Festival western de Saint-Tite

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Le Festival western de Saint-Tite est un évènement annuel majeur en Mauricie d'une durée de dix jours rassemblé autour d'un grand rodéo. À ce rodéo se sont ajoutées au fil des ans plusieurs activités équestres et de culture country, telles que des concerts d'artistes country et une parade à traction animale. Le festival débute le vendredi suivant la fête du Travail, au début du mois de septembre.

En 2008, le festival a attiré 585 581 visiteurs, dont 100 000 seulement pour le défilé à traction chevaline[1].

Historique[modifier | modifier le code]

En 1967, une entreprise spécialisée dans le travail du cuir de Saint-Tite, G.A. Boulet Inc., organisa un petit rodéo comme opération de marketing sur un terrain sportif local. L’événement accueillit près de 5 000 visiteurs[2] et connut un tel succès qu'il s'est rapidement formé plusieurs comités pour répéter l'expérience les années suivantes.

En 1969 est apparu la parade à traction animale. En 1972 sont inaugurés les grandes estrades en bois pour les spectateurs du rodéo.

Jean Charest et sa femme, Michèle Dionne, le 7 septembre 2008.

Au fil des ans, la ville de Saint-Tite, l'organisation du festival, les entreprises de la ville et les citoyens ont graduellement modifié l'apparence des infrastructures pour donner à la ville une apparence de village du Far West. Cette transformation est visible par les aspects suivants :

  • Une fontaine, à proximité de l'église, est surmontée d'une sculpture représentant un cow-boy montant un cheval sauvage.
  • Une horloge à quatre faces de style western est installée à l'intersection principale de la ville.
  • Les panneaux de signalisation indiquant le nom des rues ont été modifiés pour leur donner une apparence western.
  • Les commerces ont souvent une décoration extérieure permanente au style western. Alors que certains ont modifié entièrement l'extérieur de leur commerce, la plupart se contentent d'avoir stylisé le nom de leur commerce.
  • Les ménages peuvent participer tous les ans à un concours de décoration de l'extérieur de leur maison. Alors que la plupart des citoyens installent des clôtures, des perches et des lumières colorées, certains créent des décorations articulées avec des moteurs électriques ou couvrent entièrement leur terrain d'objets de type western.

En 1999, les estrades en bois ont été démolies pour faire place à de nouvelles estrades en acier d'une capacité de 7 243 places.

Le Festival Western de St-Tite est un organisme à but non lucratif qui a pour mission de produire des rodéos professionnels et des activités destinées à recréer une atmosphère à caractère country-western. Tout en favorisant une ambiance incomparable, l’événement a comme but de maximiser des retombées socio-économiques et touristiques majeures au sein de la ville de Saint-Tite, de la MRC Mékinac et dans l’ensemble de la région de la Mauricie. Tout ceci dans l’optique d’obtenir un rayonnement au niveau international.

Événement country-western incontournable et référence en termes de rodéo professionnel dans l’Est de l’Amérique du Nord, le Festival Western de St-Tite a su se tailler une place de choix au sein de sa région et de sa communauté. Sa croissance est d’ailleurs le fruit du travail d’un grand nombre d’hommes et de femmes passionnés.

L’Organisation a pour vision d’être la référence en ce qui concerne la production de rodéos et d’activités country-western dans l’Est de l’Amérique du Nord.

Toute l’organisation du Festival est chapeautée par la Corporation. Celle-ci est composée des ex-président(e)s, des membres honoraires et de la présidence de l’année en cours.

  • M. Jacques Désy Président 1968
  • M. Reynald Boulet Président 1969
  • M. René Francoeur Président 1970
  • M. Roger Marchand Président 1971-1972
  • M. Gaétan Jacob Président 1973
  • M. Jacques Paquin Président 1974
  • M. Robert Richard Président 1975
  • M. Émile Julien Président 1976
  • M. Roger Hamelin Président 1977
  • M. Jean-Jacques Désaulniers Président 1978
  • M. Mario Périgny Président 1979
  • M. Claude Lafontaine Président 1980
  • M. Gilles Veillette Président 1981
  • M. Robert Carpentier Président 1982
  • M. Maurice Roberge Président 1983-1984
  • M. Michel Pothier Président 1985
  • M. Harty Délisle Président 1986
  • M. Gaétan L’Heureux Président 1987
  • M. Pierre Hélie Président 1988
  • M. Gaétan Grenier Président 1989
  • M. Claude Parent Président 1990
  • Mme Odette Thiffeault Présidente 1991
  • M. Gilles Gignac Président 1992
  • M. René Plamondon Président 1993
  • M. Réjean Gagnon Président 1994
  • M. Michel Aubichon Président 1995
  • M. Michel Champagne Président 1996
  • Mme Julie Boulet Présidente 1997
  • Mme Julie Adam Présidente 1998
  • Mme Diane Rae Présidente 1999
  • M. Richard Champagne Président 2000
  • M. Pierre Buist Président 2001
  • M. Guy Damphousse Président 2002-2003 et 2004
  • M. Christian Lafrance Président 2005 Administrateur du C.A. de la Corporation
  • M. André Boulet Président 2006
  • Mme Josette Naud Présidente 2007 Trésorière du conseil d’administration de la Corporation Présidente du comité de célébrations du 50e anniversaire
  • M. Benoît Caouette Président 2008-2009 Président du C.A. de la Corporation
  • Mme Sonia Charette Présidente 2010
  • Marie-Ève Tremblay Présidente 2011- 2012 Secrétaire du C.A. de la Corporation
  • Francis Trépanier Président 2013 2e Vice-président du C.A. de la Corporation
  • Josée St-Pierre Présidente 2014-2015 1ere Vice-présidente du C.A. de la Corporation
  • Isabelle Tessier présidente 2016

Le Comité organisateur supporté par l’équipe de la permanence, travaille et met tout en oeuvre afin de réaliser d’année en année une édition mémorable, pour ainsi en mettre plein la vue aux nombreux visiteurs.

    • JOSÉE ST-PIERRE Présidente ex-officio
    • ISABELLE TESSIER présidente 49e
    • NANCY LEBLANC trésorière
    • MARIE-JOSÉE BÉDARD Administratrice
    • JULIE GENTES Administratrice
    • JEAN-FRANÇOIS CHARETTE Administrateur
    • ANNICK GUILLEMETTE Administratrice
    •  CHANTAL CHARRETTE Administratrice
    • HUGUES CARPENTIER Administrateur
    • MANUELLA PERRON Administratrice
    • BENOIT MONTREUIL Administrateur
    • DAVID MOREAU Administrateur

Références[modifier | modifier le code]

  1. Paule Vermot-Desroches, « « Ça roule, ça roule », les affaires », Le Nouvelliste, vol. LXXXIX, no 268,‎ , p. 4-5 (lire en ligne)
  2. « Historique », sur festivalwestern.com (consulté le 18 novembre 2015).

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]