Feed lots

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Feed lots au Texas

Les feed lots (feedlots), (littéralement « parcs d'engraissement » en français), sont des parcs d'engraissement intensifs de bovins en Amérique du Nord notamment au Texas, au Kansas et en Oklahoma. Ils se sont aussi développés dans les pays exportateurs de viande: Afrique du Sud, Argentine, Australie et Brésil.

But[modifier | modifier le code]

Ils permettent, à partir d'espaces réduits, un fort rendement en bêtes finies. On peut l'expliquer aussi par des élevages scientifiques n'utilisant pas de grands espaces et regroupant des milliers de têtes de bétail. Ce type d'élevage existe près de la source de nourriture à engrais : plaines de grandes cultures (céréales, protéagineux) ou grands ports céréaliers.

Système[modifier | modifier le code]

Il s'oppose au ranching (élevage extensif d'Amérique du Nord) dont il est cependant complémentaire. L'élevage extensif à l'ancienne s'est reconverti vers la production de reproducteurs. Certains ranchs utilisent plusieurs races destinées à produire des veaux qui fournissent les feedlots.

Outre l'éthique et les préoccupations environnementales, les parcs d'engraissement ont fait l'objet de critiques pour des raisons sanitaires humaines. Les tissus d'engraissement des bovins poussés à la cérale contiennent beaucoup plus de gras saturés que celui du bétail élevé à l'herbe. Certaines sources indiquent jusqu'à 5 fois plus. En raison du maïs en grains et de l'alimentation du bétail, l'engraissement de la viande bovine dans ce type d'élevage peut, après de longues périodes, réduire les acides gras oméga sains.

Une fois que les bovins ont atteint leur poids final, ils sont transportés vers un abattoir.

Rôle économique[modifier | modifier le code]

Les feed lots sont un des facteurs qui expliquent le développement agricole des États-Unis puisque ce dernier permet un fort volume de production de viande, qui entraîne des ventes et des gains importants. Elle entre dans le secteur agroalimentaire américain.

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