Ficus microcarpa

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Ficus microcarpa, aussi appelé "arbre de l'intendance" ou 'laurier d'Inde" ("Chinese banyan" ou "Indian laurel" en anglais)[1] est une espèce d'arbres de la famille des Moracées, originaire d'Asie du Sud-Est et d'Océanie[2],[3]. Elle est couramment cultivée comme plante d'intérieur dans les régions tempérées, notamment comme bonsaï[4],[5].

Étymologie[modifier | modifier le code]

Le nom de genre Ficus signifie "figuier" en latin[6]. L'épithète spécifique microcarpa dérive des termes grecs μικρός (mikrós, petit) et καρπός (karpós, fruit), littéralement "à petits fruits", en référence à la petite taille de ses infrutescences[1].

Taxonomie et nomenclature[modifier | modifier le code]

Synonymie[modifier | modifier le code]

Les noms suivants ont pu être appliqués à l'espèce Ficus microcarpa L. f. mais ne sont pas considérés comme corrects au regard des règles de nomenclature botanique, et leur usage est donc proscrit[7] :

  • Ficus aggregata Vahl[8],[9]
  • Ficus amblyphylla (Miq.) Miq[8],[10].
  • Ficus cairnsii Warb[8],[10].
  • Ficus condoravia Buch.-Ham[8],[9],[10].
  • Ficus dahlii K. Schum[8],[11].
  • Ficus dilatata Miq[8],[11].
  • Ficus dyctiophleba F. Muell. ex Miq[8],[11].
  • Ficus littoralis Blume[8],[9],[10]
  • Ficus microcarpa var. crassifolia (W.C. Shieh) J.C. Liao[8],[10]
  • Ficus microcarpa var. fuyuensis J.C. Liao[8],[10]
  • Ficus microcarpa var. latifolia (Miq.) Corner[8],[2],[12]
  • Ficus microcarpa var. oluangpiensis J.C. Liao[8],[10]
  • Ficus microcarpa var. pusillifolia J.C. Liao[8],[10]
  • Ficus naumannii Engl[8],[11].
  • Ficus nitida auct. non Thunb[8],[9],[2].
  • Ficus regnans Diels[8],[11]
  • Ficus retusa auct. non L.[8],[9],[13],[2]
  • Ficus retusa var. crassifolia W.C. Shieh[8],[10]
  • Ficus retusa var. pisifera (Miq.) Miq[8],[11].
  • Ficus retusiformis H. Lév[8],[9],[10].
  • Ficus rubra Roth[8],[9],[10]
  • Ficus thynneana F.M. Bailey[8],[11]
  • Ficus thynneana var. minor Domin[8],[11]
  • Urostigma accedens var. latifolia Miq[8],[2].
  • Urostigma amblyphyllum Miq[8],[9],[10].
  • Urostigma microcarpum (L.f.) Miq[8],[9],[14].
  • Urostigma pisiferum Miq[8],[9].

Confusion avec Ficus retusa L.[modifier | modifier le code]

Il est intéressant de noter que l'espèce Ficus microcarpa L. f. a été largement identifiée de manière erronée comme Ficus retusa[9],[15]. Ce synonyme est noté ci-dessus "Ficus retusa auct. non L.", ce qui indique que le nom Ficus retusa est couramment utilisé dans un sens différent de celui prévu par Linné lorsque celui-ci a décrit et nommé l'espèce Ficus retusa L.. Cet usage est incorrect et devrait être abandonné[7].

Bien que l'espèce Ficus retusa L. existe, elle est en réalité bien distincte de Ficus microcarpa L. f.[9], et la discrimination peut se faire notamment par la longueur du limbe foliaire et des stipules. Ainsi, F. retusa a généralement un limbe foliaire de longueur supérieure à 10 cm[16] et des stipules de 1 à 2 cm de long[17], alors que F. microcarpa a généralement un limbe de longueur inférieure à 10 cm[16] et des stipules de 0,5 à 1 cm de long[18].

Description[modifier | modifier le code]

Fruits et feuilles d'un arbre à Taiwan.

Ficus microcarpa est un arbre à écorce grise[10],[14], souvent épiphyte ou hémi-épiphyte[18],[1], pouvant atteindre 20 à 30 mètres de haut dans des conditions naturelles[10],[18], avec un tronc pouvant atteindre 1 mètre de diamètre[19]. Les branches produisent de nombreuses racines aériennes[18] qui atteignent parfois le sol et peuvent devenir imposantes[14],[19]. Les jeunes rameaux sont bruns, glabres ou légèrement pubérulents[14],[19]. La stipule enveloppant les jeunes feuilles et le méristème apical est caduque et mesure généralement de 0,5 à 1 cm de long[18],[20].

