Faith Ringgold

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Faith Ringgold,
Faith Ringgold, April 2017-2.jpg
Naissance
(89 ans)
Harlem- New York
Période d'activité
Nationalité
Activité
peinture, sculpture, littérature
Formation
Bachelor of Arts - City College de New York
Représentée par
Mouvement
Black Arts Movement
Distinctions
Liste détaillée
Bourse Guggenheim
Prix Candace ()
Médaille Caldecott ()
Women's Caucus for Art Lifetime Achievement Award (en) ()
NAACP Image Award for Outstanding Literary Work – Children (en) ()Voir et modifier les données sur Wikidata
Site web
Courtepointe de Faith Ringgold

Faith Ringgold, née le 8 octobre 1930 à Harlem[1] est une artiste afro-américaine connue pour ses peintures mosaiques et ses courtepointes.

Enfance et débuts[modifier | modifier le code]

Faith Ringgold est née le [2] au Harlem Hospital de New York[3]. Ses parents, Andrew Louis Jones et Willie Posey Jones, sont issus de la classe ouvrière des familles déplacées par la Grande Migration[3], ils ont déjà deux enfants à sa naissance. Après la renaissance de Harlem, le quartier était très vivant avec une scène artistique florissante, des artistes de premier rang, comme Duke Ellington eou Langston Hughes vivaient juste au coin de sa maison[3]. Son ami d'enfance, Sonny Rollins, qui deviendrait plus tard un éminent musicien de jazz, leur rendait souvent visite et leur jouait du saxophone[3]. À cause de son asthme chronique, Faith Ringold ne peut aller à l'école et c'est sa mère, couturière de mode, qui lui donne des cours. Elle a à cette époque exploré l'art visuel comme un passe-temps grâce à sa mère[3]. Adulte, elle raconta plus tard « j'ai grandi à Harlem pendant la Grande dépression, ca ne veut pas dire que j'étais pauvre et opprimée. Nous étions protégés de l'oppression et entourés par une famille aimante. »[3]. L'œuvre de Faith Ringgold a été grandement affectée par les gens, la poésie et la musique qu'elle a connu dans son enfance, ainsi que le racisme, le sexisme, et la ségrégation auxquels elle avait aussi affaire tous les jours[3].

En 1950, poussée par sa famille, elle s'inscrit au City College de New York en Beaux Arts, mais elle fut contrainte de se réorienter en éducation de l'art, car l'art était alors un domaine exclusivement masculin[4]. La même année, épouse le pianiste de jazz Robert Earl Wallace. Ils ont ensemble deux filles, Michele Foi Wallace et Barbara Foi Wallace. Toutefois, en raison de son addiction à l'héroïne, ils se séparent quatre ans plus tard, et Faith Ringgold a la garde de ses filles[5]. Durant ce temps, elle a étudié auprès de Robert Gwathmey, Yasuo Kuniyoshi, et a rencontré le graveur Robert Blackburn, avec qui elle réalisera une série de gravures 30 ans plus tard[3].

En 1955, Faith Ringgold obtient une licence du City College et elle devient enseignante de l'art pour les écoles publiques de la ville de New York[6]. En 1959, elle reçoit un master du City Collège et part avec sa mère et ses filles pour un premier voyage en Europe[6]. Alors qu'elles voyagent à Paris, Florence et Rome, elles visitent de nombreux musées, dont le Louvre. Il lui inspira une série de courtepointes connu comme la Collection française. Ce voyage fut écourté en raison de la mort prématurée de son frère en 1961 : Faith Ringgold, sa mère, et ses filles retournent aux États-Unis pour les funérailles[5].

Faith Ringgold voyagea aussi en Afrique de l'Ouest en 1976 et en 1977. Ces deux voyages auront une profonde influence sur son art, en particulier pour ses masques, poupées, mais aussi ses œuvres de peinture et de sculpture.

De retour, elle rejoint le Black Arts Movement dont elle deviendra une figure de proue[7].

Œuvres[modifier | modifier le code]

Faith Ringgold a un domaine artistique extrêmement vaste et diversifié, allant de la peinture aux courtepointes, de la sculpture aux livres d'enfants. En 1973, alors qu'elle commence à être connue et reconnue, elle quitte l'enseignement pour se consacrer entièrement à la création.

