Park à Manhattan, en 2010.

Après un appel téléphonique non identifié alertant de la possible présence d'un cadavre dans la maison en raison d'odeurs de décomposition, la police se rend sur place et découvre le cadavre de Homer, 65 ans, assis dans une chaise à l'étage supérieur de la maison. Le deuxième frère, Langley Collyer, 61 ans est quant à lui introuvable. La police se met à chercher activement Langley trois jours plus tard et il leur faut 18 jours de recherche dans les ordures avant de réussir à retrouver le cadavre du deuxième frère dans un tunnel de déchets[2].

Les frères Collyer sont vraisemblablement morts victimes des traquenards qu'ils avaient installés eux-mêmes dans leur demeure pour décourager les pillards. Langley aurait été écrasé par une valise et trois énormes liasses de journaux, alors qu'il rampait dans un tunnel de déchets pour apporter à manger à son aîné Homer, devenu paralytique et aveugle qui serait mort à son tour de faim quelques jours plus tard[3].

Depuis les années 1960, le site de l'ancienne maison des Collyer, rasée, est devenu un parc de poche, qui porte désormais leur nom, le Collyer Brothers Park[4].

Dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

Littérature[modifier | modifier le code]

L'histoire des frères Collyer a inspiré notamment deux romanciers :

Télévision[modifier | modifier le code]

● Cette histoire a également inspiré le petit écran : dans l'épisode 22 de la saison 1 de la série Les rues de San Francisco, intitulé « Le Mort-vivant », Stone & Keller enquêtent sur la mort d'un petit garçon dans une maison où un vieil homme amasse depuis des années de façon compulsive de nombreux objets et où vit également caché son frère depuis plus de trente ans, traumatisé par la Seconde Guerre mondiale à laquelle il avait participé.

● L'épisode "Piégé" (1X09) de la série 9-1-1, s'inspire en partie de l'histoire des frères Collyer, mettant en avant une intervention des pompiers dans une maison remplie d'objets et dont les propriétaires, deux frères âgés, se sont retrouvés coincés par leurs pièges et leur montagnes d'objets entreposés dans leur demeure. Contrairement à la réalité, les deux frères ici sont sauvés à temps.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) William Bryk, « The Collyer Brothers », New York Sun,‎ (lire en ligne, consulté le ).
  2. Jackie McAllister, « The Collyer Brothers », Grand Street, no 54,‎ , p. 203–211 (ISSN 0734-5496, DOI 10.2307/25007941, lire en ligne, consulté le )
  3. William Bryk. « The Collyer Brothers of Harlem » [archive] New York Press, Breaking News, Posts, le 5 octobre 1999.
  4. (en) « Collyer Brothers Park », New York City Department of Parks and Recreation (consulté le ).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]