Ferdinand Walsin Esterhazy

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Ferdinand Walsin Esterhazy
Commandant Esterhazy.jpg
Biographie
Naissance
Décès
Voir et modifier les données sur Wikidata (à 75 ans)
HarpendenVoir et modifier les données sur Wikidata
Sépulture
Pseudonyme
Jean de VoilemontVoir et modifier les données sur Wikidata
Nationalité
Formation
Activités
Militaire, espionVoir et modifier les données sur Wikidata
Père
Ferdinand Walsin Esterhazy (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Autres informations
A travaillé pour
Arme
Grade militaire
Conflit
Headstone Ferdinand Walsin Esterhazy.jpg
Pierre tombale à Harpenden, Angleterre, portant l'inscription "In Loving Memory of Count de Voilemont, 1849-1923. He has outsoared the shadow of our night.".

Marie Charles Ferdinand Walsin Esterhazy, né le à Paris et mort le à Harpenden en Angleterre, est un officier français, commandant au 74e régiment d'infanterie de ligne, dont la trahison a été à l'origine de l'affaire Dreyfus.

Biographie[modifier | modifier le code]

Avant l'affaire Dreyfus[modifier | modifier le code]

Ferdinand Walsin-Esterhazy était le fils du général Louis Joseph Ferdinand Walsin-Esterhazy (1807–1857), qui s'était distingué en commandant une division durant la guerre de Crimée, et de son épouse Marie Thérèse Zélie Dequeux de Beauval. Son grand-père paternel, Jean Marie Auguste Walsin-Esterhazy, né à Valleraugue dans le Gard, était le fils naturel de la comtesse hongroise Marie Anne Esterházy de Galántha[1] qui eut une liaison avec le marquis Jean André César de Ginestous, maire de la ville du Vigan. Il a été adopté par le Dr Walsin, le médecin français de la famille princière austro-hongroise[2]. Il a utilisé le nom d'Esterházy sans l'accord de la famille qui lui a intenté un procès, mais le tribunal lui a uniquement interdit de porter le titre de comte.

Né à Paris, Ferdinand est élevé en France et fréquente le lycée Bonaparte (devenu par la suite lycée Condorcet). Sans doute inspiré par une famille militaire (son oncle et son père étant généraux), il tente le concours de Saint-Cyr, mais échoue[3]. Il rejoint ensuite la Légion d’Antibes où il se mêle aux défenseurs de la papauté. Très rapidement il est sous-lieutenant à titre provisoire[4]. Il obtient frauduleusement le grade de sous-lieutenant, sans avoir été sous-officier ou être passé par une école militaire[3] « à titre étranger » avec ce grade dans la Légion étrangère[5].

Il prend part à la guerre de 1870[6]. En 1874, il est nommé officier d'ordonnance du général Grenier, à Paris, où il s'illustre par ses spéculations boursières et ses nombreuses liaisons. En 1877, il est affecté au Deuxième Bureau, chargé des renseignements sur les troupes ennemies. Il y fait la connaissance du capitaine Hubert-Joseph Henry et du capitaine Maurice Weil.

C'est à partir de 1894 qu'il commence ses activités d'espion à la solde des Allemands. Lié à l'attaché militaire allemand von Schwartzkoppen, il lui fournit des renseignements, vraisemblablement pour éponger ses dettes.

Famille[modifier | modifier le code]

Le , à Paris, Esterhazy épouse Anne-Marie de Nettancourt-Vaubécourt, dont il a deux filles :

  • Claire Marie Évérilda Walsin Esterhazy (1887-1963), actrice, connue sous le nom d'Hilda Robesca,
  • Marie-Alice Armande Valentine Walsin Esterhazy (1889-1976), professeur de piano.

Procès et exil[modifier | modifier le code]

Caricature de Esterhazy par Jean-Baptiste Guth (en) dans le Vanity Fair du 26 mai 1898.
Le « bordereau » rédigé par Esterhazy.

En 1895, succédant au colonel Jean Sandherr, le colonel Georges Picquart découvre qu'Esterhazy est l'auteur du bordereau de l’affaire Dreyfus. La hiérarchie militaire tente d'étouffer l'affaire. Quelques mois plus tard, Le Figaro publie des extraits de lettres d'Esterhazy à une ancienne maîtresse, Gabrielle de Boulancy. Dans l'une d'elles, il écrit :

Expressions d'Esterhazy lors du procès Zola, par Paul Renouard, 1899

« Si un soir on venait me dire que je serais tué demain comme capitaine de uhlans en sabrant des Français, je serais certainement parfaitement heureux[7]. »

En , Mathieu, le frère d'Alfred Dreyfus, écrit au ministre de la Guerre pour dénoncer Esterhazy comme l'auteur du bordereau. En effet, le coulissier Jacques de Castro a reconnu l'écriture de son client, le commandant Esterhazy,

Esterhazy demande alors lui-même à être jugé. Défendu par Me Maurice Tézenas, il comparaît devant un tribunal militaire, le , à huis clos. Le conseil de guerre prononce à l'unanimité son acquittement. Zola riposte à cet affront en publiant alors son fameux J'accuse…!

