Ford France

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Ford France

Création 1916
Fondateurs Henry Ford
Forme juridique SAS
Slogan Go Further (Allons plus loin)
Siège social Saint-Germain-en-Laye
Drapeau de France France
Direction Louis Carl Vignon
Actionnaires FordVoir et modifier les données sur Wikidata
Activité Constructeur automobile
Société mère Ford USA (officiellement Ford Motor Company)
Site web www.ford.fr
Action de la Ford S. A. Française en date du 21 juin 1929

Ford France est la filiale française de la Ford Motor Company. Elle porte ce nom depuis 1954.

Historique[modifier | modifier le code]

De la Ford Motor Company à Ford en France

Henry Ford est l'inventeur de méthodes de production en grande série, qu'il applique à la construction automobile et qui sont devenues la référence des pratiques industrielles au cours de la première moitié du 20ème siècle. Le 16 juin 1903, il crée la Ford Motor Company avec le soutien de onze investisseurs ayant réuni un capital de 28 000 dollars en espèces. Les premières voitures seront livrées le 23 juillet 1903.

Henry Ford réalise ainsi son rêve de produire une automobile à un prix raisonnable, fiable et efficace grâce à la T en 1908. Facile à conduire et à entretenir, cette automobile se comporte bien sur les mauvais chemins et connait de fait un succès immédiat.

Dès 1907, les toutes premières Ford importées des Etats-Unis en pièces détachées sont assemblées sur l’ile de la Jatte, près de Paris, dans l’atelier de Henri Depasse, un entrepreneur innovant et l’agent exclusif de Ford pour la France. Afin d'assurer l'ensemble des services de vente et d'après-vente qui sont attendus par un public français déjà exigeant, un nouveau type de commerce commence à s'implanter, sous la forme de ce qui s'appelle toujours "une concession automobile." Henri Depasse, soucieux de faciliter son approvisionnement choisit de faire appel au port de Bordeaux pour ses importations et il s'installe dans le chef-lieu de la Gironde.

Le succès de la Ford T, présentée au Salon de Paris en 1908, amène Ford à racheter les installations bordelaises de son importateur-distributeur en se dotant d'une véritable stratégie industrielle.

La création de la Société des Automobiles Ford date de 1916, et Ford livrera près de 11000 modèles T assemblés à l'usine de Bordeaux durant les 2 années suivantes, en particulier aux forces armées.

En 1929, la société est réorganisée et devient Ford Société Anonyme Française (Ford SAF) placée sous l'autorité de Ford Grande-Bretagne et assemble toujours des Ford Model A.

De 1932 à 1934, Ford SAF produisit la version française de la Ford V8 Model B (4 cylindres) ainsi que le modèle Y (d'origine britannique) sous la dénomination commerciale Ford 6 cv Aérodynamique. Cette dernière disposait d’un moteur Ford Sidevalve de 933 cm3, d’une puissance de 6 ch (8 HP). Ce fut la première Ford spécifiquement conçue pour les marchés hors des États-Unis, pour remplacer le modèle A en Europe. produite en Angleterre de 1932 à 1937 (Ford Model Y ou Ford 8), l'Y fut également assemblée en Allemagne (Ford Köln) de 1933 à 1936, de même qu'en Australie (où même une version coupé a été produite), au Japon, Lettonie (Ford Junior) et en Espagne (Ford Forito).

Jusqu'en 1934, Ford SAF est placée sous l'autorité de Ford Grande-Bretagne.

A partir de 1935, la société dépend directement de Ford USA. Sous l'impulsion de Maurice Dollfus Ford SAF s'associe avec Mathis fondée par l'ingénieur Mathis, donnant naissance à la marque "Matford" dont les automobiles sont inspirées par les silhouettes américaines de la marque Lincoln, une marque de la Ford Motor Company.

Ford SAF reprend son indépendance vis-à-vis de Mathis en 1940, disposant désormais de sa propre usine de production ultra-moderne à Poissy. En effet, le premier investissement industriel d'un pôle automobile dans l'ouest parisien est décidé à la veille de la 2ème guerre mondiale dont il subit plusieurs séries de bombardements. La technologie d'une production orientée vers la grande série exige la mise en place de nouveaux modes d'usinage dont certains se sont maintenus jusqu'à la période actuelle. Poissy produira des camions militaires puis civils ( Ford Cargo) ainsi que des voitures particulières à partir de 1946. Le premier modèle (F472) était une Matford 13CV F92A 1939 V8 modernisée disposant de freins hydrauliques, barres stabilisatrices puis changement de vitesses au volant.

En 1948, lancement de la Vedette à moteur V8 (2 158 cm³), basée sur une étude de Ford USA. Il s'agit d'une berline cossue deux volumes "à dos rond" remaniée fin 1952 pour être présentée en trois volumes avec un coffre proéminent, la Vedette 53.