Peinture[modifier | modifier le code]

Ringgold commença sa carrière de peintre dans les années 1950[6]. Elle puise sont inspiration dans des écrits de James Baldwin et Amiri Baraka, dans l'art africain, l'impressionnisme et le cubisme pour créer ses œuvres durant les années 1960. Son travail au début est composé des personnages et des formes plates. Si elle a reçu une grande attention grâce à ces images, les galeries et les collectionneurs n'en voulaient pas et elle en vendit très peu[3]. C'est aussi parce que ses premières peintures sont axées sur le racisme dans les activités quotidiennes de la vie[8]. Ces travaux étaient également été politiquement fondés sur ses expériences durant son enfance, au cours de la renaissance de Harlem. Ces thèmes ont grandi en maturité durant les mouvements pour les droits civiques et les mouvements féministes[9], auxquels elle a participé.

En s'inspirant de l'artiste Jacob Lawrence et de l'écrivain James Baldwin, Ringgold peint sa première collection nommée le Americain People Series en 1963. Les tableaux représentent le style de vie américain vis-à-vis du mouvement des Droits civiques, et illustrent les interactions raciales d'un point de vue féminin. Cette collection se pose la question du « pourquoi? » des problèmes de race dans la société Américaine[5].

Autour de l'ouverture de son spectacle pour le American People, Ringgold a également travaillé sur sa collection appelée America Black, ou Black Light Series, dans laquelle expérimente avec les couleurs sombres. Cela a été encouragé par son observation que le « l'art occidental blanc a été porté autour de la couleur blanche et la lumière/contraste/clair-obscur, tandis que les cultures Africaines utilisent des couleurs plus sombres, et pour souligner la couleur plutôt que le contraste ». De fait, elle a été « dans la recherche d'une esthétique noire plus positive »[5]. Elle a également créé de très grandes peintures murales telles que The Flag Is Bleeding, U.S. Postage Stamp Commemorating the Advent of Black Power People, et Die, en conclusion de son American People series. Ces peintures murales ont aidé son approche de sa future œuvre.

Dans la French Collection, elle explora de nouvelles solutions pour dépasser le lourd passé de femmes et hommes d'ascendance africaine. Ringgold créa cette série de plusieurs toiles pour approcher les vérités et mythes du modernisme. Comme la France était à l'époquele pays de l'art moderne, ce fut son inspiration pour trouver une « identité moderne » à l'art afro-américain[9].

Courtepointes[modifier | modifier le code]

Ringgold alla en Europe l'été 1972 avec sa fille Michèle. Tandis que Michele alla rendre visite à ses amis en Espagne, Ringgold continua son voyage en Allemagne et aux Pays-Bas. À Amsterdam, elle a visité le Rijksmuseum, où elle a vu une collection de peintures sur tissus népalaises des XIVe et XVe siècle. Ces thangkas l'ont inspiré pour son propre travail, et lorsqu'elle est retournée aux États-Unis, une nouvelle série est née: The Slave Rape Series. Dans ces œuvres, Ringgold essaie d'imaginer à quoi aurait pu ressembler à une femme Africaine capturée et vendu en esclavage. Elle a invité sa mère à collaborer sur ce projet, qui était une couturière célèbre de Harlem pendant les années 1950. Cette collaboration aboutira à la réalisation de leur première couverture, Echoes of Harlem, dans les années 1980[3].

Elle écrit souvent des histoires sur ses courtepointes, afin d'être entendue, car personne à l'époque n'aurait publié l'autobiographie sur laquelle est avait travaillé. Sa première courtepointe-histoire Who's Afraid of Aunt Jemima? (1983) décrit l'histoire de Tante Jemima, une icône publicitaire stéréotypant la femme africaine américaine, qu'elle imagine devenir une sorte d' "executive woman". Un autre morceau, intitulé Change: Faith Ringgold’s Over 100 Pounds Weight Loss Performance Story Quilt (1986), engage le sujet d'« une femme qui veut se sentir bien, de la difficulté des normes culturelles de beauté, d'une personne dont l'intelligence et la sensibilité politique qui lui permet de voir les contradictions inhérentes à son poste, et de quelqu'un qui s'en inspire pour mettre l'ensemble de ce dilemme dans une œuvre d'art »[9].

