Festival international Jean-Sébastien Bach de Saint-Donat-sur-l'Herbasse

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L'orgue de la Collégiale de Saint-Donat

Le Centre Musical International Jean-Sébastien Bach (C.M.I.) a été créé en 1962 par le docteur Henri Lémonon, le colonel Théophile-Jean Delaye et le chanoine André Parrot, curé de la paroisse, pour organiser le premier festival Bach de France et promouvoir l’œuvre de ce compositeur auprès des jeunes et du plus grand nombre, pour terminer la restauration de l’orgue que Lémonon avait entreprise à ses frais et pour assurer son entretien et son maintien dans la tradition des orgues d’Allemagne du nord. Le nouvel orgue (seuls quelques jeux de l’ancien orgue ont pu être réutilisés), entièrement financé par le C.M.I. sera terminé en 1977 par le facteur alsacien Schwenkedel.

Historique[modifier | modifier le code]

Saint-Donat ayant eu à subir des représailles allemandes le 15 juin 1944, Henri Lémonon et André Parrot voulaient un rapprochement entre jeunes allemands et français. Citons Lémonon : « loin d’oublier cette date, nous voulions en tirer l’enseignement que les peuples entre eux doivent vivre à la lumière des hauts faits de leurs civilisations et non pas entretenir la rancœur de leurs exactions réciproques[1] ». D’où l’invitation de musiciens allemands et d'autres pays et la création de stages internationaux pendant la durée du festival.

Marie-Claire Alain[modifier | modifier le code]

Marie-Claire Alain et Henri Lémonon 1982

Après une rencontre avec Henri Lémonon, Marie-Claire Alain a donné un premier concert en 1962 et est revenue ensuite jouer chaque année au festival. Marraine du festival, elle en a assuré la direction artistique pendant 18 ans de 1969 à 1986. Elle a longtemps animé l’Académie d’orgue créée en 1975 par le président Crozat, à laquelle ont participé de nombreux stagiaires de toutes nationalités.

Le public et les artistes[modifier | modifier le code]

Le Festival International Jean-Sébastien Bach se tient chaque année autour du 28 juillet, date anniversaire de la mort du Cantor (c'est cette date qu'avait choisie Marie Claire Alain pour son concert annuel).
Il a immédiatement rencontré un vif succès national et international [2],[3]. En effet, durant les années 1960, les festivals de musique classique étaient très rares en France hors des grandes villes. La présence de Marie Claire Alain, considérée à l'époque comme l'une des plus grandes personnalités du monde de l'orgue, a été un atout décisif. Elle a, de plus, persuadé ses collègues de la firme Erato : Kurt Redel, Jean-François Paillard, Maurice André, Jean Pierre Rampal, Maxence Larrieu et Robert Veyron-Lacroix de participer assez régulièrement au festival : Jean-François Paillard y a donné 32 concerts sur 14 saisons !
Mais d'autres musiciens de premier plan se sont également arrêtés à Saint Donat ; citons André Marchal, Michel Chapuis, Pierre Cochereau, Maurice Duruflé, Louis Robilliard, Luigi Ferdinando Tagliavini, Huguette Dreyfus, Karl Münchinger, I Musici, et plus tard William Christie, Gustav Leonhardt, Michel Corboz (qui a dirigé le festival pendant trois années), Christophe Coin, Sigiswald Kuijken.

En juillet 2013, une plaque commémorative, rendant hommage à Marie-Claire Alain, disparue le 26 février 2013, a été posée dans la collégiale en présence de sa famille.

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Les présidents du C.M.I.[modifier | modifier le code]

Après les fondateurs, ce furent Henri Monclus (qui fut un remarquable gestionnaire), Jean Crozat (qui initia l'Académie d'orgue), Madeleine Bourgeois, Alfred Seiter, Danielle Carbillet, Étienne Herbinet, Claude Marion-Chancel et, depuis 2011, Francis Derksen.

