Femmes à l'Académie française

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Marguerite Yourcenar, première femme élue à l'Académie française en 1980 (photographie de 1983).

La présence de femmes à l'Académie française est récente. L'Académie, fondée en 1635 par le cardinal de Richelieu ne voit entrer une femme dans ses murs qu'en 1980, avec l'écrivaine Marguerite Yourcenar[1]. Si pendant ces 345 années, divers motifs politiques, moraux, religieux et sociétaux ont été invoqués pour en interdire l'accès aux femmes, plusieurs candidatures ont néanmoins été proposées au cours des décennies précédentes. Dix femmes ont, depuis 1980, été élues académiciennes ; six y siègent actuellement. Hélène Carrère d'Encausse est secrétaire perpétuel de l'Académie depuis 1999.

Une conquête tardive[modifier | modifier le code]

Sous l'Ancien régime, les femmes ne peuvent entrer dans des assemblées élues que si le règlement les y autorise (certaines assemblées permettent leur présence). Jean le Rond D'Alembert, académicien depuis 1754, propose en 1760, afin de promouvoir la candidature de Julie de Lespinasse, de réserver 4 des 40 sièges aux femmes[2]. La tentative échoue. Des années plus tard, l'Académie propose à Félicité de Genlis de l'accueillir, mais elle doit pour cela arrêter l'écriture d'un manifeste hostile aux Encyclopédistes ; elle refuse[2].

La candidature de la féministe Pauline Savari est refusée par l'Académie, le 19 janvier 1893. Et le duc d'Aumale de déclarer : « Les femmes ne sont pas éligibles, puisqu’on n’est citoyen français que lorsqu’on a satisfait à la conscription »[2].

Ce n'est qu'en 1980, sous la pression de l'opinion et à la suite du militantisme de Jean d'Ormesson qu'une femme est élue en la personne de Marguerite Yourcenar[3]. Jusque là, de nombreux académiciens s'opposaient à l'entrée de femmes, comme Claude Lévi-Strauss ou Georges Dumézil. L'historien Pierre Gaxotte déclara même : « Si on élisait une femme, on finirait par élire un nègre... »[4].

Les femmes membres de l’Académie[modifier | modifier le code]

Année Nom Qualité Fauteuil Prédécesseur Successeur
1980 - 1987 Marguerite Yourcenar Écrivaine no 3 Roger Caillois Jean-Denis Bredin
1988 - 2010 Jacqueline de Romilly Helléniste no 7 André Roussin Jules Hoffmann
Depuis 1990 Hélène Carrère d'Encausse Historienne no 14 Jean Mistler -
Depuis 2000 Florence Delay Écrivaine no 10 Jean Guitton -
2005 - 2015 Assia Djebar Écrivaine no 5 Georges Vedel Andreï Makine
2008 - 2017 Simone Veil Politicienne no 13 Pierre Messmer Maurizio Serra
Depuis 2011 Danièle Sallenave Écrivaine no 30 Maurice Druon -
Depuis 2013 Dominique Bona Écrivaine no 33 Michel Mohrt -
Depuis 2018 Barbara Cassin Philosophe no 36 Philippe Beaussant -
Depuis 2021 Chantal Thomas Écrivaine no 12 Jean d'Ormesson -

Les candidatures malheureuses[modifier | modifier le code]

Année Nom Qualité Fauteuil demandé Ancien titulaire du fauteuil Motif du refus Nouveau titulaire du fauteuil
1893 Pauline Savari Écrivaine et artiste d'opéra et de théâtre - - Candidature non retenue -
1971 Françoise Parturier Écrivaine no 3 Jérôme Carcopino Échec (0 voix) Roger Caillois
1975 Janine Charrat Danseuse no 25 Marcel Pagnol Échec (6 voix) Jean Bernard
1975 Louise Weiss Journaliste et femme de lettres no 25
no 37
Marcel Pagnol
Jean Daniélou
Échec (4 voix)
Échec (1 voix)
Jean Bernard
Ambroise-Marie Carré
1983 Edmée de La Rochefoucauld Femme de lettres no 16 Antoine de Lévis-Mirepoix Échec (10 voix)[5] Léopold Sédar Senghor
2001 Frédérique Hébrard Écrivaine no 20 José Cabanis Échec (0 voix) [6] Angelo Rinaldi
2002 Christina Orcyanac Écrivaine no 34 Jacques de Bourbon Busset Échec (0 voix)[7] François Cheng
2004 Paule Constant Écrivaine no 32 Maurice Rheims Échec (8 voix)[8] Alain Robbe-Grillet
2004
2007
Dominique Bona Écrivaine no 32
no 28
Maurice Rheims
Henri Troyat
Échec (0 voix)[8]
Élection blanche[9]
Alain Robbe-Grillet
Jean-Christophe Rufin
2007 Danièle Sallenave Écrivaine no 39 Bertrand Poirot-Delpech Élection blanche[10] Jean Clair
2009 Catherine Hermary-Vieille Écrivaine no 32 Alain Robbe-Grillet Échec (2 voix)[11] François Weyergans
2012
2013
Isaline Rémy Ecrivaine, journaliste no 40 Pierre-Jean Rémy Élection blanche [12]
Échec (0 voix)[13]
Xavier Darcos
2012 Florence Brillet - no 31 Jean Dutourd Élection blanche [14] Michael Edwards
2013 Sylvie Germain Écrivaine no 40 Pierre-Jean Rémy Élection blanche[15] Xavier Darcos
2013 Linda Bastide Poète no 40 Pierre-Jean Rémy Élection blanche[15] Xavier Darcos
2013 Frédérica Calmettes - no 40 Pierre-Jean Rémy Échec (0 voix)[13] Xavier Darcos
2013 Catherine Clément Philosophe, écrivaine no 2 Hector Bianciotti Échec (3 voix)[16] Dany Laferrière
2016 Isaline Rémy Ecrivaine, journaliste no 37 René Girard Élection blanche [17] Michel Zink
2018 Marie de Hennezel Psychanalyste no 36 Philippe Beaussant Échec (3 voix) Barbara Cassin

