Fort McMurray

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Fort McMurray
Image illustrative de l'article Fort McMurray
Administration
Pays Drapeau du Canada Canada
Province Drapeau de l'Alberta Alberta
Subdivision régionale Municipalité régionale de Wood Buffalo
Statut municipal secteur de service urbain (hameau)
Maire Melissa Blake
Démographie
Population 76 009 hab. (2012[1])
Géographie
Coordonnées 56° 43′ 36″ N 111° 22′ 47″ O / 56.726611, -111.37969456° 43′ 36″ Nord 111° 22′ 47″ Ouest / 56.726611, -111.379694
Altitude Min. 370 m
Localisation

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Fort McMurray
Liens
Site web http://www.woodbuffalo.ab.ca/

Fort McMurray est un secteur de services urbains de la municipalité régionale (MR) de Wood Buffalo. Peuplé de 76 000 habitants, c'est une des villes qui connaît la croissance démographique la plus rapide du pays. Au cœur de la forêt boréale et située sur la plus grande réserve de sable bitumineux au monde, sa population est prospère[réf. nécessaire].

Situation[modifier | modifier le code]

Fort McMurray est situé à 370 m au-dessus du niveau moyen des mers. À quelque 435 km au nord-est d'Edmonton par la route 63 et à 60 km de la frontière de la Saskatchewan à l'est. Au confluent de la rivière Athabasca et de la rivière Clearwater il est la porte d'entrée du nord de l'Alberta. Parc national Wood Buffalo.

Histoire[modifier | modifier le code]

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Avant l'arrivée des Européens à la fin du 18e siècle, les Cris étaient les dominantes des Premières nations de personnes dans la région de Fort McMurray. Les sables bitumineux d'Athabasca étaient connus pour les habitants et les dépôts de surface ont été utilisés pour imperméabiliser leurs canots. En 1778, le premier explorateur européen, Peter Pond, est venu à la région à la recherche de fourrures , que la demande européenne pour ce produit à l'époque était forte. Étang exploré la région plus au Sud le long de la rivière Athabasca et de la rivière Clearwater, mais a choisi de mettre en place un poste de traite beaucoup plus au nord par la rivière Athabasca, près du lac Athabasca . Cependant, son poste a fermé en 1788 en faveur de Fort Chipewyan, désormais la plus ancienne colonie continue dans l'Alberta.

En 1790, l'explorateur Alexander Mackenzie a fait la première description enregistrée des sables bitumineux. En ce moment, le commerce entre les explorateurs et les Cris était déjà en cours à la confluence des rivières Clearwater et Athabasca. La Compagnie de la Baie d'Hudson et de la Compagnie du Nord-Ouest étaient en concurrence féroce dans cette région. Fort McMurray que le poste de la Compagnie de la Baie d'Hudson a été créé en 1870, et a continué à fonctionner comme une escale de transport dans les décennies à venir. Le chemin de fer de l'Alberta et de la Grande Waterways est arrivé en 1915 en complétant le service de bateau à vapeur existante.

La communauté a joué un rôle important dans l'histoire de l'industrie pétrolière au Canada. L'exploration pétrolière est connu pour avoir eu lieu au début du 20e siècle, mais la population de Fort McMurray est resté faible, pas plus de quelques centaines de personnes. En 1921, il y avait un intérêt sérieux pour le développement d'une usine de raffinage de séparer le pétrole des sables. Alcan Oil Company était la première tenue de commencer les tests en vrac à Fort McMurray. La communauté voisine de voies navigables a été créée pour fournir un terminus pour le transport par voie d'eau, jusqu'en 1925, lorsque la Grande-Alberta et Waterways Railway atteint là.

Abasands Oil a été la première société a réussi à extraire le pétrole des sables bitumineux grâce à l'extraction de l'eau chaude dans les années 1930, mais la production était très faible. La sortie de traitement de Fort McMurray progressivement augmenté à plus de 1100 barils / jour par la Seconde Guerre mondiale, et à Fort McMurray a été mise en place par les forces américaines et canadiennes comme terrain pour la mise en scène Canol projet.

Fort McMurray et des voies amalgamées sous le village de McMurray (le «Fort» a été abandonné jusqu'en 1962, quand il a été restauré pour refléter son patrimoine) par 1947, et est devenue une ville un an plus tard. Fort McMurray a été accordé le statut de ville nouvelle de sorte qu'il pourrait obtenir un financement provincial plus. En 1966, la population de la ville était plus de 2.000.

En 1967, les grands Canadian Oil Sands (maintenant Suncor) ouverture de l'usine et de la croissance de Fort McMurray bientôt a décollé. Plus usines de sables bitumineux ont été ouverts, en particulier après 1973 et 1979, lorsque les tensions et les conflits politiques graves dans le Moyen-Orient ont déclenché une flambée des prix du pétrole. La population de la ville a atteint 6847 en 1971 et a grimpé à 31 000 par 1981, un an après sa constitution en ville.