En 1951, Ford SAF lança la Comète et en 1952, un coupé et un cabriolet, disponibles avec une boîte Cotal, étaient présentés. En 1954, Ford SAF lança la Monte-Carlo, un coupé de luxe de presque 4 litres de cylindrée et une Vedette haut de gamme, la Vendôme.

Les nouvelles Vedette 55 Trianon, Versailles, Régence ne portent rapidement plus le sigle Ford à la suite des accords avec Simca, qui a repris les usines de Poissy fin 1954. Ford SAF devient alors Ford France et importe simplement les modèles du groupe.

En 1962, Ford devient le premier importateur d’automobiles français grâce à la Taunus allemande.

Le 19 juin 1966, Ford remporte sa première victoire aux 24 heures du Mans avec la Ford GT40 (Amon/McLaren). En 1967, 1968 et 1969, Ford s'adjuge à nouveau la victoire.

En 1967, le siège social de Ford s’installe à Rueil Malmaison dans les Hauts-de-Seine.

En 1973, Ford inaugure une nouvelle usine de production de transmissions à Blanquefort près de Bordeaux en présence d'Henry Ford II et de Jacques Chaban-Delmas.

En 1976, ouverture d'une seconde usine de transmissions à Bordeaux.

L'usine de Charleville-Mezières devient un des principaux centres de production d'équipement thermique automobile du groupe en Europe.

En 1976, Ford lance la Fiesta produite à Valence en Espagne mais conçue conjointement par les équipes britannique et allemande.

1982 : En ouvrant 3 centres à Lyon, Paris et Bordeaux, Ford France investit massivement dans la formation technique de son réseau d’après-vente.

1996 : La Ka, dessinée par la Française Claude Lobo est dévoilée au Mondial de l'Automobile de Paris.

Lancement du concours annuel "Le cas d'école Ford", cas marketing destinée aux étudiants de l'enseignement supérieur.

1997 : Création du groupe Ford France fédérant les sites de production de Bordeaux, Charleville-Mezières et les marques Ford et Jaguar.

1998 : Lancement en France d'IdéeFord, une formule qui permet au clients de rouler dans une voiture neuve en en changeant tous les deux ans, pour un budget limité. Depuis, IdéeFord a été choisi par plus de 100 000 clients.

Accord de coopération signé par Ford et PSA Peugeot Citroën.

1999 : Lancée au mondial de l’automobile 1998 à Paris, la Ford Focus est élue Voiture européenne de l’année.

En remportant un important contrat avec l'UGAP (la centrale d’achat des administrations et collectivités publiques), Ford devient fournisseur de l'administration française. Ford propose pour la 1ère fois Ford Assurance Automobile à ses clients français.

A Paris, Ford et PSA Peugeot-Citroën présentent le 1er moteur diesel issu de la coopération technique entre les deux groupes. En 10 ans, quatre familles de moteurs diesel seront ainsi développées en commun.

2002 : Installation du Groupe Ford France dans de nouveaux locaux à Saint Germain en Laye.

2006 : Les 3 GT40 qui terminèrent ensemble la légendaire course d'endurance mancelle sont réunies exceptionnellement durant l'édition du Mans Classic.

Ford livre la première flotte de Focus Flexifuel, fonctionnant au superéthanol E85, au conseil Général de la Marne.

À l'édition 2008 du Mans Classic, la Ford T-Montier de 1923 qui a participé à la première édition des 24 Heures du Mans revient sur le lieu de ses exploits.

En 2015, l'Armée française passe commande de 1000 Ford Ranger pour remplacer ses Peugeot P4 arrivés en fin de vie, qui assureront les missions de transport et de liaison dévolues aux véhicules militaires légers. Le Ranger a été choisi pour la réponse qu'il apportait au cahier de charge utile, capacité de franchissement, économie, performance, et budget.

Sponsoring et Communication[modifier | modifier le code]

Sous la houlette d'Henri Chemin de 1956 jusqu'en 1969, Ford va développer de nombreuses activités visant à faire rayonner sa marque en France, avec le soutien de son président, William Reiber.

Durant les saisons 1965 et 1966, la marque sponsorise une équipe cycliste emmenée par Jacques Anquetil et remporte notamment le Tour de France 1966 grâce à Lucien Aimar.

La Ford Mustang, importée en France depuis 1964, va deux ans plus tard, avec Anouk Aimée et Jean-Louis Trintignant, partager l'affiche du filmo « Un homme et une femme », Palme d’or à Cannes. Elle figurera également dans le film Le gendarme de Saint-Tropez.

En 1967, sur Ford Mustang toujours, Henri Chemin participe au Rallye de Monte-Carlo avec le chanteur Johnny Halliday.

En 1983, trois Rondeau M482 roulent sous les couleurs de Ford France en collaboration avec Jean Rondeau aux 24 Heures du Mans. Les moteurs, préparés par Ford, connaissent pourtant des soucis de fiabilité et les trois voitures abandonnent avant la 14e heure[1].

Sources et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) François Hurel, « The limpet! », le Mans Racing, no 73,‎ , p. 98

Liens externes[modifier | modifier le code]