Saint Ferréol et saint Ferjeux de Besançon

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Saint Ferréol et saint Ferjeux de Besançon
Image illustrative de l'article Saint Ferréol et saint Ferjeux de Besançon
La prédication de Saint Ferréol et Saint Ferjeux, par Charles-Joseph Natoire, Cathédrale Saint-Jean de Besançon
Décès  
Besançon
Nationalité Drapeau de la Grèce Grèce
Vénéré à Besançon (Vesontio)
Fête 16 juin

Saint Ferréol et saint Ferjeux de Besançon (Ferréol, ou Fargeau, ou Ferreolus, homme de fer, en latin) (morts en martyrs chrétiens le ) sont les deux saints patrons de Besançon, fêtés le 16 juin. Ils sont, selon l'Histoire des Francs de l’évêque historien Grégoire de Tours du VIe siècle, deux frères prêtre et diacre, considérés comme les deux fondateurs de la première Église de Besançon, et premiers évangélisateurs de la région séquane (Franche-Comté) dans la gaule romaine du IIIe siècle. La Basilique Saint-Ferjeux de Besançon construite au XIXe siècle sur l'emplacement de leur grotte, en architecture éclectique romano-byzantin-franc-comtois, leur est dédiée.

Biographie[modifier | modifier le code]

Vers la fin du IIIe siècle, selon l'Histoire de l'Église catholique, l'évêque saint Irénée de Lyon, disciple de saint Polycarpe de Smyrne, lui-même disciple de l'apôtre Jean, envoie deux évangélisateurs, le prêtre Ferréol et son frère le diacre Ferjeux (originaires d'Athènes en Grèce) fonder une communauté chrétienne à Vesontio (Besançon en latin), et évangéliser la Séquanie Gallo Romaine (Franche-Comté actuelle) (Christianisme dans le monde romain, expansion du christianisme).

Ils s'installent en 180 dans une grotte des alentours de Vesontio (baptisée depuis quartier Saint-Ferjeux de Besançon) d'où ils commencent leur prédication. Ils sont tous les deux martyrisés le [1], et décapités sur ordre du gouverneur romain Claude, pour trouble de l'ordre public.

Culte dans le diocèse de Besançon[modifier | modifier le code]

Saint Ferjeux et saint Ferréol sont les saints patrons de Besançon, fêtés liturgiquement le 16 juin. Ils sont représentés dans de nombreuses églises de Besançon et de Franche-Comté.

Art chrétien / Iconographie[modifier | modifier le code]

Les deux frères sont habituellement représentés ensemble, l'un faisant pendant à l'autre. Ils sont le plus souvent céphalophores et tiennent à la main la palme des martyrs. Ferjeux porte la dalmatique, vêtement propre des diacres, et Ferréol la chasuble, ce qui permet de les distinguer.

Dans certaines représentations Ferréol porte des attribut épiscopaux, comme la dalmaticelle, voire la mitre[2]. Cela tend à rapprocher l'histoire de Ferréol et Ferjeux des missions de l'Église ancienne au cours desquelles on envoyait ensemble un évêque et son diacre.

Basilique Saint-Ferjeux[modifier | modifier le code]

La Basilique Saint-Ferjeux de Besançon est construite entre 1884 et 1898[3] sur l'emplacement de la grotte des deux martyrs, de style éclectique romano-byzantin-franc-comtois (Clocher comtois), rapport à leur origine en Grèce de l'Empire romain byzantin.

La grotte est toujours visible dans la crypte de l'édifice actuel. La basilique remplace une chapelle ancienne dont on trouve les traces au début du Moyen-Âge.

Étude de la véracité de leur existence[modifier | modifier le code]

Leur culte est avéré dès le IVe siècle durant la période de l'effondrement de l'Empire romain d'Occident sous les coups des invasions alamanes et vandales des Invasions "barbares"[4]. Il existe au moins avant l'an 500, un récit de la passion de Férréol et Ferjeux[5] (bien que les plus anciens écrits connus de Ferréol et Ferjeux comportent une erreur historique de datation : leur martyre aurait eu lieu en 212 sous le règne d'Aurélien, Empereur romain de 270 à 275[6]...).

Il existe très peu de traces écrites avérées connues de l'histoire des premiers évangélistes de l'Histoire du christianisme, et évangélistes et évêques de Besançon (liste des évêques et archevêques de Besançon). Les plus anciens reconnus seraient Pancharius en 346, Chélidonius en 444, Amantius (487 à 515), Claudius vers 517, Urbicus en 549, et Tetradius dans les années 550, Silvester dans les années 580 (dont l'épitaphe est encore visible dans la crypte de la Basilique Saint-Ferjeux[7]). À cette date, comme en témoigne Grégoire de Tours la tradition des martyrs de Ferréol / Ferreolus, et Ferjeux / Ferrucius est bien vivante et fixée, et leur tombeau est alors reconnu par la Mythologie chrétienne comme source de miracles.

