Flex fuel

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La technique dite « Flex fuel » désigne un système d'alimentation et carburation d'un moteur à explosion lui permettant d'utiliser indifféremment des carburants aussi variés que l'essence, le bioéthanol ou un mélange des deux pour un taux d’éthanol compris entre 0 % et 100 % en volume ; ces véhicules sont spécialement conçus pour fonctionner indifféremment au Superéthanol E85 et/ou au Super sans plomb.

Les véhicules Flexfuel adaptent automatiquement leur fonctionnement pour tout mélange d’essence et d’éthanol pur ; d’où le suffixe « Flex » qui évoque leur flexibilité. Ce système a été inventé et mis au point par l'équipementier italien Magneti Marelli, filiale du groupe Fiat, pour les besoins du marché brésilien. Les moteurs acceptent aussi un certain taux de condensat de gaz naturel (qui est notamment utilisé pour dénaturer l'alcool).

Cette technique est l’une de celles qui équipent les véhicules dits « polycarburant » ou véhicules à carburant modulable (VCM).

Historique[modifier | modifier le code]

Magneti Marelli a breveté le système Flex fuel ainsi que le système TetraFuel qui équipe quasiment tous les modèles automobiles construits au Brésil. C'est un capteur qui analyse le type de carburant présent dans le conduit d'alimentation et qui fait calculer à la centrale électronique d'injection le réglage qui correspond.

Au Brésil, c'est à partir de 2005 que le nombre d'automobiles vendues équipées du système Flex fuel a dépassé celui des voitures traditionnelles à essence, ce qui s'explique par un prix de l'alcool à la pompe deux fois moins cher que l'essence. Aucun pays n'a autant développé ce type de carburant alternatif que le Brésil, où les cultures n'ont pas encore privé le pays des ressources agricoles pour la nourriture humaine.

Ce n'est qu'à partir du mois de mai 2003 que Volkswagen a lancé son premier modèle équipé d'un moteur Flex. Deux mois plus tard ce fut le tour de Chevrolet.

Diffusion du Flex fuel en Europe[modifier | modifier le code]

Saab 9-3 BioPower vendue en Suède depuis 2007.

C'est la Suède qui a été le premier pays a favoriser la commercialisation de biocarburants pour introduire la technique Flex fuel. Ford a lancé le modèle Taurus avec un moteur Flex suivi en 2005 par Saab et Volvo. La France a fait une tentative sans succès en 2007.

Il est vraisemblable que l'Europe ne pourra jamais consacrer les surfaces agricoles suffisantes pour produire le bioéthanol à un prix compétitif sans aides ou subventions massives.

Critiques[modifier | modifier le code]

L'utilisation du Flex fuel est cependant critiquée :

  • La fabrication nécessite plus d'énergie pour la transformation globale que le Diesel d'origine végétale ;
  • La surface utilisée pour les carburants végétaux ne peut pas être utilisée pour la production d'aliments et encourage une agriculture intensive (pesticides, déforestation, appauvrissement de la biodiversité) ;
  • La prise en compte du changement d'affectation des sols grève l'écobilan de ces agrocarburants de première génération. Des recherches portent sur des carburants dits de seconde ou troisième génération (produits à partir d'algues ou de microrganismes par exemple).

Sources[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]


Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]