Formule de Héron

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 Ne doit pas être confondu avec Méthode de Héron.
Notations usuelles dans un triangle.

En géométrie euclidienne, la formule de Héron, du nom de Héron d'Alexandrie, permet de calculer l'aire S d'un triangle quelconque en ne connaissant que les longueurs a, b et c de ses trois côtés :

Démonstration[modifier | modifier le code]

Héron d'Alexandrie énonce et démontre son théorème dans son traité Les Métriques. Sa démonstration s'appuie sur les propriétés du cercle inscrit dans un triangle et sur l'exploitation des rapports de longueurs dans des triangles semblables[1]. Les propriétés trigonométriques permettent une démonstration plus courte de cette égalité.

Il existe beaucoup d'autres démonstrations : voir notamment l'article « Loi des cotangentes ».

La formule de Héron peut aussi se déduire de manière calculatoire de la loi des cosinus, qui s'écrit jointe à la formule classique de l'aire du triangle donnée par cet angle et les côtés adjacents :

Puis, en notant, p = a + b + c/2 le demi-périmètre, on conclut :

Variantes[modifier | modifier le code]

D'après les calculs intermédiaires ci-dessus, on a aussi :

Mise en œuvre numérique[modifier | modifier le code]

La formule de Héron présente une instabilité lors du calcul numérique, qui se manifeste pour les triangles en épingle, c'est-à-dire dont un côté est de dimension très petite par rapport aux autres (confrontation de petites et grandes valeurs).

En choisissant les noms de côtés de telle sorte que a > b > c, et en réorganisant les termes de façon à optimiser les grandeurs ajoutées ou soustraites, William Kahan propose une formule plus stable[2] :

Généralisation[modifier | modifier le code]

En géométrie sphérique[modifier | modifier le code]

En trigonométrie sphérique, il existe une formule analogue à la formule de Héron qui permet de déduire l'aire d'un triangle sphérique à partir de ses côtés : elle est donnée par le théorème de l'Huilier.

Pour les quadrilatères[modifier | modifier le code]

Il existe des formulations analogues pour déterminer l'aire d'un quadrilatère, mais à moins qu'il soit inscriptible, la donnée supplémentaire d'angles ou des diagonales est nécessaire. Voir : Formule de Bretschneider (en) et Formule de Brahmagupta.

Pour les tétraèdres[modifier | modifier le code]

Le volume d'un tétraèdre est donné en fonction de la longueur de ses arêtes par le déterminant de Cayley-Menger (en)[3].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Pour une étude détaillée de sa démonstration voir (en) Christy Williams, Crystal Holcomb et Kayla Gifford, « Héron's Formula for triangular aera », sur Université du Kentucky.
  2. (en) W. Kahan, « Miscalculating Area and Angles of a Needle-like Triangle », sur UC Berkeley,‎ .
  3. Voir aussi « Déterminants de Cayley-Menger », sur mathafou.free.fr.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]