Famille Van Robais

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La famille van Robais a créé en 1665 à Abbeville la Manufacture royale des Rames, qui compta à son apogée 2 500 salariés.

Histoire[modifier | modifier le code]

Cette famille de riches tapissiers hollandais était originaire de Zélande aux Pays-Bas et réputée pour son art du tissage.

Jean-Baptiste Colbert, alors ministre de Louis XIV, menait alors une politique mercantiliste, encourageant la fabrication de produits de luxe pour limiter la dépendance de la France vis à vis de l'étranger et encourager l'exportation. Il fit appel à Josse van Robais pour fonder à Abbeville une manufacture de drap fin. La manufacture reçut dès sa fondation, en 1665, le titre de manufacture royale et les privilèges y afférant : monopole de fabrication, exemptions fiscales, protection de la marque et des procédés de fabrication, accompagnés d'une somme de 12 000 livres. Les cinquante ouvriers hollandais qui accompagnaient Van Robais furent naturalisés, « exempts de tous subsides, impositions, logements de gens de guerre, charges de ville, corvées et autres charges publiques », et furent autorisés à pratiquer la religion protestante[1]. Josse van Robais employa jusqu'à 1 600 ouvriers et possédait ses propres vaisseaux pour exporter ses draps vers l'Espagne.

La Révocation de l'Edit de Nantes entraîna la fermeture de la manufacture en 1685 et ruina l'économie abbevilloise. La manufacture fut reconstruite entre 1709 et 1713. En 1710, Van Robais de Nixdorf succèda à son père. Sous le règne de Louis XV, ses six neveux, dirigèrent la manufacture et diversifièrent leurs activités : négoce maritime, finances[2]... La manufacture des Rames employa jusqu'à 2 500 ouvriers dans des conditions de discipline rigoureuses.

La fortune des van Robais était considérable comme en témoigne la richesse du château de Bagatelle construit de 1752 à 1754 pour servir de maison de campagne à Abraham van Robais.

Jean-Baptiste Perronneau a peint le portrait d'Abraham van Robais.

Membres de la famille[modifier | modifier le code]

  • Josse van Robais (1630-1685), fils d'un tailleur de Courtrai, manufacturier en Zélande[3], fondateur de la manufacture des Rames manufacturier de draps à Abbeville. Il est à l'origine de la dynastie de manufacturiers qui assura la prospérité d'Abbeville pendant tout le XVIIIe siècle.
  • Isaac van Robais (1654-1703), manufacturier à Abbeville
  • Abraham van Robais (1698-1779), manufacturier de draps à Abbeville
  • Pierre van Robais (1694-1767), banquier à Paris, manufacturier de draps à Abbeville, père d'Anne Élisabeth Émilie van Robais (1748-1785), mariée à Jean de Kalb
  • Jacques Isaac van Robais (1725-1781), manufacturier de draps à Abbeville, banquier à Middlebourg

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Notes et références[modifier | modifier le code]