Vladimir Vetrov

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Vladimir Vetrov
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Vladimir Ippolitovitch Vetrov (en russe : Владимир Ипполитович Ветров), né le 10 octobre 1932, également connu sous son nom de code « Farewell », est un lieutenant-colonel soviétique du KGB responsable de la section Europe occidentale de ce service[1]. Devenu un agent de la DST, il a permis à celle-ci et aux autres services occidentaux de renseignement de mieux connaître les méthodes et la structure du KGB dans les années 1980, en pleine guerre froide. Selon Ronald Reagan, alors président des États-Unis, c'est « la plus grande affaire d’espionnage du XXe siècle », et pour l'historien Marc Ferro, cette histoire a contribué à la chute de l’URSS[2]. Vladimir Vetrov a été « grillé » le par François Scheer qui argumenta l’expulsion de 47 agents soviétiques en poste à Paris en montrant à l’ambassadeur soviétique un document fourni par l’agent, qui purgeait alors une peine de 12 ans de goulag à Irkoutsk pour meurtre. Le KGB l’identifie : il est jugé, condamné à mort pour haute trahison et exécuté le dans une prison à Moscou. Il avait 52 ans.

Biographie[modifier | modifier le code]

Vladimir Vetrov est né à Moscou dans une famille modeste (son père est contremaître, sa mère, illettrée, travaille comme femme de chambre). Élève brillant, il poursuit des études dans une école d'ingénieur à Moscou et se spécialise en électronique. Après cinq ans de formation, il obtient un poste d'ingénieur dans une usine de machines à calculer. Présenté comme un étudiant doué, fréquentant assidûment les salles de sport et en outre père de famille attentionné, il se fait remarquer par les sergents recruteurs du KGB qui lui font suivre une longue formation dans la principale centrale d'espionnage soviétique. Il y apprend l'anglais, le français et les techniques d'espionnage[3].

En 1965, il est placé à l'ambassade d'URSS à Paris, attaché au développement du commerce soviétique avec la France. Il recrute des agents chargés de fournir à l'Union soviétique des informations techniques dont elle a besoin, prend contact avec des ingénieurs français afin d'obtenir contre rémunération des matériels de haute technologie interdits à l'exportation. Il se fait repérer assez rapidement par la DST, qui suit ses mouvements et prend contact avec lui de façon informelle, notamment par Jacques Prévost, haut cadre chez Thomson-CSF mais aussi collaborateur occasionnel de la DST. Ce dernier lui rend un grand service à la fin de son séjour parisien lorsque Vetrov, éméché, détruit son véhicule de fonction dans un accident de voiture, ce qui peut lui valoir de très sérieux ennuis avec l'ambassade. Il s'adresse alors à son ami Prévost qui fait réparer à ses frais la voiture dans l'urgence. Vetrov a désormais une dette de reconnaissance[4].

En 1970, au bout de cinq ans, il doit retourner à Moscou, affecté à un ministère technique, avant qu'il soit envoyé au Canada dans la mission commerciale de l'ambassade d'URSS. Mais, naguère officier de renseignement, il ressent cette nouvelle affectation de bureaucrate comme un désaveu. Il en conçoit une certaine rancœur qui affecte sa vie professionnelle et sa vie personnelle. Souvent ivre dès le matin, il est renvoyé au bout de 9 mois à peine en Union soviétique[3].

Il est nommé chef adjoint du département de l'information, responsable de l'espionnage technique à l'étranger. Il a accès à l'ensemble des sources provenant des informateurs occidentaux. Au printemps 1980, il se décide à faire le saut : il contacte le contre-espionnage français, la DST, sachant que ce service est moins surveillé par le KGB[5]. À ce moment, il fait appel à son ami français Jacques Prévost, directeur des ventes de Thomson CSF en URSS, pour proposer son aide en tant que « taupe » aux services de renseignement français et transmettre des documents classifiés. C'est alors que la DST lui attribue un nom de code : « Farewell » (nom de code anglais choisi à bon escient : en cas d'échec, l'histoire pourrait être attribuée à un service de renseignement anglo-saxon)[6]. Les documents fournis à Xavier Ameil, ingénieur de chez Thomson-CSF en poste à Moscou (son entreprise ayant hérité de gros contrats à l'approche des Jeux olympiques d'été de 1980) puis à Patrick Ferrant, professionnel du renseignement et attaché militaire à Moscou, révèlent le fonctionnement du système soviétique et l'organisation de l'espionnage de l'Occident[3].

Lorsque François Mitterrand parvient au pouvoir après l'élection présidentielle française de 1981, il est mis au courant de cette affaire par Marcel Chalet, directeur de la DST. Lors du sommet du G7 à Ottawa en juillet 1981, Mitterrand met personnellement au courant Ronald Reagan de l'affaire. Ce geste rassure les Américains, très inquiets de l’entrée de ministres communistes dans le gouvernement français. Au cours de l'été, une coopération est mise en place et la DST transmet aux Américains certaines informations sur le degré d'infiltration des services d'espionnage de l'Union soviétique et sur le fait que toute leur couverture radar aérienne a été démasquée par les agents russes[7].

Selon Marcel Chalet, « Farewell » fournit à la France entre 1980 et 1982, 2 997 pages de documents en majeure partie frappés du cachet indiquant le niveau de classification maximal, ainsi que ses méthodes d'espionnages industriel et scientifique. Il fournit également une liste de 250 agents de ligne X du KGB, c'est-à-dire les officiers de renseignement chargés de recueillir les renseignements scientifiques et techniques à travers le monde, et de 170 agents du KGB appartenant à d'autres directions du KGB et du GRU[6].

