Floride durant la guerre de Sécession

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Floride
Blason de Floride
Blason
Drapeau de Floride
Drapeau
Floride durant la guerre de Sécession
Carte des États-Unis avec la Floride en rouge.
Administration
Pays Drapeau des États-Unis États-Unis
Capitale Tallahassee
Adhésion à l’Union  (3e État)
Gouverneur Madison Perry (1861)
John Milton (1861–1865)
Abraham Allison (1865)
Démographie
Population 154 494 hab.
Ville la plus peuplée Jacksonville
Géographie
Altitude Min. 0 m

La Floride rejoint les États confédérés d'Amérique au début de la guerre de Sécession, en tant que troisième des sept États qui font initialement sécession de l'Union, à la suite de l'élection de 1860 d'Abraham Lincoln. Avec la plus petite de la population, dont près de la moitié esclave, la Floride ne peut envoyer que 15 000 hommes dans l'armée des États confédérés. Son importance correspond à l'approvisionnement alimentaire du sud, et le soutien aux coureurs de blocus, avec son littoral long, plein de bras de mer, difficile à patrouiller.

Lors de l'éclatement de la guerre, les confédérés saisissent de nombreux camps de l'armée de l'État, bien que l'Union conserve le contrôle des principaux ports maritimes. Mais il y a peu de combats en Floride, le seul combat majeur étant la bataille d'Olustee près de Lake City en février 1864. Toutefois, les conditions du temps de guerre font qu'il est plus facile pour les esclaves de s'échapper, et beaucoup d'entre eux deviennent des informateurs utiles pour les commandants de l'Union. Comme le moral du sud souffre, les déserteurs des deux côtés se réfugient en Floride, attaquant souvent les unités confédérées et pillant des fermes. Tallahassee devient l'avant-dernière capitale d'un État confédéré à l'automne à tomber face à l'armée de l'Union. En mai 1865, l'administration fédérale est rétablie, l'esclavage aboli, et le gouverneur de l'état de John Milton se suicide plutôt que de se soumettre à l'occupation de l'Union.

Origines[modifier | modifier le code]

La sécession est déclarée le , et, après moins d'un mois, la Floride, devient l'un des membres fondateurs de la Confédération. Les six premiers États à faire sécession ont la plus grande population d'esclaves parmi les états du Sud. Bien que le vote pour la sécession passe à 62 contre 7, il y a une minorité pro-unioniste et anti-confédérée dans l'État, un mouvement qui grandit au fil de la guerre.

La Floride envoie une délégation de trois hommes au congrès confédéré provisoire, qui se réunit d'abord à Montgomery, en Alabama, et puis dans la nouvelle capitale de Richmond, en Virginie. La délégation est composée de Jackson Morton, James Byeram Owens, et James Patton Anderson, qui démissionne le 8 avril 1861, et est remplacé par George Taliaferro Ward. Ward sert à partir de mai 1861 jusqu'en février 1862, quand il démissionne et est remplacé par John Pease Sanderson.

Selon l'historien William C. Davis, « la protection de l'esclavage » est « la raison explicite » pour la Floride de déclarer la sécession, ainsi que la création de la Confédération elle-même[1].

Début des années confédérées[modifier | modifier le code]

La bataille d'Olustee est la seule grande bataille de la guerre de Sécession en Floride.

La Floride est une importante voie d'approvisionnement pour l'armée confédérée, les forces de l'Union opérant un blocus autour de l'ensemble de l'État. Les troupes de l'Union occupent des grands ports comme Cedar Key, Jacksonville, Key West, et Pensacola au début de la guerre. Les forces confédérées se déplacent rapidement pour prendre le contrôle de nombreux forts de l'armée américaine en Floride, réussissant dans la plupart des cas, avec les exceptions notables de fort Jefferson, fort Pickens et fort Zachary Taylor, qui restent fermement sous le contrôle fédéral tout au long de la guerre.