L’évolution du Centre Musical International J.S. Bach[modifier | modifier le code]

Après avoir organisé le festival Bach sans interruption de 1962 à 2005, et assuré grâce aux recettes et à des dons et subventions la reconstruction et l’entretien de l’orgue, le C.M.I. n’a pu organiser le festival 2006 . (Il faut dire que dès le milieu des années 1980, les vedettes internationales étaient plus rares à Saint Donat...). Son équipe devait faire face à des problèmes budgétaires provoqués par ses nouveaux projets de programmation qui s'écartaient nettement des objectifs d'origine. Il a su cependant se reprendre et une nouvelle équipe a été élue en juin 2006, décidée à poursuivre son activité selon la philosophie originelle. Cependant la Commune de Saint-Donat et le Conseil Général avaient entre-temps décidé de soutenir la création d'une nouvelle association, "Bach en Drôme des collines" pour qu'elle organise le Festival de Saint-Donat [4].
Dans ce contexte nouveau, Le C.M.I. a réorganisé ses activités et propose depuis cette année-là une saison musicale de qualité répartie sur toute l’année, destinée à la fois au grand public et aux scolaires, et toujours centrée sur Jean-Sébastien Bach et la musique baroque.

Bach en Drôme des Collines[modifier | modifier le code]

A partir de 2007, l'association Bach en Drôme des Collines, soutenue par la Commune et le Département et composée d'anciens du C.M.I et de nouveaux membres a assuré l'organisation du Festival de Saint-Donat chaque mois de juillet.

À la retraite de Marie-Claire Alain, Bach en Drôme des Collines, et son directeur artistique Jean-François Gay, furent à l'origine du parrainage de Thierry Escaich, organiste de renommée internationale, pour organiser de nouveau une Académie d'orgue.

Michel Robert, titulaire de l'orgue Schwenkedel de la Collégiale de Saint-Donat a été directeur artistique fin 2012 jusqu'au festival 2016. Jean-François Gay a repris la direction artistique pour la mise en place du dernier festival organisé par Bach en Drôme des collines en 2017.

En 2017, les collectivités territoriales ont souhaité, à juste titre, que les 2 associations présentes aux collectivités territoriales un projet artistique commun. Malheureusement, le CMI n'a pas souhaité tenir compte des demandes de l'association Bach en Drôme notamment en respectant les spécificités musicales et l'improvisation de notre parrain Thierry ESCAICH (Compositeur, organiste et improvisateur, figure unique de la scène musicale contemporaine et l’un des représentants majeurs de la nouvelle génération de compositeurs français). De ce fait, dans un esprit d'apaisement l'association Bach en Drôme des Collines s'est retiré de l'organisation du festival de Saint-Donat à compter du 01/01/2018. Toutefois, l'association Bach en Drôme des Collines garde et organise la masterclass d'improvisation à l'orgue de Thierry ESCAICH qui se déroulera en août 2018.

L'avenir du Festival Bach de Saint-Donat[modifier | modifier le code]

Le CMI J.S. Bach a répondu favorablement à la demande de la municipalité de Saint-Donat d’organiser à nouveau le festival Bach à compter de 2018. Souhaitant préserver les acquis de l’ensemble des actions menées depuis 1962, tout en prenant en compte l’environnement culturel actuel du territoire, le CMI J.S. Bach mettra en œuvre, dès 2018, un projet musical cohérent et continu sur l’ensemble de l’année. Rythmée selon les saisons, la nouvelle programmation sera centrée à la fois sur le Festival Bach estival et sur des concerts répartis sur les trois autres saisons, en parfaite complémentarité.

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Henri Lémonon : "Jean-Sébastien Bach à Saint-Donat, histoire des origines d'un festival", paragraphe 11, Deval éditeur, Romans, 1982
  2. Le journal romanais L'Impartial du 27 juillet 1963 écrit : « On parle de Saint-Donat un peu partout depuis que l'on a lancé son Festival. Parmi les grands quotidiens de Paris nous citerons Le Monde, Le Figaro, Le Parisien Libéré. Et il en est de même dans la grande presse belge, britannique, allemande, suisse et italienne. »
  3. "JS Bach à Saint Donat" 2e édition, CMI 1986
  4. Compte-rendu du Conseil Municipal de Saint-Donat du 3 octobre 2006