Ces informations, exploitées par la DST, permirent à la France de faire expulser 47 Russes principalement du corps diplomatique (dont 8 agents du KGB faisant partie de la liste remise par Vetrov)[8] résidant en France le , peu après la nomination du préfet Yves Bonnet à la tête de la DST. Sur ce total, 40 étaient investis de fonctions diplomatiques, deux exerçaient le métier de journaliste et cinq officiaient dans différents organismes commerciaux[9].

Pour justifier ces expulsions, le chef de cabinet du Ministère des Affaires étrangères de Claude Cheysson, François Scheer, convoqua l'ambassadeur de l'Union soviétique à Paris et lui montra l'original de la liste des membres du KGB résidant en France, transmise par Vetrov, simplifiant ainsi l'identification de la source de la DST par les Soviétiques en enquêtant sur qui avait pu être en possession de ce document[10].

À la même époque, Vetrov, craignant d'être démasqué, tente le 22 février 1982 d'assassiner sa maîtresse Ludmilla (croyant qu'elle le trompe), il tue un milicien qui tentait de s'interposer et qu'il avait pris pour un espion, se fait arrêter par la milice et est envoyé dans un camp pour crime passionnel sans que les autorités ne se doutent de ses actes d'espionnage. C'est un an plus tard que les enquêteurs du KGB l'identifient comme le traître qu'ils recherchaient. Il aurait été exécuté d'une balle dans la nuque à la prison de Lefortovo à Moscou[6].

Documentaires et fiction[modifier | modifier le code]

  • En 1991, Hervé Brusini et Dominique Tierce, La Taupe (L'Affaire Farewell) (France, URSS, 47 minutes), prix Albert-Londres 1991
  • En 2008, Jean-François Delassus réalise L'affaire Farewell, documentaire franco-canadien en 2 épisodes de 54 minutes chacun pour les télévisions allemande (ZDF), finnoise (YLE) ainsi que franco-allemande (ARTE). Ce documentaire est tourné à la manière d'un film d'espionnage qui mêle reconstitutions et entretiens avec les véritables protagonistes de l'époque encore en vie : directeurs de la DST, de la DGSE, de la CIA, et même de l'ancien KGB, ainsi que divers personnages-clés de l'affaire Farewell tels que Jacques Prévost, etc.
  • En , Christian Carion présente son film L'Affaire Farewell aux écrans français, avec Emir Kusturica dans le rôle de Vladimir Vetrov (nommé Sergueï Grigoriev dans le film) alias Farewell et Guillaume Canet dans le personnage fictif de Pierre Froment, inspiré de Xavier Ameil[11].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) William Safire, « The Farewell Dossier. », sur nytimes.com, (consulté le 14 août 2015)
  2. Marc Ferro prend position sans prendre de gants : « Déjà, en Afghanistan, ils perdaient des plumes. À Tchernobyl, on voit que leur matériel n’est pas entretenu. La cité du bonheur humain que devait être la Russie, cela a été le goulag [sic]. Si leurs services secrets ne fonctionnent plus, comme le dit Andropov, c’est le bordel. Cet événement démantèle la confiance des Russes en leur service extérieur. Tout cela a contribué à ce que les Russes ne veulent plus du régime, et donc a contribué à sa chute », France Info (émission de 5 min 44 s).
  3. a, b et c Alain Barluet, « Farewell, l'espion russe qui décapita le KGB », sur lefigaro.fr,
  4. (en) Gordon Brook-Shepherd, The Storm Birds : Soviet Post-War Defectors, Grove Pr, , p. 255
  5. Patrick Pesnot, Les Espions russes, éditeur France Inter, 2008.
  6. a, b et c Jean-Marie Pontaut, Philippe Broussard, « L'affaire Farewell », émission L'heure du crime sur RTL, 12 octobre 2012
  7. Pierre Favier et Michel Martin-Roland, La Décennie Mitterrand, vol. 1 : Les ruptures (1981-1984), Paris, Seuil, coll. « L'épreuve des faits », , 581 p. (ISBN 2-02-010329-X et 978-2-02-010329-9), p. 94-96
  8. Jean-Jacques Cécile, Le renseignement français à l'aube du XXIe siècle, Lavauzelle, , p. 41
  9. Sergueï Kostine, Bonjour Farewell, la vérité sur la taupe française du KGB, éditions Robert Laffont, 1999.
  10. Vincent Nouzille, « Farewell » : les secrets de l'affaire d'espionnage du siècle, sur rue89.com,
  11. « Farewell, l'espion qui fait chuter l'URSS », dans le magazine Ça m'intéresse du no 343, pages 78-81.

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Éric Raynaud, Sergueï Kostine, Adieu Farewell :La vérité sur la taupe qui a modifié le cours de l'histoire, Robert Laffont, (ISBN 2221113004, lire en ligne)
  • Raymond Nart, Jacky Debain et Yvonnick Denoël, L'affaire Farewell vue de l'intérieur, Nouveau Monde, 2013 (ISBN 978-2365833820)
  • Patrick Ferrant (dir.), Farewell : Conséquences géopolitiques d'une grande opération d'espionnage, CNRS Éditions, (ISBN 978-2-271-08707-2)

Liens externes[modifier | modifier le code]