Le gouverneur John Milton, un ardent sécessionniste, tout au long de la guerre, souligne l'importance de la Floride en tant que fournisseur de biens, plutôt que de personnel. La Floride est un important fournisseur de produits alimentaires (en particulier les bovins de boucherie) et de sel pour l'armée confédérée. Le littoral de 13 576 kilomètres (8 436 miles) et les 17 700 kilomètres (11 000 miles) de rivières, ruisseaux et cours d'eau s'avèrent un havre de paix pour les coureurs de blocus et une tâche ardue pour les patrouilles des navires de guerre fédéraux. Cependant, la faible population de l'État (environ 140 000 habitants qui en font l'État le moins peuplé de la Confédération), son emplacement relativement éloigné, sa piètre industrie limite son importance stratégique. Milton travaille à renforcer la milice de l'État et à améliorer les fortifications et les principales positions défensives.

Dans l'ensemble, l'État lève quelque 15 000 hommes, pour la Confédération, qui sont organisés en douze régiments d'infanterie et deux de cavalerie, ainsi que de plusieurs batteries d'artillerie et unités de soutien. Étant donné qu'aucune armée agressive ne cherche à prendre le contrôle de la Floride, de nombreuses troupes de Floride sont envoyées pour servir en Virginie, dans l'armée de Virginie du Nord sous les ordres de brigadier général Edward A. Perry et le colonel David Lang. La « brigade de Floride » combat dans de nombreuses campagnes de Robert E. Lee, et charge deux fois à Cemetery Ridge, au cours de la bataille de Gettysburg, y compris le soutien à la charge de Pickett.

Au début de 1862, le gouvernement confédéré retire la petite armée du général Braxton Bragg de Pensacola à la suite des défaites successives confédérées dans le Tennessee à fort Donelson et fort Henry et la chute de la Nouvelle-Orléans. Elle est envoyée sur le théâtre occidental pour le reste de la guerre. Les seules forces confédérées restantes en Floride à l'époque sont quelques compagnies indépendantes, plusieurs bataillons d'infanterie, et le 2nd Florida Cavalry. Ils sont renforcés en 1864 par les troupes de la Géorgie voisine.

Afro-américains[modifier | modifier le code]

En 1840, la population anglo-américaine devient majoritaire chez les personnes d'ascendance européenne, influençant le développement de la culture. Elle devient plus raciste et fondée sur une division binaire entre Blancs et non Blancs, ce dernier groupe comprenant les Muscogees (Creeks) et autres Indiens. Ils sont relégués à un statut inférieur à celui des gens de couleur libres et au-dessus des esclaves[2]. Les habitants de Floride blancs se concentrent sur le développement du territoire et l'acquisition de la structure de l'État. La population atteint 54477 personnes, y compris les esclaves afro-américains qui représentent près de la moitié du total. La navigation en bateau à vapeur est bien établie sur les rivières Apalachicola et St. Johns et des chemins de fer sont prévus.

En 1861, la population esclave, en Floride, atteint 61 000 personnes. Leur travail représente 85 % de la production de coton. Les autorités confédérées utilisent des esclaves comme conducteurs pour le transport de fournitures et comme ouvriers dans les salines et les pêcheries. Beaucoup d'esclaves de Floride qui travaillent dans ces industries côtières échappent vers la relative sécurité des enclaves contrôlées de l'Union pendant la guerre de Sécession. Au début de 1862, l'activité militaire de l'Union dans l'est et l'ouest de la Floride encourage les esclaves dans les plantations à fuir leurs propriétaires à la recherche de la liberté. Certains travaillent sur les navires de l'Union et, à partir de 1863, plus d'un millier s'enrôlent comme soldats et marins dans les troupes de couleur des États-Unis de l'armée[3].

Les esclaves échappés et libérés fournissent de précieux renseignements aux commandants de l'Union sur les mouvements des troupes confédérées. Ils donnent également des nouvelles des avancées de l'Union aux hommes et aux femmes qui sont restés esclaves dans les parties de la Floride contrôlées par les confédérés. Les craintes des planteurs de soulèvements d'esclaves augmentent à mesure que la guerre se poursuit[4].

