Forêt de Villecartier

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Forêt de Villecartier
Image illustrative de l’article Forêt de Villecartier
L'étang de Villecartier et son port miniature au sein de la forêt.
Localisation
Coordonnées 48° 28′ 26″ nord, 1° 33′ 29″ ouest
Pays Drapeau de la France France
Région Bretagne
Département Ille-et-Vilaine
Géographie
Superficie 978 ha
Compléments
Protection ZNIEFF[2]
Statut Forêt domaniale
Essences Chênes, Hêtre européen
Géolocalisation sur la carte : Ille-et-Vilaine
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Forêt de Villecartier
Géolocalisation sur la carte : Bretagne
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Forêt de Villecartier
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Forêt de Villecartier

La forêt de Villecartier est une forêt domaniale située en Ille-et-Vilaine sur la commune de Bazouges-la-Pérouse. La forêt est constituée en grande partie de hêtres et de chênes. Elle compte 127 parcelles pour une surface totale de 978,56 ha.

Histoire[modifier | modifier le code]

La forêt de Villecartier est une ancienne forêt royale. Autrefois dans la forêt habitaient plusieurs sortes d'artisans : des charbonniers, des sabotiers, des fagotiers, ainsi que des scieurs.

Loisirs[modifier | modifier le code]

La forêt de Villecartier dispose d'une base de loisirs Récrénature[3]. Plusieurs activités sont proposées aussi bien aux enfants qu'aux adultes: le Parc des Grands Chênes (accrobranche), le Port Miniature (balade sur l'étang en bateau électrique), des sentiers de randonnée, des aires de jeux pour enfants, une aire de pique-nique, une halle couverte, etc. En été, des balades natures sont proposées.

Sites remarquables[modifier | modifier le code]

La loge des sabotiers[modifier | modifier le code]

Loge de sabotiers en forêt de Villecartier vers 1900

Cette hutte de bois est une reconstitution de l’habitat traditionnel des ouvriers sabotiers qui ont vécu et travaillé en forêt de Villecartier. Cette population, de 400 habitants lors du recensement de 1840, a occupé une place importante dans l’histoire de Bazouges-la-Pérouse.

Le sabotier s’installait avec sa famille sur une coupe de bois et l’exploitait jusqu’à épuisement (18 mois à 2 ans). La loge était ensuite démontée et reconstruite sur une nouvelle coupe. Cette opération, qui prenait environ huit jours, était réalisée par un bûcheron[4].

L'auge des sabotiers[modifier | modifier le code]

Cette auge de bonnes dimensions et taillée dans la masse par les sabotiers nous rappelle que jusqu’au siècle dernier la forêt de Villecartier était peuplée de sabotiers. Elle servait à tremper des outils et aussi à abreuver les animaux domestiques[5].

Borne milliaire[modifier | modifier le code]

Plusieurs voies romaines sillonnaient la région. Les bornes milliaires étaient placées au bord des voies tous les mille pas et guidaient les voyageurs. Une de ces bornes, d’un mètre cinquante de haut environ, se dresse en forêt de Villecartier, au centre d’un carrefour en étoile où convergent sept anciens chemins. L’un d’entre eux, appelé le Chemin montois était emprunté par les pèlerins du Moyen âge qui se rendaient au Mont-Saint-Michel[6].

La croix de Montaugé[modifier | modifier le code]

Cette croix de granit de 1625 de style simple et très élancée de 6 m de haut est composée d’un fût octogonal et d’un soubassement gravé : « Croix érigée par la famille Le Gallais et relevée au siècle dernier ». Elle est dédiée à la mémoire de l’écuyer Estienne Le Gallay, sieur de Challonge, lieutenant des Eaux et Forêts, tué en ce lieu par deux charbonniers. Cette croix est l’une des 130 croix présentes sur la commune[7].