Les femmes et l'habit d'académicien[modifier | modifier le code]

L'habit vert que les académiciens revêtent, avec le bicorne, la cape et l’épée, lors des séances solennelles sous la Coupole, a été dessiné sous le Consulat, dessin attribué au peintre Jean-Baptiste Isabey. Il est commun à tous les membres de l’Institut de France, mais n'a pas été prévu pour les femmes. Marguerite Yourcenar refuse de l'endosser, mais toutes les autres académiciennes le portent lors de leur cérémonie de réception, à l'exception d'Assia Djebar, reçue en 2006.

Les « immortelles » et les ecclésiastiques sont dispensés du port de l'épée. Hélène Carrère d'Encausse, Florence Delay, Assia Djebar, Simone Veil, Danièle Sallenave, Dominique Bona et Barbara Cassin ont cependant choisi d'en porter une lors de leur réception. L'épée de Barbara Cassin est « connectée »[réf. nécessaire]. Hélène Carrère d'Encausse, la première femme à porter l'épée, a choisi une arme créée pour l'occasion par l'orfèvre géorgien Goudji. Jacqueline de Romilly a reçu une broche symbolique après son élection à l'Académie des inscriptions et Belles-Lettres en 1975, et a préféré remplacer l'épée par un sac à main[18].

Annexe[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Véronique Laroche-Signorile, « Il y a 40 ans, Marguerite Yourcenar devenait Immortelle », Le Figaro,‎ (lire en ligne Accès payant, consulté le ).
  2. a b et c « Candidates », academie-francaise.fr.
  3. « Quand Jean d'Ormesson faisait entrer la première femme à l'Académie française », sur leparisien.fr,
  4. Michel Feltin-Palas, « L'Académie française se résout à la féminisation », lexpress.fr, 19 février 2019.
  5. Contre 20 à Léopold Sédar Senghor.
  6. Contre 15 à Angelo Rinaldi ; « Élection de M. Angelo Rinaldi (F20) », academie-francaise.fr, 21 juin 2001.
  7. Contre 21 à François Cheng ; « Élection de M. François Cheng (F34) », academie-francaise.fr, 13 juin 2002.
  8. a et b Contre 19 à Alain Robbe-Grillet [1]
  9. « Élection au fauteuil de M. Henri Troyat (F28) », academie-francaise.fr, 7 février 2008.
  10. « Élection blanche au fauteuil de M. Bertrand Poirot-Delpech (F39) », academie-francaise.fr, 18 octobre 2007.
  11. Contre 12 à François Weyergans « Élection de M. François Weyergans (F32) », academie-francaise.fr, 26 mars 2009.
  12. « Élection blanche au fauteuil de M. Pierre-Jean Rémy (F40) », academie-francaise.fr, 26 avril 2012.
  13. a et b Contre 15 à Xavier Darcos ; « Élection de M. Xavier Darcos (F40) », academie-francaise.fr, 13 juin 2013.
  14. « Élection blanche au fauteuil de M. Jean Dutourd (F31) », academie-francaise.fr, 10 mai 2012.
  15. a et b « Élection blanche au fauteuil de M. Pierre-Jean Rémy (F40) », academie-francaise.fr, 24 janvier 2013.
  16. Contre 13 à Dany Laferrière ; « Élection de M. Dany Laferrière (F2) », academie-francaise.fr, 12 décembre 2013.
  17. « Élection blanche au fauteuil de M. René Girard (F37) », academie-francaise.fr, 17 novembre 2016.
  18. « L’habit vert et l’épée », sur academie-francaise.fr (consulté le )

Article connexe[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]