Dernières années confédérées[modifier | modifier le code]

L'insatisfaction publique croissante avec la conscription et les politiques confédérées encouragent la désertion des soldats confédérés. Plusieurs comtés de Floride deviennent un refuge pour les déserteurs de Floride, ainsi que pour des déserteurs d'autres États Confédérés. Des bandes de déserteurs attaquent des patrouilles confédérées, lancent des raids sur des plantations, confisquent des esclaves, volent du bétail, et fournissent des renseignements aux unités de l'armée et de la marine de l'Union. Bien que la plupart des déserteurs forment leurs propres bandes raiders ou tout simplement essayent d'échapper aux autorités confédérées, d'autres déserteurs et habitants de Floride unionistes rejoignent les unités fédérales régulières pour servir militairement en Floride[4].

Bien que de nombreuses petites escarmouches se produisent en Floride - y compris les combats de Natural Bridge, Gainesville, Marianna, Vernon et fort Brooke - le seul grand engagement est celui d'Olustee près de Lake City. Les forces de l'Union sous les ordres du général Truman Seymour sont repoussées par les troupes de Floride et de Géorgie et se retirent vers leurs fortifications autour de Jacksonville. Les pertes de Seymour, relativement élevées, conduisent les législateurs du Nord et les citoyens à s'interroger sur la nécessité d'autres actions de l'Union dans la Floride militairement négligeable. De nombreuses troupes fédérales sont retirées et envoyées ailleurs. Pendant le reste de 1864 et jusqu'au printemps suivant, le 2nd Florida Cavalry contrecarre à plusieurs reprises des raids fédéraux dans les parties centrales et du nord de l'État tenues par les confédérés.

En janvier 1865, le général de l'Union William T. Sherman émet des ordres spéciaux qui mettent de côté une partie de la Floride en tant que territoire désigné pour l'évasion et la libération des anciens esclaves qui ont accompagné son commandement lors de sa marche vers la mer. Ces ordres controversés ne sont pas appliqués en Floride, et plus tard sont révoqués par le président Andrew Johnson.

Au début de mai 1865, la division de l'Union d'Edward M. McCook est affectée au rétablissement du contrôle et de l'autorité fédérale, en Floride. Le gouverneur Milton se suicide plutôt que de se soumettre à l'occupation de l'Union. Le , le colonel George Washington Scott rend les dernières troupes actives confédérées dans l'État à McCook. Le , le général McCook lit la proclamation d'Émancipation de Lincoln au cours d'une cérémonie à Tallahassee, mettant fin officiellement à l'esclavage en Floride. Ce même jour, ses troupes exultant lève le drapeau américain sur le capitole de l'État. Tallahassee est l'avant dernière capitale d'un État confédéré à tomber face l'armée de l'Union à l'automne. Austin, au Texas, tombe le mois suivant.

Restauration de l'Union[modifier | modifier le code]

Après avoir répondu aux exigences de la Reconstruction, y compris la ratification des amendements à la Constitution des États-Unis abolissant l'esclavage et octroyant la citoyenneté aux anciens esclaves, les représentants de la Floride sont réadmis au Congrès. L'État est entièrement restaurée dans les États-Unis le .