Le récit de la passion de Ferréol et de Ferjeux, de l'histoire des Francs de l’évêque historien Grégoire de Tours du VIe siècle, similaire à celle de saint Bénigne de Dijon (mort en martyr chrétien à Dijon vers 179, dont l'Abbaye Saint-Bénigne de Dijon est fondée sur son tombeau présumé, tout comme la Basilique Saint-Pierre de Rome du Vatican est bâtie sur le tombeau présumé de l'apôtre Pierre, mort en martyr vers 70, reconnu comme premier évêque / pape de la chrétienté), et de celle de très nombreux premiers chrétiens évangélistes martyrs de l'histoire du christianisme (expansion du christianisme) date donc des environs de l'an 500[8]. Elle a été rédigée de façon similaire à la passion des martyrs de Valence, Félix, Fortunat et Achillée qui passaient, comme Ferréol et Ferjeux, pour être des disciples d'Irénée de Lyon[9].

La passion de Ferréol et Ferjeux contient toutefois des indications locales : la mention de clous — alênes — enfoncés dans les articulations du corps et de la décapitation. Ces mentions qui apparaissent dans le récit de la passion et dans celui un peu plus tardif de l'invention des reliques. Selon ce dernier texte c'est vers 370 que l'évêque Anianus aurait retrouvé les corps des deux saints martyrs et reconnu leur statut de martyrs en raison des clous qui étaient enfoncés dans les crânes des deux corps[10]. Diverses indications montrent que les individus inhumés appartenaient à un cimetière public, la présence des clous renvoie à des pratiques funéraires qui ne concernent pas la persécution chrétienne et sont connues par ailleurs[11],[12], notamment au cimetière de la Viotte à Besançon[13].

Yves Jeannin critique l'historicité de ces récits de la passion des deux martyrs (c'est à l’évêque Amans de Rodez et de son entourage vers 500 qu'il faudrait attribuer, vers 500, l'invention des reliques[14],[15]). Selon lui «  la Passion de Ferréol et Ferjeux serait purement imaginaire »[16]. Le récit de l'invention des reliques renvoie sans doute à des réalités du début du VIe siècle à un moment où les communautés chrétiennes s'affirmaient et se donnaient une identité locale. Il est donc possible et difficile de prouver historiquement concrètement, que la christianisation de Besançon et de la Franche-Comté se soit faite plus tardivement que ne le dit la mythologie chrétienne / histoire du christianisme / histoire de l'Église catholique.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Léon Cristiani, « Liste chronologique des saints de France, des origines à l'avènement des carolingiens (essai critique) », Revue d'histoire de l'église de France, t. 31, no 118,‎ , p. 9
  2. Statue dans l'église de Lavernay
  3. Vincent Petit, Catholiques et Comtois : Liturgie diocésaine et identité régionale au XIXe siècle, Paris, Cerf, , 708 p. (ISBN 978-2-204-09395-8), p. 596
  4. Locatelli René et Maurice Rey (sous la dir. de), Histoire des diocèses de Besançon et de Saint-Claude, Paris, Beauchesne, , p. 13
  5. Bertrand de Vregille, « La plus ancienne version de la passion des saints Ferréol et Ferjeux », Autour de Lactance, Besançon, Presses universitaires de Franche-Comté,‎ , p. 186 (ISBN 2-84-867-029-0)
  6. Yves Jeannin, « Le peuple christianisé à la recherche de "ses martyrs" : le cas de Besançon », Mélanges Pierre Lévêque, Besançon, 1992, p. 127-138, ici p. 127
  7. Y. Jeannin, 1992, p. 127
  8. Y. Jeannin, 1992, p. 128 ; la tradition hagiographique sur Ferréol et Ferjeux est particulièrement bien connue en raison des travaux que lui a consacrés Bernard de Vregille
  9. Bertrand de Vregille, « La plus ancienne version de la passion des saints Ferréol et Ferjeux », Autour de Lactance, Besançon, Presses universitaires de Franche-Comté,‎ , p. 184-186 (ISBN 2-84-867-029-0)
  10. Y. Jeannin, p. 129
  11. Y. Jeannin, 1992, p. 129-133
  12. L. Joan, Carte archéologique de la Gaule : 25/90. Le Doubs et le territoire de Belfort, Paris, 2003, p. 247
  13. Y. Jeannin, 1992, p. 134
  14. Y. Jeannin, 1992, p. 133-134
  15. Yves Jeannin, « Peu à montrer, beaucoup à dire ! », De Vesontio à Besançon, Neuchatel, 2006, p. 129
  16. Y. Jeannin, 1992, p. 135

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]