La phyllotaxie est spiralée[18]. Les feuilles sont glabres, coriaces et persistantes[19]. Le pétiole mesure de 5 à 20 mm de long[19],[20]. Le limbe est d'un vert sombre brillant à sa face adaxiale[10], à marge entière, elliptique, ovale à obovale[19], à base obtuse à cunéiforme[14] et à apex plus ou moins obtus[10], aigu ou acuminé[14], et mesure généralement de 3 à 10 cm de long[20] et de 2 à 5 cm de large[19]. Les nervures sont généralement arrangées en une longue paire de nervures basales remontant le long de la marge[21] et 5 à 9 paires de nervures secondaires[14] disposées de part et d'autre de la nervure principale.

L'espèce est monoïque[19]. Comme chez toutes les espèces du genre Ficus, les inflorescences, puis les infrutescences, sont des sycones (aussi appelés figues). Ceux-ci sont axillaires, sessiles, disposés par paires sur les rameaux feuillés ou sur les anciens rameaux non feuillés[10],[19]. L'inflorescence est sous-tendue par un involucre de bractées persistantes de 1,5 à 3,5 mm de longueur[10],[14]. L'ostiole, d'environ 1,5 mm de diamètre[20], est recouvert par 3 bractées apicales de 2 à 2,5 mm de large[14]. Le sycone renferme à la fois des fleurs mâles, des fleurs femelles et des fleurs stériles, ainsi que des poils courts peu nombreux[10], chaque fleur possédant 3 sépales[19]. Les fleurs mâles sont sessiles ou subsessiles, et possèdent une étamine unique[19]. Les fleurs femelles, sessiles, possèdent un carpelle à style court[19]. Les fleurs stériles sont pédicellées[19]. À maturité, les figues sont pyriformes ou presque globuleuses[14], mesurent de 5 à 8 mm de diamètre[20] et leur couleur peut varier du jaune au rose, au rouge[10], au pourpre ou au noir[19]. Les fruits sont des akènes ovoïdes[10].

Biologie et écologie[modifier | modifier le code]

Exigences environnementales[modifier | modifier le code]

Ficus microcarpa est une espèce tropicale et subtropicale, qui requiert un climat chaud et une atmosphère humide[1]. Elle est présente surtout à basse altitude[20], et peut supporter des températures proches de 0°C[22],[1].

Reproduction et dissémination[modifier | modifier le code]

Chez toutes les espèces du genre Ficus, la pollinisation est dépendante d'une relation mutualiste avec une petite guêpe de la famille des Agaonidae[1]. Ficus microcarpa est associé de manière spécifique à la guêpe Eupristina verticillata[23],[24], qui est attirée par des composés volatils produits par la plante[24] et entre dans l'inflorescence par l'ostiole pour y pondre ses œufs[25]. La guêpe, couverte de pollen avant son entrée dans le sycone, pond dans les ovules des fleurs femelles, qui se développent alors en une petite galle et ne produisent pas de graine[25]. Lors de la ponte, la guêpe parcourt la cavité du sycone et pollinise les fleurs femelles restantes, qui produiront alors des graines[25]. Après éclosion des oeufs, les mâles, aptères, fécondent les femelles, qui se chargent de pollen et quittent le sycone par l'ostiole[24],[25].

Après la pollinisation, un arbre peut produire jusqu'à 100000 figues, pouvant contenir chacune 150 graines[1]. Les figues servent de nourriture à diverses espèces de chauve-souris[1] et d'oiseaux, telles que Geopelia striata, qui disséminent les graines à plus ou moins longue distance dans leurs déjections[23]. Les akènes peuvent également être dispersés par des fourmis[1]. Les graines peuvent ainsi être déposées et germer sur des branches d'arbres[1], sur le sol, ou même sur des bâtiments[1],[23].

Épiphytisme[modifier | modifier le code]

Comme chez d'autres espèces de Ficus, la graine peut germer sur les branches d'autres arbres[18],[1]. La plantule commence alors sa vie comme épiphyte et produit des racines aériennes qui s'allongent et peuvent atteindre le sol. Elles grossissent alors et finissent par enserrer et "étrangler" l'arbre hôte, qui meurt et lui laisse sa place[1]. Lorsque les racines atteignent le sol et assurent le soutien et la nutrition de la plante, la phase épiphyte est terminée. On parle alors d'hémi-épiphytisme[18],[26].

Maladies et parasites[modifier | modifier le code]

La reproduction sexuée peut être affectée par plusieurs espèces de guêpes non pollinisatrices, qui déposent leurs œufs dans les ovules sans effectuer de pollinisation[24]. Ces guêpes parasites réduisent ainsi le nombre de graines et ont un impact négatif sur le nombre de guêpes pollinisatrices[24]. Plus de 20 espèces de guêpes non-pollinisatrices sont associées à Ficus microcarpa, dont Odontofroggatia galili et Walkerella microcarpae, qui ont été largement introduites dans l'aire de répartition actuelle de l'arbre[24].

