Ferdinand von Zeppelin

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Ferdinand von Zeppelin
Ferdinand von Zeppelin.jpg

Ferdinand von Zeppelin

Informations générales
Naissance
Décès
Voir et modifier les données sur Wikidata (à 78 ans)
BerlinVoir et modifier les données sur Wikidata
Nationalité
Activités
Grade militaire
Palmarès
Distinctions
ordre de l'Aigle noir
Pour le Mérite pour les sciences et arts (d)
médaille Rudolf Diesel (en)
ordre de Frédéric
citoyen honoraire de Munich (d)
ordre royal d'Albert le Valeureux Roi de Saxonie
ordre Pour le MériteVoir et modifier les données sur Wikidata
Ferdinand von Zeppelin en 1900

Le comte Ferdinand Adolf August Heinrich von Zeppelin est un militaire et ingénieur allemand né le à Constance (Allemagne) et mort le . Il a été le fondateur de la société Zeppelin et l'inventeur des aéronefs (ballon dirigeable) qui portent son nom.

Militaire[modifier | modifier le code]

Zeppelin fit ses premiers pas à l'école militaire de Ludwigsbourg et devint lieutenant en 1858. L'année suivante, il est enrôlé dans le génie civil et participe en tant qu'observateur à la guerre de Sécession des États-Unis (à partir de 1863), puis à la guerre austro-prussienne (en 1866) et enfin à la guerre franco-prussienne (1870-1871). Il est commandant de régiment à Ulm entre 1882 et 1885, puis il est envoyé de Württemberg à Berlin. En 1906, il est promu général de cavalerie.

Discussion sur l'invention du Zeppelin[modifier | modifier le code]

Ferdinand von Zeppelin a maintenu une étroite amitié avec le consul à Hambourg[réf. nécessaire], Carlos Albán (en), qui a présenté au gouvernement colombien, en 1887, un système de boîtier en métal appelé Ballon. Le brevet a été demandé par le ministère de l'Industrie. Le général Rafael Reyes, en tant que ministre du Développement, a délivré le brevet n°58 avec une période de vingt ans, le 9 octobre 1888, conformément à l'invention du Zeppelin ; celle-ci pourrait être celle du colombien Carlos Albán qui, dans un geste d'amitié, l'aurait donné à Ferdinand von Zeppelin.

Aviation[modifier | modifier le code]

Depuis les années 1880, Zeppelin s'intéressait au problème des ballons dirigeables. En 1899, il commença à construire le premier ballon dirigeable rigide avec lequel il fit trois ascensions. Les succès du comte provoquèrent une euphorie populaire qui l'encouragèrent à poursuivre ses recherches : la seconde version de son engin était entièrement financée par des dons et les revenus d'une loterie. Ironie de l'histoire, le gros du financement arriva après le crash du Zeppelin LZ4 en 1908 à Echterdingen. Une campagne de recherche de fonds permit de lever 6 millions de marks qui furent utilisés pour créer la 'Luftschiffbau-Zeppelin GmbH' et une fondation Zeppelin.

La même année, l'armée impériale allemande acheta le déjà fonctionnel LZ 3. À partir de 1909, des Zeppelins sont utilisés dans l'aviation civile. Jusqu'à 1914, il met en place la DELAG (en) (acronyme de Deutsche Luftschiffahrts-Aktiengesellschaft), flottille de zeppelins qui transporte 34 028 voyageurs entre 1910 et 1914[1].

Ayant dès 1913 des doutes sur la validité du concept des dirigeables, le comte crée une succursale, en collaboration avec Bosch et Klein, la VGO (Versuch Gotha Ost), qui produira des bombardiers géants de conception classique, ainsi qu’un département d’aviation au sein de Luftschiffbau Zeppelin, dirigé par Claudius Dornier, qui sera chargé d’une recherche plus poussée sur les avions métalliques.

Le comte von Zeppelin mourut en 1917, peu avant la fin de la Première Guerre mondiale. Il n'a donc pas connu la provisoire mise en sommeil du projet Zeppelin due au traité de Versailles ni le second âge d'or de ses aéronefs sous son successeur Hugo Eckener.

La catastrophe du Hindenburg, incendie du LZ129 Hindenburg le à Lakehurst (USA), a clos définitivement l'histoire des grands dirigeables à usage commercial.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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