Format 4/3

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Le terme quatre tiers, 4/3 ou 4:3 désigne les proportions de l’image et de l'écran de télévision (téléviseur, moniteur vidéo, rétroprojecteur), du vidéoprojecteur ou de l'écran informatique au « format historique » parfois improprement appelé format « carré ». Il s’agit d’un format d’image vidéo adopté sur le plan mondial. Il est progressivement remplacé par des formats « larges » : 16/9, 16/10 ...

La valeur 4/3 a été adoptée pour les normes de télévision américaine et européenne à partir des années 1950, du fait de la définition des signaux vidéo NTSC (525 lignes pour 720 × 480 points) et PAL/Sécam (625 lignes pour 720 × 576 points). De plus, ce format correspond au format historique des films de cinéma muet (rapport 1,33:1).

Le format 4/3 est également exploité pour l’édition vidéo sur les formats analogiques (VHS) et certains formats numériques. En revanche, il n’est pas adapté à la TVHD ou aux formats Haute Définition (Blu-ray, HD DVD).

Proportions[modifier | modifier le code]

Le 4/3 exploite un rapport de 1,33:1 entre la largeur et la hauteur de l’image, ce qui correspond au format de projection historique utilisé au cinéma dès le début du XXe siècle. On parle parfois de format « standard ».

Entre 1940 et aujourd’hui, les fictions à la télévision (séries, téléfilms, feuilletons, reportages…) ont exploité le film pellicule (avant la vidéo). Pour cette raison, ce format a été adopté pour la télévision puis pour les écrans d’ordinateur (définition de 640 × 480, 1 024 × 768 ou 1 280 × 960 par exemple).

À partir des années 1950, l’industrie du cinéma américaine a eu recours à l’innovation technique pour répondre à l’arrivée de la télévision et conserver ses parts de marché. Plusieurs formats dits « larges » sont alors développés avec un rapport largeur sur hauteur plus élevé (les plus courants étant 1,66:1, 1,85:1 et 2,35:1). La représentation de ces œuvres à la télévision 4/3 implique essentiellement à cette époque, deux formules. Soit recadrer les bords gauche et droit de l’image d’origine (la technique la plus exploitée aux États-Unis du Recadrage (vidéo)) ; soit afficher l’image d’origine dans son intégrité, ce qui engendre deux bandes noires à l’écran, en haut et en bas (le procédé letterbox), la plus en vigueur en France, notamment).

Un format d’image a été développé pour mieux s’adapter à la vision humaine et à la diffusion de films : le 16/9.

Certains écrans ont exploité d’autres rapports ou dimensions dites « hybrides », tels les premiers écrans d’Apple Macintosh (orientés verticalement comme une feuille de papier au format A4) ou le 1 280 × 1 024 utilisé dans les écrans à cristaux liquides).

Termes associés[modifier | modifier le code]

Ce format est parfois improprement désigné par l’acronyme FS (Full Screen ou Plein écran) alors que ce terme désigne expressément un mode de cadrage d’une source cinéma ou vidéo. Ainsi, « plein écran » s’oppose à « letterbox » car l’image occupe alors la totalité d’un écran 4/3 ou 16/9.

Comparaison[modifier | modifier le code]

Comparaison de deux images de même hauteur :
Aspect ratio 4 3 example.jpg
4/3 (1.33:1)
Aspect ratio 16 9 example.jpg
16/9 (1.78:1)
Comparaison de deux images de même largeur :
ExempleFormat4 3.jpg
4/3 (1.33:1)
Ex16 9.jpg
16/9 (1.78:1)

Voir aussi[modifier | modifier le code]