Distribution géographique[modifier | modifier le code]

Aire de répartition d'origine[modifier | modifier le code]

L'espèce est originaire du Sri Lanka, de l'Inde, du sud de la Chine, de l'Insulinde, des îles Ryūkyū, de l'Australie et de la Nouvelle-Calédonie[2],[3].

Introduction et caractère envahissant[modifier | modifier le code]

En dehors de son aire de répartition d'origine, l'espèce a été introduite en Afrique du Nord, en Irak et au Pakistan[19], au Japon et à Hawaï[1]. En Amérique, elle a été introduite en Floride et en Amérique Centrale et du Sud[1], où elle est communément cultivée comme espèce ornementale[14],[20]. En Europe, l'espèce a été introduite en Sicile, où elle s'est naturalisée, et à Malte[27].

Bien que l'espèce soit dépendante d'insectes pollinisateurs spécifiques pour la reproduction sexuée[23], elle peut se naturaliser et se comporter comme une espèce envahissante dans les régions où son insecte pollinisateur a été introduit[1],[23]. Ce fut le cas à Hawaï, où Eupristina verticillata a été volontairement introduit en 1938 afin de faciliter la propagation de Ficus microcarpa dans un contexte de reforestation[23], ce qui a conduit à la naturalisation de l'espèce et à sa dissémination rapide aux dépens de la flore indigène[1],[23]. Par la suite, E. verticillata a été introduit accidentellement, entre autres, en Californie, en Floride, aux Bermudes, au Mexique, au Honduras, à San Salvador et au Brésil, favorisant ainsi la dissémination de Ficus microcarpa[1],[23].

Usages[modifier | modifier le code]

Bonsaï de Ficus microcarpa.

Usages ornementaux[modifier | modifier le code]

Ficus microcarpa est communément cultivé dans son aire de répartition actuelle comme arbre d'ornement[1],[4]. En Chine et en Inde, il est cultivé comme arbre d'ombrage en raison de son feuillage dense[1],[10].

Dans les régions tempérées, où le climat ne permet pas sa culture en pleine terre, la plante possède aussi une importance économique comme plante d'intérieur en pot, et notamment comme bonsaï[1],[4],[28]. En particulier, des plants de Ficus microcarpa en pot sont produits de manière intensive puis vendus en grande distribution sous l'appellation de "Ficus Ginseng"[28],[29], en référence à leurs caudex très développés rappelant les racines du ginseng. Le nom commercial "Ficus Ginseng" n'a aucune valeur taxonomique, car il ne désigne pas une variété ou un cultivar, mais plutôt un caractère morphologique obtenu par une méthode culturale particulière[28],[29].

Usages médicaux[modifier | modifier le code]

La plante est également utilisée en médecine traditionnelle en Inde, en Malaisie, en Chine et au Japon[1],[4]. Au Japon, l'écorce, les racines aériennes et les feuilles séchées sont traditionnellement utilisées contre les douleurs et la fièvre, tandis qu'en Chine la plante est traditionnellement utilisée entre autres contre la grippe, la malaria, la bronchite et les rhumatismes[4]. Les propriétés pharmacologiques de Ficus microcarpa inclueraient des activités antioxydantes, antibactériennes, anticancéreuses et antidiabétiques[4].

Usage en phytoremédiation[modifier | modifier le code]

Cette espèce supportant certains sols pollués (par exemple par des métaux issus du recyclage des déchets électroniques), on l'a expérimenté pour la phytoremédiation. Elle peut contribuer à décontaminer un site pollué durant son processus végétatif, mais en accumulant alors des métaux lourds toxiques qui pourraient être relargués par le bois ou les racines mais surtout par l'écorce après la mort de l'arbre[30]. Une expérience a consisté à transplanter un arbre préalablement contaminé sur un sol pollué vers un sol normal ; elle a montré que "Peu de métaux (cadmiums et cuivre, uniquement dans la rhizosphère, avec aussi un peu de plomb et de mercure) ont été libérés dans le sol propre environnant après la transplantation"; Des tests à plus grande échelle, avec valorisation de la biomasse polluée a été suggérée[30]. Sur le site de test, il aurait fallu de 4 à 93 ans pour purifier l'excès de cadmium (Cd) du sol (selon le degré de pollution des diverses parties du site) mais F microcarpa ne se montre pas capable (ou très peu) de capter le mercure[30].

Culture[modifier | modifier le code]

Toxicité[modifier | modifier le code]

Comme chez toutes les espèces du genre Ficus, la plante entière contient un latex blanc irritant, pouvant causer des réactions allergiques chez les humains et les animaux[1]. Un contact répété avec le latex ou une projection de latex dans les yeux peut causer des irritations, alors qu'une ingestion de feuilles peut causer une intoxication chez les animaux, se traduisant par des vomissements, une diarrhée ou une hypersalivation[31].

Liens externes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

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