Fou à pieds rouges

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher

Sula sula

Le Fou à pieds rouges (Sula sula) est une espèce d'oiseaux marins appartenant à la famille des Sulidae.

Poussin au nid sur un veloutier (Tournefortia argentea)

Répartition[modifier | modifier le code]

Cette espèce niche sur les îles et les côtes océaniques tropicales. Elle hiverne en mer.

Nidification[modifier | modifier le code]

Il est rare d'observer cet oiseau loin des sites de reproduction, où il se rassemble en grandes colonies. L'œuf unique, de couleur bleu pâle, est pondu dans un nid de branchages sur un arbre. Il est couvé par les 2 parents pendant 44 à 46 jours. Le jeune oiseau peut attendre jusqu'à trois mois avant de pouvoir voler pour la première fois, et jusqu'à cinq mois avant de véritablement faire de longs vols.

Les couples de fous à pieds rouges peuvent rester ensemble pendant plusieurs saisons. Ils pratiquent des rituels de salutation élaborés, comprenant des cris rauques. Les mâles gonflent leur gorge bleue.

Description[modifier | modifier le code]

C'est le plus petit des fous, (longueur : 71 cm / envergure : 137 cm). Il possède des pattes rouges. Le bec et la gorge sont colorés de rose et de bleu. Il existe chez cette espèce deux types de plumage: blanc (sauf les rémiges qui sont noires) ou brun (sauf la queue et le bas du ventre qui sont blancs, la forme pacifique est entièrement brune). Les deux types peuvent coexister, comme cela est le cas dans la colonie de l'île St Giles (Trinité-et-Tobago).

Les sexes sont semblables, mais les juvéniles sont grisâtres avec des ailes plus brunes et des pattes roses.

Alimentation[modifier | modifier le code]

Les fous à pieds rouges sont des plongeurs spectaculaires, pénétrant dans l'eau à très grande vitesse. Ils se nourrissent principalement de petits poissons et de calmars. Bien qu'agiles et puissants en vol, ils sont maladroits à l'envol et à l'atterrissage.

Fou à pieds rouges (plumage brun) au nid à l'île Europa sur un euphorbe arborescent (Euphorbia stenoclada)

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :