Forêt de Saou

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Forêt de Saou
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Géographie
Altitude 1 589 m, Le Veyou aux Trois Becs
Massif Massif du Diois
Longueur 13 km
Largeur 3 à 4 km
Administration
Pays Drapeau de la France France
Région Auvergne-Rhône-Alpes
Département Drôme
Géologie
Âge Crétacé supérieur
Roches Calcaire, marne

La forêt de Saou est un chaînon montagneux et un massif forestier constitués par un synclinal perché réputé comme l'un des plus hauts d'Europe. Sa cuvette est située en intégralité sur la commune de Saou, dans la Drôme, à quatre kilomètres au sud du cours de la Drôme, trois kilomètres au nord-est de la vallée du Roubion et 25 kilomètres à l'est de la vallée du Rhône.

Il est compris dans le massif préalpin du Diois.

Géographie[modifier | modifier le code]

Vue de la forêt de Saou depuis Chabrillan.

Souvent comparé à une coque de navire, l'ensemble de la forêt de Saou est en effet quasiment fermé. Seules deux échancrures permettent d'y accéder par la route : au nord, le pas de Lauzens (416 m, 44° 39′ 57″ N, 5° 04′ 09″ E), et au sud le défilé du Pertuis (385 m, 44° 39′ 17″ N, 5° 05′ 41″ E), d'où est issue la Vèbre. Il est dominé à l'est par les Trois Becs : roche Courbe (1 545 m, 44° 38′ 52″ N, 5° 11′ 57″ E), le Signal (1 559 m, 44° 38′ 31″ N, 5° 12′ 01″ E) et le Veyou, son point culminant (1 589 m, 44° 38′ 12″ N, 5° 12′ 02″ E). Parmi les autres sommets figurent le rocher Blanc (1 237 m, 44° 39′ 31″ N, 5° 09′ 51″ E) au nord-est, roche Rousse (1 432 m, 44° 37′ 58″ N, 5° 11′ 19″ E) au sud-est, le Grand Pomerolle (1 084 m, 44° 38′ 41″ N, 5° 06′ 55″ E) au sud, les Aiguilles (793 m, 44° 39′ 12″ N, 5° 04′ 17″ E) au sud-ouest et roche Colombe (886 m, 44° 39′ 41″ N, 5° 02′ 46″ E) à l'ouest.

Cette géomorphologie en fait un espace à la riche biodiversité (chamois, marmottes, chevreuils, aigles royaux, etc.), aux milieux diversifiés (forêt, landes, pelouses, falaises, etc.)

Outre Saou, le massif est bordé par les communes de Mornans, Bezaudun-sur-Bine, La Chaudière, Chastel-Arnaud, Saint-Sauveur-en-Diois, Aubenasson, Piégros-la-Clastre, Aouste-sur-Sye et Soyans.

Histoire[modifier | modifier le code]

C'est pour la chasse que la forêt de Saou attire les premiers hommes venus des environs, de 1050 à 750 av. J.-C., ils installent leur campement provisoire au passage de la Baume-Hannibal, près des Trois Becs.

Pour son bois ensuite, de 1400 à 1500 les paysans ne cessent de s'installer pour exploiter cette richesse naturelle allant déjà jusqu'à la surexploitation. Pour se cacher ou servir de refuge, la forêt accueille aussi protestants, insurgés, maquisards.

En 1852, le ministre Adolphe Crémieux, nouveau propriétaire de la forêt, fait construire un château aux murs roses baptisé « VillaTibur ». Incendié et laissé à l'abandon, le château est rasé en 1971.

Auberge des Dauphins à l'entrée de la forêt.

Par amour du site, en 1924, le riche député du Haut-Rhin Maurice Burrus, qui devient propriétaire de toute la forêt après avoir racheté la part communale de Saou et Francillon, entreprend un important reboisement. Il fait construire le circuit touristique de 27 km sur les flancs intérieurs du synclinal et l'auberge des Dauphins inspirée du Petit Trianon de Versailles. Inauguré en 1934, ce restaurant de luxe qui obtint deux étoiles sur le guide Michelin de l'époque, était composé de deux salles décorées de faux marbres et de grands lustres.

Cette forêt, qui a compté jusqu'à 130 saisonniers ou permanents, abrite désormais deux écogardes chargés, entre autres, de renseigner les randonneurs.

Aujourd'hui, la forêt est la propriété du Conseil général de la Drôme. La forêt de Saou est protégée par le classement « site naturel classé » depuis 1942 et appartient au réseau Natura 2000.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]