Batailles en Floride[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. (en) William C. Davis, Look Away!: A History of the Confederate States of America, , 130-135 p. (lire en ligne), « Men but Not Brothers »
  2. Jane E. Dysart, "Another Road to Disappearance: Assimilation of Creek Indians in Pensacola, Florida during the Nineteenth Century", The Florida Historical Quarterly, Vol. 61, No. 1 (July 1982), pp. 37-48, Published by: Florida Historical Society, Article Stable URL: https://www.jstor.org/stable/30146156, accessed 26 June 2014
  3. Murphree, R. Boyd.
  4. a et b Murphree (2008)
  5. La bataille de Fort Brooke est un engagement mineur livré les -, près de Tampa, Floride durant la guerre de Sécession. http://www.americancivilwar.com/statepic/fl/fl004.html
  6. La bataille de Ballast Point, livrée le à Ballast Point, Tampa, en Floride, est considérée comme une continuation de la bataille de Fort Brooke. http://www.americancivilwar.com/statepic/fl/fl1004.html
  7. Le , dix jours après la victoire des confédérés à Olustee, les forces de l'Union, en infériorité numérique retraitent à Cedar Creek pour profiter de sa barrière naturelle. Le terrain marécageux entrave également l'avance confédérée et un combat court, intense s'ensuit. Après une demi-heure, les forces de l'Union continuent leur retraite vers 3 Mile Run (aujourd'hui McCoy's Creek). http://www.museumsouthernhistory.com/warcomestoflorida/battleofcedarcreek.htmll
  8. Le , les confédérés du 1st Battalion, cavalerie spéciale de la Floride, attaque Fort Myers. L'attaque éclate en un duel de canon avec la 2nd USCT commandant l'artillerie. http://www.civilwaralbum.com/misc16/fortmyers1.htm
  9. Le , à Gainesville, 342 troupes de l'Union de la 75th Ohio Mounted infantry, renforcés par deux compagnies de la 4th Massachusetts Cavalry et soutenus par une batterie de 3 canons du 3rd Rhode Island Artillery sous le commandement du colonel Andrew Harris occupant la ville sont attaqués par l'arrière par environ 200 soldats du Second Florida Cavalry sous le commandement du capitaine Jonathan J. Dickinson (compagnies H et F), soutenus par la milice locale, des éléments du 5th Florida Cavalry Battalion et une batterie d'artillerie de deux canons. http://www.civilwaralbum.com/misc5/gainesville1.htm
  10. La bataille de Marianna dégénère ensuite en un combat brutal dans le cimetière derrière l'église. Les forces de combat se tirent l'une contre l'autre à quelques mètres seulement. Même après la reddition du corps principal de la Home Guard, les troupes de l'Union tirent une volée dans leurs rangs. Voyant cela, les confédérés qui tirent des fenêtres de l'église et de deux maisons voisines refusent de se rendre et continuent à se battre. L'église et les deux maisons sont entièrement brûlée. Quatre hommes et garçons meurent dans les flammes. « http://www.battleofmarianna.com »(ArchiveWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?) (consulté le 9 juillet 2017)
  11. Le , l'armée du général John Newton se met en marche avant l'aube, de la flotte de St. Marks Bay pour tenter de traverser la rivière à Natural Bridge. Les troupes poussent d'abord les forces rebelles, mais pas loin du pont. Les forces confédérées, protégées par des ouvrages, gardent toutes les approches et le pont lui-même. La retraite fédérale laisse Tallahassee comme la seule capitale confédérée à l'est du fleuve Mississippi à n'être pas tombée pendant la guerre. http://www.civilwar.org/battlefields/natural-bridge.html
  12. La bataille d'Olustee également connue comme la bataille d'Ocean Pond, s'est déroulée le . En février 1864, le brigadier général Truman Seymour entre profondément dans l'état, rencontrant peu de résistance le , il approché 5 000 confédérés du brigadier général Joseph Finegan retranchés près d'Olustee. Les forces de l'Union attaquent, mais sont repoussées. La bataille fait rage, et la ligne unioniste éclate et commence à reculer. Finegan ne peut pas exploiter la retraite (dû en grande partie aux chevaux peu nombreux et malades), une grande partie de la force de l'Union en fuite atteint Jacksonville, abandonnant l'équipement tout le long du chemin. http://www.civilwar.org/battlefields/olustee.html
