Fontaine des Trois Grâces (Montpellier)

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Fontaine des Trois Grâces
Image illustrative de l’article Fontaine des Trois Grâces (Montpellier)
D'après Étienne Dantoine, fontaine des Trois Grâces, moulage en résine (1989).
Période ou style Néoclassique
Architecte Jacques Donnat, maître d'œuvre
Début construction 1777
Propriétaire actuel Commune de Montpellier
Protection Logo monument historique Classé MH (1963, ensemble du monument)
Coordonnées 43° 36′ 31″ nord, 3° 52′ 46″ est
Pays Drapeau de la France France
Région Occitanie
Département Hérault
Commune Montpellier
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Fontaine des Trois Grâces
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Fontaine des Trois Grâces
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Fontaine des Trois Grâces

La fontaine des Trois Grâces est un groupe en marbre sculpté par Étienne Dantoine en 1777, dont un moulage en résine est situé sur la place de la Comédie, à Montpellier (Hérault).

Emblématique de la ville, cet ensemble sculptural classé monument historique en 1963 illustre les personnages de la mythologie grecque nommés : Aglaé, Euphrosine et Thalie. Ces trois Charites, filles de Zeus, sont des déesses qui traduisent la séduction, la beauté, la nature, la créativité humaine et la fécondité[1].

Historique[modifier | modifier le code]

En , les édiles montpelliérains prennent la décision d'élever une fontaine place de la Canourgue. L'effet de cette décision n'est pas immédiat puisqu'il faut attendre trois ans avant que le sculpteur Étienne Dantoine, ou d'Antoine, soit choisi.

Le sculpteur fait le voyage jusqu'à la ville de Carrare en Italie pour sélectionner les blocs de marbres. Le procès-verbal de réception décrit une livraison du groupe des Trois Grâces presque totalement achevé, la pratique du monument ayant été exécutée par les marbriers de Carrare[2]. Le travail est terminé dans l'atelier du sculpteur situé rue des Étuves, mais Étienne Dantoine n'a jamais signé son œuvre[2].

En 1776, l'ensemble du groupe — Grâces et putti dont certains jouent avec une tortue — est achevé et le travail officiellement reçu. Le monument n'est cependant pas installé. Un profond différend oppose en effet la municipalité à l'artiste qui invoque le non-respect des engagements quant au poids, la qualité du marbre et la mauvaise exécution de l'œuvre. Lors du procès qui s'ensuit, les experts déclarent le groupe sculpté « digne de compliments » et le tribunal contraint la municipalité à régler à Dantoine le solde de son dû[3].

Le [4] (19 floréal an V), soit 17 ans après son achèvement, le groupe des Trois Grâces quitte la place de la Canourgue pour la place de la Comédie[5]. Il restera désormais à cet endroit, sur un socle de marbre blanc provenant du piédestal du Monument à Louis XIV, situé sur la promenade du Peyrou, dont la statue fut abattue durant la Révolution en 1792[6].

En fonction des nombreux, successifs et divers réaménagements de la place, la fontaine connaîtra ultérieurement quelques déplacements et modifications.

En 1842, la vasque fissurée est réparée par le marbrier Hortoles. En 1893, la réfection du perron du théâtre amène à déplacer la fontaine de quelques mètres. Le sculpteur Auguste Baussan assure ce travail et dessine, pour servir d'écrin aux Trois Grâces, un grand piédestal rocheux en forme d'œuf au centre de la place[7].

En 1976, d'importants travaux de voirie ont pour conséquence un nouveau déplacement. En 1989, enfin, le délabrement de la sculpture dû à la pollution atmosphérique entraîne son enlèvement. Elle est remplacée par un moulage en résine. Le groupe original en marbre des Trois Grâces orne désormais le hall d'accueil de l'Opéra Comédie[8].

La fontaine connaît son ultime transformation en . Entièrement rénovée, elle présente désormais deux bassins superposés, des margelles de pierre avec rampe métal, des ruissellements et des jets croisés. La nuit, un éclairage bleu signale au passant ce monument historique classé, soulignant sa margelle, ses putti et son caniveau extérieur[9].

La vasque d'origine, datée de 1797[10], a été déposée au domaine de Vissec, situé près de l'abbaye de Valmagne.

Le musée Fabre conserve un Groupe d'enfants (1773) par Dantoine, qui est une réduction en plâtre d'un des éléments de la fontaine.

Protection[modifier | modifier le code]

L'intégralité de ce monument fait l’objet d’un classement au titre des monuments historiques depuis le [4].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Les 3 Grâces, sur le site toutmontpellier.fr (consulté le 25 mai 2017).
  2. a et b Nicolas Bonzom, « Trois anecdotes historiques à peine croyables », , 20 minutes, consulté le .
  3. Dantoine aura fort à faire pour récupérer l'intégralité de ses gages. La municipalité endettée lui proposera une rente viagère qui aurait dû lui être versée jusqu'à sa mort, mais lui sera retirée avant.
  4. a et b Notice no PA00103542, base Mérimée, ministère français de la Culture
  5. L'endroit où est érigée la fontaine se situe à l'emplacement d'un ancien abreuvoir. La pose est assurée par le marbrier Fabre.
  6. Photographie de la place de la Comédie, vers 1840, issue du site montpellier-infos.fr (consulté le ).
  7. C'est à partir de cette époque que la place de la Comédie est surnommée « l'Œuf ».
  8. Photographies du groupe original dans « La salle Molière et l'opéra » sur lesruesdemontpellier.fr.
  9. Fontaine les Trois-Grâces, www.montpellier.fr, consulté le .
  10. Elle avait été remplacée lors des travaux de 1893.

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]