Flavia Maxima Constantia

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Flavia Maxima Constantia
Titre
Impératrice romaine
374383
Biographie
Dynastie constantinienne
Date de naissance 361/362
Date de décès 383
Sépulture Constantinople
Père Constance II empereur romain
Mère Faustina
Conjoint Gratien empereur romain

Flavia Maxima Constantia (361/362 - 383) est la première impératrice consort de Gratien. Selon Ammianus Marcellinus, Constantia était un enfant posthume de Constance II par sa troisième femme Faustina[1]. Ses grands-parents paternels étaient Constantin le Grand et Fausta.

Biographie[modifier | modifier le code]

Jeunesse[modifier | modifier le code]

Les oncles paternels de Constantia incluaient Crispus, Constantin II et Constat I. Ses tantes paternelles incluaient Constantina, la femme en premier d'Hannibalianus et deuxièmement de Constantius Gallus et Hélène, la femme de Julien l'Apostat.

Le 5 octobre 361, Constance II est mort d'une fièvre à Mopsucrenae, près du Tarse, Cilicia. Il s'est dirigé l'ouest pour faire face à une révolte par Julian, son cousin germain et beau-frère[2]. Dans une décision sur son lit de mort rapportée, Constance avait officiellement reconnu Julien comme son héritier. Quand Constantia est née un jour ou l'autre après, Julian était déjà fermement établi sur le trône.

Le 26 juin 363, Julien a été mortellement blessé lors de la bataille de Samarra (en) contre les forces de Shapur II empereur sassanide. Il est mort quelques heures après la conclusion de la bataille[3]. Sa mort a laissé Constantia la dernière descendante confirmée de la dynastie constantinienne.

Constantia et sa mère Faustina étaient présentes quand Procope a reçu les insignes impériaux dans Constantinople. Faustina et la présence de sa jeune fille ont suggéré que Procope était l'héritier légitime de la dynastie constantinienne qui était toujours tenue en révérence. Le 27 mai 366, Procope a été exécuté [4]et après cela Faustina ne réapparait pas dans les sources, mais Constantia a survécu à la chute de son parent.

Impératrice consort[modifier | modifier le code]

En 374, Constantia, qui avait environ douze ans, atteignait juste l'âge mariable quand elle a été envoyée à l'ouest pour épouser Gratien, le fils aîné et le co-dirigeant de Valentinien, qui en avait environ quatorze. Le 27 juin 374, la dédicace d'un complexe de bain dans le Calabre, mentionne d'abord Constantia comme impératrice à côté de sa belle-mère Justina[5].

Au cours de l'année postérieure au mariage, Valentinien a déplacé son siège social vers Aquincum, en Pannonie, pour pouvoir mieux coordonner son conflit avec le Quadi. Gratien et Constantia ont été laissés à Trèves. En 375 Gratien est nommé empereur d'occident, avec son demi-frère cadet Valentinien II[6].

L'impératrice meurt en 383[7],[8].Le Chronicon Paschale date l'arrivée des restes de Constantia à Constantinople au 31 août 383.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en)Noel Emmanuel Lenski, Failure of Empire: Valens and the Roman State in the Fourth Century A.D. (2003), p.  104-105
  • (en)David Stone Potter, The Roman Empire at Bay: AD 180-395 (2004), p.  543

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en)Prosopography of the Later Roman Empire, vol. 1
  2. (en) Michael Di Maio Jr., Constantius II (337-361 A.D. (lire en ligne)
  3. (en) Michael DiMaio Jr. et Walter E. Roberts,, Julian the Apostate (360-363 A.D.) (lire en ligne)
  4. (en) Thomas M. Banchich, Procopius (365-366 A.D.) (lire en ligne)
  5. (en) Noel Emmanuel Lenski, Failure of Empire: Valens and the Roman State in the Fourth Century A.D.,‎ 2003, p. 104-105
  6. (en) David Stone Potter, The Roman Empire at Bay: AD 180-395,‎ 2004, p. 543
  7. Le Chronicon donne comme date de sa mort le 1er décembre 383
  8. (en) Prosopography of the Later Roman Empire, vol. 1.