  13. Du -, le brigadier général John M. Brannan [US]; le lieutenant-colonel Charles F. Hopkins [CS]. Une batterie confédérée fortifiée sur St. John 's Bluff près de Jacksonville, est conçue pour arrêter le mouvement des navires fédéraux sur la rivière St. Johns. Le brigadier général de l'Union John M. Brannan s'embarque avec environ 1 500 fantassins à bord des transports le . La flottille arrive à l'embouchure du fleuve St. Johns le , où les canonnières de Charles Steedman - Paul Jones, Cimarron, Uncas, Patroon, Hale et Water Witch - les rejoignent. Le Bluff retient l'escadron naval jusqu'à ce que les troupes débarquent pour venir derrière lui, les confédérés abandonnent tranquillement les ouvrages. http://www.nps.gov/hps/abpp/battles/fl003.htm
  14. Le , Col. Harvey Brown [US]; le brigadier général confédéré Richard H. Anderson [CS]. Après minuit le , le brigadier général Richard Anderson traverse le continent vers l'île de Santa Rosa avec 1 200 hommes dans deux petits vapeurs pour surprendre des camps de l'Union et capturer le Fort Pickens. Il débarque sur la plage nord à environ quatre miles à l'est de Fort Pickens et divise son commandement en trois colonnes. Après avoir fait environ trois milles, les confédérés surprennent le 6th Regiment, New York Volunteers, et le mettent en déroute. Le colonel Harvey Brown prend la fuite contre les Confédérés, qui réembarquent et retournent sur le continent continent. http://www.nps.gov/hps/abpp/battles/fl001.htm
  15. Autre nom: 'Yankee Outrage à Tampa.' du au , Capt A.J. Drake [US]; Capt. J.W. Pearson [CS]. Le , une canonnière de l'Union entre dans Tampa Bay, tourne son bord sur la ville civile et ouvert ses sabords. La canonnière expédie ensuite un détachement de 20 hommes et un lieutenant sous un drapeau de trêve demandant la capitulation de Tampa. Les confédérés refusent, et la canonnière ouvre le feu. L'officier informe ensuite les confédérés que le bombardement commencera à 18 heures après avoir laissé le temps d'évacuer. Après une journée d'échange de feu la canonnière fédérale se retire. http://www.nps.gov/hps/abpp/battles/fl002.htm
  16. La bataille de Braddock Farm, le , également connue comme la bataille de Dunn's Lake (actuellement appelée lac Crescent). Un train de wagons fédéraux en mission de pillage, sous le commandement du colonel Wilcoxon et le 17th Connecticut Regimen, sont attaqués et capturés par le capitaine J. J. Dickison avec des éléments des compagnies B et H ou Fifth Florida Battalion of Cavalry. Le colonel fédéral est tué par le capitaine Dickison alors que la bataille se conclut dans un duel (style d'Hollywood) d'homme à homme. Pour le sud, il représente la capacité des confédérés, même à cette date tardive de la guerre, à effectuer un raid important derrière les lignes de l'Union et à s'échapper avec des prisonniers et des vivres à travers la rivière St. Johns. http://www.fcphs.com/Battle_of_Braddocks_Farm.htm
  17. La bataille de Station Four commence à 7 heures du matin le . À 7 heures du matin, les piquets de l'Union repèrent les confédérés s'approchant et ouvrent le feu. Les confédérés répondent avec le feu de 120 fusils et un canon de 12 livres. Les confédérés manquent finalement de munitions et reculent légèrement vers le bas, un mouvement qui donne également aux fédéraux une chance de se replier sur le tréteau de Cedar Key. http://civilwarflorida.blogspot.com/2010/04/battle-of-station-four-cedar-key.html
  18. Le 17 mars, l'artillerie de l'Union commence un feu croisé de leurs retranchements sur une partie du bataillon du commandant Brevard dans l'Église de briques. Les confédérés tiennent leur position pendant environ deux heures, quand les fédéraux apparaissent en force. Un vif engagement s'ensuit, et les fédéraux sont repoussés. http://www.metrojacksonville.com/article/2010-mar-lost-church-lost-battlefield-lost-cemetery-lost-war
  19. Daniel Velásquez, "Episode 14 Cannonball," A History of Central Florida, podcast video, April 25, 2014. http://stars.library.ucf.edu/ahistoryofcentralfloridapodcast/14/
  20. On February 11 A Federal reconnaissance force approaches Lake City but withdraw after a brief skirmish. https://books.google.com/books?id=Xvu0C2XIAKAC&pg=PA198
  21. (en) [1]
  22. (en) « http://www.civilwarinteractive.com/This%20Day/thisday0416.htm »(ArchiveWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?) (consulté le 9 juillet 2017)

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Lectures complémentaires[modifier | modifier le code]

  • Johns, John Edwin. Florida During the Civil War (University of Florida Press, 1963)
  • Nulty, William H. Confederate Florida: The Road to Olustee (University of Alabama Press, 1994)
  • Taylor, Paul. Discovering the Civil War in Florida: A Reader and Guide (2nd edition). Sarasota, Fl. Pineapple Press, 2012. (ISBN 978-1-56164-529-9)

Liens externes[modifier | modifier le code]