La série de l'histoire des courtepointes de Ringgold issues de la French collection traite de l'histoire des femmes afro-américaines qui se sont dévoués à changer le monde (The Sunflowers Quilting Bee at Arles), la redirection du regard masculin, et l'imagination enfantine de la narration. Beaucoup de ses courtepointes s'inspirent de livres pour enfants qu'elle a par la suite publiés, comme le Dinner at Aunt Connie’s House (1993) publié par Hyperion Books, basé sur The Dinner Quilt (1988).

Sculpture[modifier | modifier le code]

En 1973, Ringgold commença à expérimenter la sculpture en tant que nouveau moyen de documenter sa communauté et les événements nationaux. Ses poupées costumées, ses masques suspendus et ses sculptures molles représentant à la fois des sujets réels et fictifs de son passé et du présent. Les masques sont faits de morceaux de toile de lin qui ont été peints, de perles et de raphia pour les cheveux. Elle a fait une série de 11 masque de costumes, appelée la Witch Mask Series, en collaboration avec sa mère. Ces costumes peuvent aussi être portés, permettant de donner à l'utilisateur féminin de formes supplémentaires des seins, du ventre et des hanches. Dans ses mémoires We Flew Over the Bridge, Ringgold note aussi que dans la tradition africaine, il existe aussi des masques féminins bien que les porteurs soient presque toujours des hommes[5]. Dans cette série, elle voulait que les masques puissent être portés et ne soient pas seulement des objets à suspendre et à afficher.

Après la Witch Mask Series, elle a créé une autre série de 31 masques, la Family of Woman Mask Series en 1973, qui commémore les femmes et enfants qu'elle a connus enfant. Plus tard, elle a commencé à faire des poupées peintes et costumées (également faits par sa mère). Le premier de cette série a été sa pièce, Wilt, est une représentation du joueur de basket-ball Wilt Chamberlain. Elle a commencé par Wilt en réponse à certains commentaires négatifs que Chamberlain avait fait sur les femmes afro-américaines dans son autobiographie. Wilt est composé de trois personnages : le joueur de basket-ball, une femme blanche et une fillette métis, tous des personnages de fiction. Ces sculptures sont cuites et peintes, elles ont des têtes en noix de coco, et sont anatomiquement correctes, les corps sont faits de mousse de caoutchouc et habillés de vêtements. Les sculptures molles ont plus tard évolué pour attendre la taille des « portraits masques », représentant des personnages de la vie de Faith Ringgold et de la société, comme Martin Luther King Jr.

Publications[modifier | modifier le code]

Ringgold a écrit et illustré de dix-sept livres pour enfants[10]. Sa première a été Tar Beach, publié par Crown en 1991, sur la base de son courtepointe-histoire du même nom[11]. Pour ce travail, elle a remporté le Ezra Jack Keats New Writer Award[12] et la Coretta Scott King Award for Illustration[13]. Elle a également été finaliste pour la Médaille Caldecott[11].

Activisme[modifier | modifier le code]

Ringgold a milité depuis les années 1970, en participant à plusieurs mouvements féministes et anti-racistes. En 1968, son confrère de Pavot Johnson et la critique d'art Lucy Lippard créaient Ad Hoc Women's Art Committee avec Ringgold et ils protestèrent contre l'une des principales expositions d'art moderne, au Whitney Museum of American Art. Les membres du comité exigeait que les femmes artistes comptent pour moitié des exposants et perturbèrent le musée par des chants, des coups de sifflets et en lançant des œufs crus sur place. Non seulement les femmes artistes étaient exclues de cet événement, mais aucun artiste afro-américain n'était représenté. Même Jacob Lawrence, un artiste de la collection permanente du musée, avait été exclu[3]. Après avoir participé à plusieurs actions de protestation, Ringgold fut arrêtée le [3].

Ringgold et Lippard travaillèrent également ensemble dans le groupe Women Artists in Revolution (WAR). Cette même année, Ringgold et sa fille Michele Wallace fondèrent Women Students and Artists for Black Art Liberation (WSABAL). Autour de 1974, Ringgold et Wallace furent membres fondateurs de la National Black Feminist Organisation. Ringgold a été également l'un des membres fondateurs de « Where We At », un groupe de femmes noires artistes basé à New York, et associé au Black Arts Movement. L'exposition inaugurale de « Where We At » présentait en 1971 huit artistes et a été étendu à vingt en 1976[14].

