Fonction caractéristique (probabilités)

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En mathématiques et plus particulièrement en théorie des probabilités et en statistique, la fonction caractéristique d'une variable aléatoire réelle X est une quantité qui détermine de façon unique sa loi de probabilité. Si cette variable aléatoire a une densité, alors la fonction caractéristique est la transformée de Fourier inverse de la densité. Les valeurs en zéro des dérivées successives de la fonction caractéristique permettent de calculer les moments de la variable aléatoire.

La fonction caractéristique est parfois appelée première fonction caractéristique alors que la seconde fonction caractéristique (ou encore deuxième fonction caractéristique) en est la transformée logarithmique.

Le théorème de Bochner et le théorème de Khintchine donnent des conditions nécessaires et suffisantes pour qu’une fonction soit la fonction caractéristique d’une variable aléatoire.

Définitions[modifier | modifier le code]

Pour une variable réelle[modifier | modifier le code]

La fonction caractéristique d'une variable aléatoire réelle X est la fonction à valeurs complexes définie sur par

  • Si cette variable aléatoire possède une densité, disons fX, alors
Ainsi, dans le cas d'une variable aléatoire à densité, la fonction caractéristique est la transformée de Fourier inverse (à un facteur près dans l'exponentielle suivant la convention) de la densité. Probablement pour cette raison, il arrive que l'on choisisse une convention différente, à savoir . On notera que bien que l'usage dans la communauté des probabilistes soit de parler de transformée de Fourier, il s'agit en toute rigueur de la transformation de Fourier inverse.
GX désigne sa fonction génératrice des probabilités généralisée à un paramètre complexe.

Pour une variable d'un espace euclidien[modifier | modifier le code]

Plus généralement, la fonction caractéristique d'une variable aléatoire X à valeurs dans est la fonction à valeurs complexes définie sur par

est le produit scalaire de u avec X.

Pour une fonction de répartition[modifier | modifier le code]

La fonction caractéristique d'une fonction de répartition F est la fonction à valeurs complexes définie sur par

où l'intégrale est une intégrale de Stieltjes.

Propriétés[modifier | modifier le code]

  • La fonction caractéristique détermine de façon unique la loi d'une variable aléatoire au sens où « φX = φY » (égalité de fonctions) équivaut à « X et Y ont la même loi ».
  • Si X et Y sont deux variables aléatoires indépendantes, φX+Y = φXφY. Plus généralement, si X1,...,Xn sont des variables aléatoires indépendantes dans leur ensemble, alors φX1+...+Xn = φX1...φXn. En appliquant alors la transformée de Fourier à φX+Y, cela permet de retrouver la loi de X+Y.
  • Il y a une relation entre les moments et la fonction caractéristique d'une variable aléatoire. Lorsque les moments de tout ordre existent et que leur série génératrice exponentielle a un rayon de convergence non nul R alors  :
    .
  • Cette relation sert parfois à calculer l'espérance (moment d'ordre 1) et la variance d'une variable aléatoire. Plus explicitement :
    donc :
    .
  • La relation suivante sert, par exemple, à calculer la fonction caractéristique d'une variable centrée réduite, à partir de la fonction caractéristique de la variable de départ :
    .
  • Le théorème de convergence de Lévy dit que la convergence en loi est équivalente à la convergence simple de la fonction caractéristique en tout point.

Seconde fonction caractéristique[modifier | modifier le code]

Définition[modifier | modifier le code]

La seconde fonction caractéristique d'une variable aléatoire réelle X est la fonction à valeurs complexes définie par

où Log désigne la branche principale du logarithme qui est définie et holomorphe sur le plan complexe privé de la demi-droite des réels négatifs ou nuls et qui vaut 0 en 1.

Puisque la fonction caractéristique est toujours continue et vaut 1 en 0 la seconde fonction caractéristique est toujours bien définie sur un voisinage de 0.

Lien avec la fonction génératrice des cumulants[modifier | modifier le code]

  • La seconde fonction caractéristique est parfois appelée la fonction génératrice des cumulants. Le mathématicien Eugène Lukacz, dans son livre Characteristic functions[1], observe l'utilisation malheureuse du terme « fonction génératrice des cumulants » car la seconde fonction génératrice existe toujours au voisinage de 0 tandis que les cumulants et les moments de X pourraient très bien ne pas exister. Il ajoute également que le terme « seconde fonction caractéristique » vient de la littérature mathématique française.
  • La fonction génératrice des cumulants peut également désigner le logarithme népérien de la fonction génératrice des moments.

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Eugene Lukacz, Characteristic functions, London, Griffin, , p. 27

Article connexe[modifier | modifier le code]

Fonction génératrice des moments