L'oratoire de Saint-Mathurin[modifier | modifier le code]

Les ducs de Bretagne, propriétaires de la forêt, édifièrent à cet endroit un pavillon de chasse et la chapelle Saint-Nicolas, afin d’y faire leurs dévotions pendant les périodes de chasse à courre. Aujourd’hui, cette chapelle n’existe plus.Avec ses ruines a été édifié en 1692, l’oratoire que l’on peut toujours admirer dans le nord de la forêt. Il abrite la statue en bois de Saint-Mathurin. Une superstition était attachée à cette statue. Les filles à marier venaient planter une épingle dans les pieds du Saint pour le supplier de leur trouver un mari. Si après avoir accompli le rituel, elles entendaient la fauvette au-dessus de la fontaine, alors leur prière était exaucée dans l’année. En période de sécheresse, on venait également voir le saint pour qu’il fasse tomber la pluie. L’original de la statue ayant été volée, des artistes locaux sculptèrent au XXe siècle, d’après des photographies anciennes, l’actuelle statue[8].

La colonne des chouans[modifier | modifier le code]

En forêt, cette colonne édifiée en 1826, rappelle qu’en ces lieux, Henri Baude de La Vieuville, officier chouan, fut fusillé le lundi de Pâques 1796. Le même jour, le vicomte Bernardin de Sérent tombait lui aussi, au village des Loges, sous les coups des républicains[9].

La croix Sainte-Anne[modifier | modifier le code]

Jean Lelièvre, Prieur de Bazouges édifia à cet emplacement une chapelle en 1662. Elle fut abattue par ordre de la Maîtrise des Eaux et Forêts en 1665. Elle fut remplacée par cette croix érigée en 1869 rappelant le souvenir de Sainte Anne qui se manifesta en ce lieu par plusieurs miracles[10].

Arbres remarquables[modifier | modifier le code]

Chêne des Pétils[modifier | modifier le code]

Chêne rouvre remarquable, âgé de 250 ans, d’une circonférence de 4,75 m, mesurant 25 mètres de haut[11].

Hêtre royal[modifier | modifier le code]

Hêtre remarquable, le hêtre royal a un tronc de 3,65 m de circonférence de 30 mètres de haut, et est âgé d'environ 200 ans[12].

Fayard de la Mothe-Bertier[modifier | modifier le code]

C'est aussi un hêtre remarquable de 40 mètres de haut d'un âge estimé à 150 ans[13].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « ZNIEFF 530030179 - FORET DE VILLECARTIER 2eme génération », sur INPN (consulté le 12 novembre 2020)
  2. [1]
  3. « Forêt de Villecartier - Récrénature - Office de Tourisme CMB », sur Office de tourisme Couesnon Marche de Bretagne (consulté le 12 novembre 2020)
  4. « Loge de sabotier à Bazouges-la-Pérouse », sur www.petit-patrimoine.com (consulté le 12 novembre 2020)
  5. « Auge des sabotiers à Bazouges-la-Pérouse », sur www.petit-patrimoine.com (consulté le 12 novembre 2020)
  6. « Borne milliaire à Bazouges-la-Pérouse », sur www.petit-patrimoine.com (consulté le 12 novembre 2020)
  7. « Croix de Montaugé à Bazouges-la-Pérouse », sur www.petit-patrimoine.com (consulté le 12 novembre 2020)
  8. « Oratoire de Saint-Mathurin à Bazouges-la-Pérouse », sur www.petit-patrimoine.com (consulté le 12 novembre 2020)
  9. « Colonne des chouans à Bazouges-la-Pérouse », sur www.petit-patrimoine.com (consulté le 12 novembre 2020)
  10. « Croix de Sainte-Anne à Bazouges-la-Pérouse », sur www.petit-patrimoine.com (consulté le 12 novembre 2020)
  11. « Chêne des Pestils à Bazouges-la-Pérouse », sur www.petit-patrimoine.com (consulté le 12 novembre 2020)
  12. « Hêtre Royal à Bazouges-la-Pérouse », sur www.petit-patrimoine.com (consulté le 12 novembre 2020)
  13. « Hêtre Fayard de la Mothe-Berthier à Bazouges-la-Pérouse », sur www.petit-patrimoine.com (consulté le 12 novembre 2020)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]