Remis en liberté le , et réformé quelques jours plus tard, après la découverte du « faux Henry », Esterhazy s'exile à Londres. La presse et les caricaturistes d'alors s'acharnent sur son cas.

Dans son récit publié par le quotidien Le Matin en 1899, il affirme avoir écrit le bordereau « sous la dictée », en obéissant aux ordres de ses chefs[8],[9].

Pierre tombale à Harpenden, Angleterre, portant l'inscription « In Loving Memory of Count de Voilemont, 1849-1923. He has outsoared the shadow of our night. ».

En , alors que s'ouvre le procès de Rennes qui condamne Dreyfus à dix ans de prison avec « circonstances atténuantes », Esterhazy se réfugie en Angleterre[10]. De 1903 à 1906, il est le correspondant en Angleterre du journal antidreyfusard et antisémite La Libre Parole. En 1908, il s'installe dans la ville de Harpenden, dans l'est de l'Angleterre, et dissimule son identité sous le nom du comte Jean de Voilemont. De 1911 à 1917, il rédige des articles pour le journal L'Éclair.

Il meurt en 1923 à Harpenden, où il est enterré au cimetière de l'église St Nicholas, sous sa fausse identité de comte de Voilemont et avec une fausse année de naissance (1849), sans avoir été condamné.

Débats sur la trahison d'Esterhazy[modifier | modifier le code]

Selon Henri Guillemin, Esterhazy aurait rédigé le bordereau à la demande de Jean Sandherr, directeur du contre-espionnage militaire français, le « Bureau de statistique », pour confondre le général Félix Gustave Saussier, qui aurait été la source des informations transmises. C'est également la thèse de l'historien militaire français Jean Doise qui soutient qu'Esterhazy était en fait un agent double utilisé par les services français pour « intoxiquer » les Allemands afin de détourner leur attention au moment précis de la création ultra-secrète du futur canon de 75 mm modèle 1897.

Mais Marcel Thomas, Jean-Denis Bredin, Vincent Duclert et Philippe Oriol soutiennent quant à eux qu'Esterhazy a trahi contre de l'argent.

Galerie de caricatures[modifier | modifier le code]

Publications[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Une branche de la famille Esterházy avait fait souche au Vigan sous le règne de Louis XV. Leur hôtel particulier existe toujours.
  2. Sur les origines voir : Péter Esterhazy : « J'accuse », en anglais dans The Hungarian Quarterly, no 53, printemps 1999.
  3. a et b Serman, William, Les Origines des officiers français 1848-1870, Paris, Publications de la Sorbonne, 1979, p. 182.
  4. Marcel Thomas, Esterhazy ou l'envers de l'affaire Dreyfus, Paris, 1989, p. 30.
  5. La nomination parut au Journal militaire officiel, p. 209 : « N° 160, par décret impérial du 24 juin 1870, Régiment étranger, 2e tour, au titre étranger, en remplacement de M. Martin, décédé, Walsin-Esterhazy (Marie-Charles-Ferdinand), ancien officier au service du Gouvernement pontifical. »
  6. Joseph Reinach, Histoire de l'affaire Dreyfus, 1901.
  7. Le Figaro du 28 novembre 1897 lire en ligne sur Gallica.
  8. Le Matin du 3 juin 1898 lire en ligne sur Gallica.
  9. Le Matin du 18 juillet 1898 lire en ligne sur Gallica.
  10. Jean-Denis Bredin, L'Affaire, Paris, Juillard, 1983 p. 183 (ISBN 2-7 242-2 068-4)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Sources et bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Marcel Thomas, Esterhazy ou l'envers de l'affaire Dreyfus, éd. Vernal/Philippe Lebaud, Paris, 1989 (ISBN 9782865940493)
  • Philippe Oriol, L'Histoire de l'affaire Dreyfus de 1894 à nos jours, Les Belles Lettres, 2014
  • Henri Guillemin, L’Énigme Esterhazy, éd. Gallimard, Paris, 1962 Ouvrage contesté par les spécialistes.
  • Jean Doise, Un secret bien gardé. Histoire militaire de l'Affaire Dreyfus, éd. Le Seuil, Paris, 1994 (ISBN 9782020211000) Ouvrage contesté par les spécialistes.
  • Henri Dutrait-Crozon, Esterhazy, éd. de l'Action française, Paris, 1909 Ouvrage antidreyfusard et antisémite.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]