Actualité[modifier | modifier le code]

En 1995, Ringgold a publié sa première autobiographie intitulée We Flew Over the Bridge. Ce livre est un mémoire détaillant son parcours d'artiste et les événements de sa vie, de son enfance à Harlem, ses mariages et enfants, à sa carrière et ses réalisations en tant qu'artiste. Deux ans plus tard, elle reçut deux Doctorats honorifiques, l'un en Éducation du Wheelock College de Boston, et le deuxième en Philosophie du Molloy College de New York[6].

Ringgold réside actuellement avec son mari Burdette « Birdie » Ringgold dans un ranch à Englewood (New Jersey), où elle vit et maintient son studio pratique depuis 1992.

Droit d'auteur et poursuites contre BET[modifier | modifier le code]

Ringgold a été demandeur dans une importante affaire de copyright, Ringgold vs. Black Entertainment Television[15]. La Black Entertainment Television (BET) avait diffusé plusieurs épisodes de la série télévisée Roc dans lesquels une affiche de Ringgold a été montrée à neuf reprises, pour un total de 26,75 secondes. Ringgold poursuivit la chaîne en justice pour violation de droits d'auteur. La cour a tenu BET responsable, et rejeté la règle de minimis demandé par BET, qui avait fait valoir que l'utilisation des oeuvres protégées de Ringgold était si faible qu'elle ne constituait pas une violation.

Dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

  • Une nouvelle école primaire et intermédiaire à Hayward, en Californie, Faith Ringgold École K-8, a été nommée d'après elle en 2007.
  • Ringgold a été citée par Le Tigre dans sa chanson Sujet Chaud.

Travaux et publications[modifier | modifier le code]

Principales collections publiques[modifier | modifier le code]

Publications[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. « Faith Ringgold », Solomon R. Guggenheim Museum (consulté le 1er mai 2013)
  2. (en) « Faith Ringgold | American artist and author », sur Encyclopedia Britannica (consulté le 6 juin 2019)
  3. a b c d e f g h i j k et l (en) Curlee Raven Holton, A View From the Studio, Boston, Bunker Hill Pub in association with the Allentown Art Museum, , 64 p. (ISBN 978-1-59373-045-1, OCLC 59132090, lire en ligne)
  4. (en) Lisa Farrington, Creating Their Own Image : The History of African-American Women Artists, Oxford, Oxford University Press, , 354 p. (ISBN 978-0-19-976760-1, OCLC 57005944, lire en ligne)
  5. a b c d et e (en) Faith Ringgold, We Flew Over the Bridge : The Memoirs of Faith Ringgold, Boston, Little Brown & Co., , 288 p. (ISBN 978-0-8212-2071-9, OCLC 607544394)
  6. a b c et d Faith Ringgold, « Faith Ringgold Chronology », sur Faith Ringgold (consulté le 12 septembre 2015)
  7. « The History of the Black Arts Movement », sur Widewalls (consulté le 6 juin 2019)
  8. (en) Michelle Wallace, American People, Black Light : Faith Ringgold's Paintings of the 1960s, New York, Neuberger Museum of Art, , 136 p. (ISBN 978-0-9795629-3-8)
  9. a b et c (en) Faith Ringgold, Dancing at the Louvre : Faith Ringgold's French Collection and Other Story Quilts, Berkeley, University of California Press, , 167 p. (ISBN 978-0-520-21430-9, OCLC 246277942, lire en ligne)
  10. Faith Ringgold blogspot.
  11. a et b "Tar Beach" (one library record).
  12. "Ezra Jack Keats Book Award Winners". ezra-jack-keats.org.
  13. « Brooklyn Museum », Faith Ringgold (consulté le 18 octobre 2011)
  14. (en) Elton C. Fax, Black Artists of the New Generation, New York, Dodd, Mead & Company, , 176 p. (ISBN 0-396-07434-0)
  15. Ringgold v.

Sources supplétaires[modifier | modifier le code]

  • (en) Black feminist cultural criticism, Malden, Mass, Blackwell, coll. « Keyworks in cultural studies », (ISBN 0-631-22239-1), « The Freedom to See what She Pleases: A Conversation with Faith Ringgold »

Liens externes[modifier | modifier le code]