Foire de Beaucroissant

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La foire de Beaucroissant est une foire agricole bisannuelle se déroulant sur la commune de Beaucroissant en Isère. Ses origines remontent officiellement à l'an 1219. Elle se déroule chaque année le dernier week-end d'avril et le deuxième week-end de septembre, regroupe plus de 1 800 exposants et attire environ 800 000 visiteurs. La foire s'étend sur un espace d’exposition de plus de 30 hectares où sont exposés principalement des stands dédiés à l'élevage et à l'agriculture. Sur le site de la foire se trouvent également des attractions foraines pour les plus jeunes.

Historique de la foire[modifier | modifier le code]

La foire de Beaucroissant au XIXe par Théodore Ravanat.

L'origine de cette foire remonte à l'Inondation de Grenoble en 1219 qui eut lieu cette année. Le 14 septembre 1219, était un jour de fête à Grenoble où de nombreuses personnes étaient venues assister à la traditionnelle fête de la Sainte-Croix. Malheureusement ce même jour un violent orage éclata sur la région, gonflant les torrents et rivières et faisant céder une retenue d'eau créée suite à un éboulement quelques années auparavant au niveau des gorges de l'Infernet à Livet-et-Gavet. La vague et la hausse du niveau des cours d'eau du Drac et de l'Isère qui résultèrent de la rupture de ce barrage, inondèrent la ville et firent des milliers de morts. Des centaines de survivants allèrent se réfugier à Beaucroissant où il fallut créer un village pour les accueillir.

L'année suivante, jour pour jour, le 14 septembre 1220, l'évêque de Grenoble Jean de Sassenage accompagna ses paroissiens à Notre-Dame de Parménie à Beaucroissant pour remercier Dieu de les avoir épargnés et afin de prier pour les victimes de cette catastrophe. Ainsi le grand nombre de pèlerins qui chaque année affluaient sur la commune de Beaucroissant attira de nombreux commerçants qui voyaient là une aubaine pour exercer leur commerce.

Mais de nombreux écrits montrent qu'une foire à Beaucroissans existait déjà avant cette époque. Appelée « vaude », cette foire accompagnait les pèlerinages de l'évêque Isarne qui depuis l'an 977 commémorait chaque année, le 14 septembre, sa victoire sur les Barbares qui avait chassé un siècle plus tôt, en 877, les quatorze évêques qui avaient érigé sur la colline de Parménie un prieuré fortifié et une chapelle épiscopale. Depuis cette date, tous les 14 septembre, des représentants venant du Dauphiné, du Vivarais, du Lyonnais et du Forez venaient célébrer cette victoire et la fête patronale de l'Exaltation de la Sainte-Croix à Notre-Dame de Parménie.

Au départ ce fut surtout le petit bétail qui était vendu pendant la foire, puis au cours des années de nombreux stands de produits manufacturés firent leurs apparitions notamment grâce à l'implantation géographique de Beaucroissant. Ainsi sa situation sur la route antique reliant Vienne à Turin, et à proximité de grands axes de circulation comme les routes de Grenoble à Valence et de Grenoble à Lyon permit à la foire d'accueillir un commerce de transit. À la fin du Moyen Âge la renommée de la foire grandissant, ce furent des commerçants de toute l'Europe (Espagne, Italie, Pays-Bas, Suisse...) qui firent leurs apparitions afin de venir vendre leurs marchandises. La durée de la foire était initialement de trois jours, mais à cette époque, l'ampleur de la manifestation fut telle que celle-ci fut allongée jusqu'à dix-sept jours. Chaque jour avait ainsi sa spécialité, jour du blé, jour des chevaux, jour des bêtes à cornes, jour des épices...

Le 8 mai 1836, le roi de France Louis-Philippe Ier autorise par accord royal un deuxième jour, au printemps, durant lequel la foire de Beaucroissant puisse se dérouler.

La foire aujourd'hui[modifier | modifier le code]

Deux odonymes locaux (rue du 14-Septembre-1219 et rue du 8-Mai-1836) rappellent les deux dates historiques de la création et du développement de la foire de Beaucroissant.

De nos jours, la foire regroupe toujours plus de 1 800 exposants dont plus de 250 entreprises de matériel agricole. Afin d'alimenter les quelque 800 000 à 1 000 000 de visiteurs attendus, ce sont près d'une centaine de bars et restaurants qui seront installés tout le long des 15 kilomètres d'allées réparties sur une quarantaine d'hectares.

La foire actuelle est constituée de stands traditionnels que l'on retrouve d'année en année. Ainsi plus de 1 500 bovins et chevaux sont exposés lors de la journée du 14 septembre ainsi que plusieurs centaines d'ovins, et porcins lors de cette journée dite du gros bétail. À cette occasion un concours est organisé par le syndicat des éleveurs de Charolais du sud-est délivrant plusieurs prix pour les plus belles bêtes. Des démonstrations de chiens de berger sont également réalisées par le syndicat d’éleveurs d’ovins de l’Isère.

Des éleveurs de chiens sont également présents lors de la foire et occupent en moyenne chaque année une vingtaine de stands. Les volailles et les autres petits animaux à poil ou à plume (perruches, lapins...) sont également représentés par une cinquantaine d'exposants. À ces stands animaliers s'ajoutent les professionnels et exposants de matériel agricole et de travaux publics avec les grands concessionnaires (John Deere, New Holland...) régionaux, ainsi que plusieurs exposants étrangers.

Accès[modifier | modifier le code]

La foire est accessible par diverses autoroutes, ainsi elle se situe à proximité de l'A49 plaçant Valence à moins d'une heure de route. À environ 5 kilomètres se situe la sortie de l'A48 à Rives, et permet de relier Beaurepaire à Lyon et Chambéry en moins d'une heure, et Grenoble en moins de trente minutes.

La SNCF met généralement en place pour la foire de septembre des arrêts supplémentaires sur la ligne de TER Rhône-Alpes reliant Grenoble à Lyon.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Le serpent et le dragon