Ferdinand d'Autriche-Este

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Ferdinand d'Autriche-Este
Description de cette image, également commentée ci-après
L'archiduc Ferdinand.

Titre

« Duc de Modène »


(3 ans, 2 mois et 10 jours)

Prédécesseur Hercule III
Successeur François IV
Biographie
Titulature Archiduc d'Autriche
« Duc de Modène » (1803-1806)
Dynastie Maison de Habsbourg-Lorraine
Maison de Habsbourg-Este
Nom de naissance Ferdinand Charles Antoine de Habsbourg-Lorraine
Naissance
Vienne (Autriche)
Décès (à 52 ans)
Vienne (Autriche)
Père François Ier du Saint-Empire
Mère Marie-Thérèse d'Autriche
Conjoint Marie-Béatrice d'Este
Enfants Marie-Thérèse d'Autriche-Este
Marie-Léopoldine d'Autriche-Este
François IV de Modène
Ferdinand Charles Joseph d'Autriche-Este
Maximilien Joseph d'Autriche-Este
Charles Ambroise d'Autriche-Este
Marie-Louise d'Autriche-Este

Description de l'image Coat of arms of the House of Habsburg-Este (Duchy of Modena and Reggio).svg.

Ferdinand Charles Antoine de Habsbourg-Lorraine, archiduc d'Autriche, prince royal de Hongrie et de Bohême (né le au palais de Schönbrunn, Vienne, Autriche - mort le au même lieu) est archiduc d'Autriche, duc titulaire de Modène (de 1803 à 1806). Nommé par sa mère, l'impératrice, gouverneur du Milanais, il est par son mariage le fondateur de la branche d'Habsbourg-Este.

Biographie[modifier | modifier le code]

La famille impériale en 1764.

Il est le quatorzième enfant et quatrième fils de François Ier du Saint-Empire et de Marie-Thérèse d'Autriche, ainsi que le frère (entre autres) de Marie-Antoinette reine de France et de Marie-Caroline, reine de Naples.

Les premières années de l'archiduc se déroulent pendant la guerre de Sept Ans pendant laquelle l'impératrice essaie en vain de récupérer la Silésie que lui a extorquée le roi Frédéric II de Prusse. Sa politique de réconciliation avec la France l'amènera à marier ses enfants avec des membres de la Maison de Bourbon. Ces unions, à l'instar de la politique de réconciliation, n'apporteront aucun avantage concret pour l'Autriche voire seront pour les filles de cruels échecs. Seuls l'archiduchesse Marie-Christine et l'archiduc Ferdinand échapperont à cette règle politico-diplomatique.

Enfant turbulent, il est souvent puni et il craint énormément sa mère.

Une de ses premières apparitions publiques a lieu à l'occasion du mariage de son frère aîné l'archiduc héritier Joseph en 1760 quand, avec ses deux cadets, l'archiduchesse Marie-Antoinette et l'archiduc Maximilien-François, il danse un ballet.

La Saint-Nicolas 1760 de la famille impériale : l'archiduc Ferdinand reçoit des verges tandis que ses cadets, Marie-Antoinette et Maximilien, reçoivent des cadeaux. La grande sœur Marie-Christine, auteur de l'aquarelle, fait la morale à son jeune frère.

Ferdinand était alors le quatrième héritier mâle du couple impérial. Alors que Joseph était destiné à succéder à Marie-Thérèse dans les domaines ancestraux des Habsbourg et à son père en tant qu'empereur du Saint-Empire, le deuxième héritier mâle, l'archiduc Charles-Joseph, était destiné à succéder à son père en tant que grand-duc de Toscane, et le troisième, l'archiduc Pierre-Léopold , avec un traité de 1753, avait été fiancé à Marie-Béatrice, la dernière rejetonne de la maison d'Este, et désigné par le duc François III de Modène comme son futur successeur dans l'investiture impériale en tant que duc de Modène et Reggio. Pendant ce temps, le duc assumait la fonction intérimaire de gouverneur de Milan, qui, dans les plans de la cour autrichienne, revenait à son troisième héritier mâle. Cependant, en 1761, l'archiduc Charles-Joseph mourut et cela provoqua un glissement vers l'avant dans les programmes de succession divisés par les Habsbourg-Lorraine. Pierre-Léopold fut promu héritier du Grand-Duché de Toscane et, avec un nouveau traité de 1763, Ferdinand le remplaça en tant que fiancé de Marie-Béatrice et futur successeur du Duché. La fiancée avait 4 ans de plus que lui.

