Île McDonald

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Île McDonald
McDonald Island (en)
Géographie
Pays Drapeau de l'Australie Australie
Archipel Îles McDonald
Localisation Océan Indien
Coordonnées 53° 02′ 20″ S, 72° 36′ 04″ E
Superficie km2
Point culminant Mont McDonald (230 m)
Géologie
Géologie Île volcanique
Type Volcan rouge
Activité Actif
Dernière éruption - ?
Code GVP 234011
Administration
Statut Protégée par une réserve marine inscrite au patrimoine mondial de l'UNESCO

Territoire Îles Heard-et-MacDonald
Démographie
Population hab.
Densité 1 hab./km2
Autres informations
Découverte par William McDonald
Fuseau horaire UTC+5

Géolocalisation sur la carte : océan Austral

(Voir situation sur carte : océan Austral)
Île McDonald
Île McDonald

Géolocalisation sur la carte : océan Indien

(Voir situation sur carte : océan Indien)
Île McDonald
Île McDonald
Îles en Australie

L’île McDonald est une île d'Australie située dans le sud de l'océan Indien, dans le territoire extérieur des îles Heard-et-MacDonald. Inhabitée et isolée, elle n'est découverte que le par William McDonald. Il y a depuis le 11 février 2019 un gardien pour éviter le pillage des ressources de l'île.

Géographie[modifier | modifier le code]

L'île McDonald est la plus grande des îles McDonald, un petit archipel situé à 75 kilomètres à l'ouest de l'île Heard[1] avec laquelle elle constitue le territoire extérieur des îles Heard-et-MacDonald en compagnie d'autres îlots et rochers. Ce territoire australien est situé dans le sud de l'océan Indien, entre l'Australie, Madagascar et l'Antarctique.

L'île repose sur des calcaires surmontés d'un plateau de tufs traversés de dykes de phonolites et de dômes de lave[1]. Elle ne mesure qu'un kilomètre carré de superficie et culmine à 230 mètres d'altitude au mont McDonald. Ce volcan est entré en éruption en 1992[2] après un sommeil de 75 000 ans[réf. nécessaire]. Sa dernière éruption s'est produite le [2]. L'émission de coulées de lave[2] qui ont rejoint la mer ont agrandi l'île au point que son point culminant s'est déplacé dans le nord de l'île et que celle-ci a fusionné avec l'ancienne île de Flat Island[1]. Ce remaniement de la topographie et du littoral de l'île a créé de nouvelles plages et de nouveaux refuges pour les oiseaux marins, les phoques et les éléphants de mer dans une région très poissonneuse mais offrant peu de terres émergées pour le repos de ces espèces. Leur reproduction serait alors favorisée après la rapide colonisation de ces plages.

Histoire[modifier | modifier le code]

Le capitaine William McDonald à bord du Samarang découvre l'île McDonald le .

L'île McDonald et les autres îles du territoire reviennent à l'Australie en 1947 et sont inscrites sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO en 1997. En 1971 et 1980, l'île est visitée par des équipes de scientifiques à la baie Williams.

Références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]