La ville a continué de croître depuis quelques années, même après le buste de pétrole provoqué par l'effondrement des prix mondiaux du pétrole. La population a culminé à près de 37 000 en 1985, puis a diminué à moins de 34 000 par 1989. La faiblesse des prix du pétrole depuis l' effondrement du prix du pétrole en 1986 a ralenti la production des sables bitumineux grandement, comme l'extraction de pétrole à partir des sables bitumineux est une très processus coûteux et baisse des prix mondiaux ont fait de cette non rentable. Cependant, les prix du pétrole augmentent depuis 2003 ont fait à nouveau l'extraction de pétrole rentable.

Le 1er avril 1995, la ville de Fort McMurray et de Improvement District No. 143 ont été fusionnées pour former la municipalité de Wood Buffalo. La nouvelle municipalité a ensuite été rebaptisée la Municipalité régionale (MR) de Wood Buffalo, le 14 août 1996.En conséquence, Fort McMurray a été plus officiellement désigné une ville. Au lieu de cela, il a été désigné un secteur de services urbains dans une municipalité spécialisée. La fusion a entraîné l'ensemble du MR de Wood Buffalo étant sous un seul gouvernement. Son bureau municipal est situé à Fort McMurray.


Population[modifier | modifier le code]

La population de Wood Buffalo (au recensement de 2005) était de 73 176 habitants, dont la majorité demeure dans les environs immédiats de Fort McMurray (60 983[2]); cette dernière agglomération a perdu son statut de ville lors de son incorporation dans la municipalité régionale de Wood Buffalo en 1995 ; désormais elle n'exerce plus d'autorité sur son territoire, qui a le statut de division administrative. D'après le recensement municipal de 2005, le nombre de ses résidents est tout de même estimé à 60 983[2]. En 2013, on estime que la population est de 100 000 habitants[3]. On estime que la population pourrait atteindre le quart de million en 2030[3].

La moyenne d'âge est de 31,6 ans[3]. Fort McMurray est une communauté multiculturelle qui attire des gens des quatre coins du Canada et de l'extérieur. Les Albertains d'origine représentent presque la moitié des nouveaux-venus, suivis par les gens originaires de Terre-Neuve, qui représentent 17 % de la population[2].

Climat[modifier | modifier le code]

La température moyenne à Fort McMurray est de −19,8 °C en janvier et de +16,6 °C en juillet. Les précipitations se situent autour de 334,5 mm de pluie et de 172,0 cm de neige. La neige peut arriver début octobre et durer jusqu'en mai. La région de Wood Buffalo est connue pour ses grands écarts de température avec des températures hivernales allant jusqu'à -38°C et des températures estivales pouvant atteindre + 32°C.

Économie[modifier | modifier le code]

Le boom économique de la région est étroitement lié à l'exploitation des sables bitumineux, dont la mine la plus proche est située à 30 km du centre ville de Fort McMurray[3]. Cela a entraîné la production de gaz naturel, de bitume et de pétrole brut, la construction d'oléoducs et le développement de l'activité forestière et touristique. Les deux plus grandes compagnies minières qui y opèrent sont Suncor et Syncrude. De nouveaux joueurs de l'industrie pétrolière s'y sont implantés plus récemment comme Shell, CNOOC pour n'en nommer que deux.

Article détaillé : sables bitumineux de l'Athabasca.

Avec l'arrivée massive de nouveaux résidents, le prix des maisons et du logement atteint, en 2006, le plus élevé en Alberta[4]. Une maison y coûte souvent plus d'un million et demi, mais le revenu moyen des familles est le double de la moyenne nationale, soit 177 634 $ par an en 2011, et il n'est pas rare de voir un individu gagner 150 000 $ par an[3].

La ville, qui dispose d'un budget annuel de plus d'un milliard de dollars, veut devenir un modèle de développement durable dans le grand Nord[3].

Dans les médias[modifier | modifier le code]

Fort McMurray est le sujet principal du jeu-documentaire Fort McMoney, réalisé par le journaliste français David Dufresne et lancé le 25 novembre 2013. Ce documentaire, disponible uniquement sur internet, se propose d'explorer la ville, sa population et ses sables bitumineux en utilisant les codes du jeu vidéo pour proposer une expérience participative à l'internaute[5].

Autres communautés[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. http://www.woodbuffalo.ab.ca/Assets/Corporate/Census+Reports/Census+reports+Part+1.pdf
  2. a, b et c Résultats du recensement de 2005
  3. a, b, c, d, e et f (en) The Walrus, novembre 2013, Big Mac
  4. (en) « Fort Mac right to cry 'Enough!' », The Edmonton Journal,‎ (lire en ligne)
  5. Fort McMoney

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

  • (en) The Walrus, novembre 2013, Big Mac

Webographie[modifier | modifier le code]