Ferdinand épouse Marie-Béatrice d’Este-Modène à Milan le 15 octobre 1771 et dès lors la tutelle de son beau-grand-père s'achève. Le duc meurt en 1780 et son fils, père de Marie-Béatrice, lui succède à Modène sous le nom d'Hercule III. Celui-ci avait épousé Marie-Thérèse Cibo de Malaspina, duchesse de Massa et princesse de Carrare, ce qui assurerait à terme un accès à la mer pour les domaines d'Este. L'impératrice disparaît à son tour la même année.

Ferdinand et Marie-Béatrice s'installent au palais royal de Milan où naissent leurs enfants.

Le , l'archiduc marie sa fille Marie-Thérèse à Victor-Emmanuel de Savoie, duc d'Aoste. Ce prince n'est pas a priori destiné à régner mais son frère aîné, héritier du trône de Sardaigne, n'a pas d'enfant de son mariage avec Clotilde, sœur de Louis XVI de France. À défaut d'être reine, la fille de Ferdinand sera sans doute la mère du futur roi.

Un archiduc face à la révolution[modifier | modifier le code]

Pendant ce temps, les nouvelles venant de France sont de plus en plus alarmantes et, comme tous les membres de leur famille, Ferdinand et Marie-Béatrice vivront comme un crime blasphématoire le procès et l'exécution de leur sœur et belle-sœur Marie-Antoinette, reine de France.

En 1795, alors que gronde la Révolution française dont les armées se répandent sur l'Europe, Ferdinand marie sa fille Marie-Léopoldine à l'électeur Charles-Théodore de Bavière. C'est un mariage brillant pour une princesse issue d'une branche cadette mais qui fait scandale : l'époux a 52 ans de plus que la mariée. Proche de sa fin, il veut absolument engendrer un héritier. Marie-Léopoldine se vengera en refusant tout contact physique avec son mari, en le terrorisant et en prenant des amants. Veuve dès 1799, elle épousera morganatiquement en 1804 le comte Luigi d'Arco.

L'année suivante est plus tragique encore pour l'archiduc et sa famille. Chassé par les troupes de Bonaparte, le couple archiducal doit se réfugier à Venise puis à Trieste avant de trouver refuge en Autriche auprès de leur neveu l'empereur François II du Saint-Empire. Ils doivent sérieusement restreindre leur train de vie princier. L'archiduchesse Marie-Béatrice ne pardonnera pas cette humiliation à « l'ogre corse ».

L'archiduchesse Marie-Louise, benjamine de Ferdinand.

Le beau-père de Ferdinand ayant dû également fuir ses États, il en a été dédommagé par le duché de Brisgau que la France avait pris à l'empereur. Ferdinand succède à son beau-père en 1803 mais ne s'y rendra jamais.

Il meurt en 1806 et le Brisgau est donné par Napoléon au grand-duché de Bade, un allié plus sûr dont l'héritier épouse une fille adoptive de l'empereur des Français Stéphanie de Beauharnais.

Au cours d'une visite de condoléances qu'il rend à sa tante, l'empereur François rencontre sa cousine l'archiduchesse Marie-Louise dont il apprécia le charme et la franchise. Veuf l'année suivante, il demande la main de la jeune fille, ce que l'archiduchesse Marie-Béatrice s'empressa d'accepter.

La plus jeune fille de Ferdinand monte donc sur le trône de ses ancêtres, jolie revanche posthume pour un cadet qui n'avait guère fait parler de lui de son vivant.

En 1815, son fils Francois IV sera installé sur le trône de Modène et Reggio en tant qu'héritier de Ferdinand, à son tour tenu pour le successeur légitime d'Hercule III.

Postérité[modifier | modifier le code]

Dix enfants sont nés de l'union entre Ferdinando et Maria Beatrice, fondateurs de la nouvelle lignée d'Autriche-Este :

L'archiduc et sa famille vers 1776.
Ferdinand d'Autriche-Este et Béatrice d'Este.

Ferdinand d'Autriche-Este est inhumé dans la crypte des Capucins à Vienne.

Liens externes[modifier | modifier le code]

Ascendance[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]