Format propriétaire

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Un format propriétaire est un format de données dont les spécifications sont contrôlées par des intérêts privés. De ce fait, le format propriétaire fait souvent l'objet d'un brevet.[1] Un format propriétaire peut être ouvert ou fermé :

  • le format propriétaire est fermé (ou opaque[1]) : ses spécifications ne sont pas connues, il est donc difficile de développer des logiciels qui puissent lire ou écrire ce type de format ;
  • le format propriétaire est semi-ouvert : les spécifications ont été diffusées, mais des restrictions légales associées à son utilisation existent (à travers un brevet logiciel dans certains pays, mais pas en France), et son évolution est contrôlée par son propriétaire.

L'avantage pour le propriétaire d'un tel format est que celui-ci n'est parfaitement lisible qu'avec un logiciel particulier ou une famille de logiciels. Ainsi, il augmente le coût de la migration de ses clients vers d'autres solutions logicielles et maintient une emprise sur eux.

De plus, si le format est accepté comme standard, le propriétaire peut obliger ses concurrents à lire et/ou écrire son format, rendant leurs logiciels plus complexes, tout en s'assurant que leurs performances seront moindres aux yeux des utilisateurs.

Le format de fichier constitue souvent un enjeu commercial important pour lequel de fortes sommes d'argent sont mobilisées.

La rétroingénierie est une technique coûteuse permettant de retrouver, en partie ou totalement, les spécifications d'un format propriétaire.

Exemples de formats propriétaires[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Eberle-Sinatra, Michael, 1971- et Vitali Rosati, Marcello, 1979-, Pratiques de l'édition numérique (ISBN 9782760632028, OCLC 934269322, lire en ligne)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]