Fort de Pierre-Levée

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Fort de Pierre-Levée
Fort-Pierre-Levee Yeu.JPG
L'entrée du fort de Pierre-Levée, vue de l'intérieur
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Le fort de Pierre-Levée (mieux connu localement sous le nom de « la Citadelle » ou simplement « le fort ») est un fort du XIXe siècle situé sur l'île d'Yeu (Vendée), non loin du bourg de Port-Joinville. Il a été le lieu de détention du maréchal Pétain après guerre. Il est classé à l'inventaire des monuments historiques depuis 1984.

Historique[modifier | modifier le code]

Fortification classique de l'architecture militaire du XIXe siècle, il a été bâti de 1858 à 1866 et était prévu pour loger quatre cents soldats et leurs officiers. Son nom de « Pierre-Levée » vient du fait qu'un grand menhir était en place sur la colline où se trouve actuellement le fort. Cette colline fut rasée pour y construire le fort, et le menhir fut déplacé sur le port, où il a été mis en pièces par les habitants pour construire leurs maisons.

Le fort succède aux anciennes Fortifications de Pierre Levée (figurant sur le cadastre napoléonien) qui s'étendaient sur toute la superficie du bois de Pierre-Levée. Ces fortifications formaient un quadrilatère, et étaient constituées de quatre bastions, d'une flèche[1] et une lunette[2].

À partir de 1871, le fort servit tour à tour de caserne et de prison d'État. Après-guerre, Philippe Pétain (1856-1951), ancien chef de l'État Français y fut interné. Condamné à mort en , sa peine fut commuée en prison à perpétuité par le général de Gaulle. Il fut d'abord interné au fort du Portalet dans les Pyrénées puis transféré en au fort de la Citadelle. Il y resta jusqu'en où, pour raison de santé, il fut autorisé à résider non loin de là, dans une maison de la bourgade de Port-Joinville où il meurt quelques semaines plus tard.

Le fort est inscrit à l'inventaire des Monuments historiques depuis le [3]. Il doit son nom au menhir dit Pierre-Levée, qui fut le plus grand mégalithe de ce type sur l'île et se dressait à proximité.

Dans les années 1960, le fort devint une colonie de vacances. C'est en 1964 que fut construit le bâtiment au fond de la cour qui sera le réfectoire.

Aujourd'hui, la citadelle sert de lieu de loisirs et de abrite plusieurs associations de l'île comme des salles de musique, différents clubs (pétanque, chorales, musculation, chasse, pêche, photo…), et la radio associative locale Neptune FM depuis 1992. Le festival "Viens dans mon île" y regroupe trois soirs par an depuis 2013 près de 2 500 festivaliers.

Le fort se situe au centre de L'Île-d'Yeu.

Le chapiteau[modifier | modifier le code]

En 2005, le « Casino » (anciennement « les Cytises ») la salle des fêtes de l'île, à Port-Joinville est en pleine rénovation. Pour pallier son absence, la Mairie décide de monter un chapiteau dans la cour du fort. Sa toile, au début blanc-crème rayée de rouge-bordeaux à l'extérieur et bleue à l'intérieur, fut changée en et est désormais blanche-champagne à l'extérieur et noire à l'intérieur.

Après la rénovation terminée de la salle des fêtes, et devant la multiplication des spectacles, mariages et autres animations requérant un espace supplémentaire, le chapiteau est finalement gardé et sert de deuxième salle des fêtes municipale.

Le chapiteau de la citadelle en septembre 2015.

Notes et références[modifier | modifier le code]