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Fénétylline

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Fénétylline
Image illustrative de l’article Fénétylline
Structure de la fénétylline
(énantiomères (R) en haut et (S) en bas).
Identification
Nom UICPA 1,3-diméthyl-7-[2-(1-phénylpropan-2-ylamino)éthyl]purine-2,6-dione
Synonymes

Biocapton, Captagon et Fitton

No CAS 3736-08-1 (substance pure)
1892-80-4 (chlorhydrate)
No ECHA 100.115.827
No CE 217-580-8 (chlorhydrate)
No RTECS XH6110000 (substance pure)
XH6125000 (chlorhydrate)
Code ATC N06BA10
DrugBank DB01482
PubChem 19527
SMILES
InChI
Propriétés chimiques
Formule C18H23N5O2  [Isomères]
Masse molaire[1] 341,407 5 ± 0,017 6 g/mol
C 63,32 %, H 6,79 %, N 20,51 %, O 9,37 %,

Unités du SI et CNTP, sauf indication contraire.

La fénétylline, parfois écrite fénéthylline par anglicisme, est un composé organique, également appelée amphétaminothéophylline, combinaison de l'amphétamine et de la théophylline. Elle est un psychostimulant qui a été commercialisée sous le nom Captagon, Biocapton ou Fitton, utilisée comme médicament dans le traitement de la narcolepsie et du trouble déficitaire de l'attention.

Le « captagon », qui circule au Moyen-Orient, est une contrefaçon du produit pharmaceutique originel[2]. Il a été décrit, de manière erronée[3], comme la drogue de Daech[4],[5]. Il est principalement produit en Syrie, avec le soutien de Bachar el-Assad et du Hezbollah[6]. Il est ensuite exporté vers le monde arabe, notamment par les ports et aéroports du Liban[7],[8],[9],[10].

Structure et synthèse

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La fénétylline est un co-médicament constitué d'une molécule d'amphétamine unie à une molécule de théophylline par un pont éthyle.

Elle se comporte comme une prodrogue, métabolisée dans l'organisme en ces deux molécules. Elle a été commercialisée sous le nom Captagon, Biocapton ou Fitton[11],[12]. Ses effets sont similaires à ceux de la dextroamphétamine, quoique moins puissants[2].

Synthèse en deux étapes de la fenethylline à partir de la théophylline[13],[14],[15]:

L'une des voies de synthèse de la fénétylline utilise la théophylline (1) comme substrat. La théophylline (1) réagit avec le bromo-1-chloro-2-éthane (2) dans le but d'obtenir la 7-(2-chloroéthyl)théophylline (3) puis elle réagit avec l'amphétamine (4) via un substitution nucléophile de manière à obtenir la fénétylline (5). Le centre stéréogène de (5) dépend du centre stéréogène de (4).

La fénétylline a été synthétisée pour la première fois en 1961 par l'entreprise allemande Degussa[16]. Certaines sources évoquent une existence antérieure[17]. Comme médicament, elle a été principalement utilisée dans le traitement du TDAH et de la narcolepsie[18] et comme psychostimulant[2].

Cette substance a été interdite dès 1981 aux États-Unis. Elle est inscrite en 1986 comme substance dangereuse par l'ONUDC[19] et considérée depuis cette date comme un stupéfiant dans un grand nombre de pays[20]. C'est le cas en France depuis 1990[2]où elle a été retirée du marché en 1993, du fait des lésions cardiaques engendrées par son usage[20]. Même si sa fabrication et sa vente sont interdites en France depuis 1995, la fénétylline a continué d'être utilisée, pour quelques patients souffrant de narcolepsie, jusque dans les années 2010, de même en Allemagne, Belgique, Luxembourg et Pays-Bas[2].

Détournement comme produit dopant

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Ses propriétés psychostimulantes l'ont fait utiliser comme produit dopant dans certains milieux sportifs[2].

Un article de 2005 de la revue scientifique Historical Social Research (en) évoque un article du Bild du 31 mars 2004[réf. à confirmer][21] qui indiquerait que pour la finale de la Coupe du monde de football de 1954[Passage contradictoire], certains joueurs allemands auraient pu être dopés au Captagon[17]. Il n'en reste pas moins que le dopage au Captagon semble avoir été largement répandu dans le football professionnel dans les années 1980. Peter Neururer indique à la Frankfurter Allgemeine Zeitung en 2007 que « jusqu'à 50 % [des joueurs] en utilisaient »[22]. En 2006, un ancien joueur professionnel de football en France assure que le dopage était très répandu : « Je l'ai vu dans tous les clubs où je suis passé, sauf à Bastia. Dans les années 1980-90, beaucoup de choses traînaient. On nous donnait des cachetons. C'était de la folie, en particulier autour du Captagon (un stimulant) »[23].

Le Captagon a aussi été utilisé dans le rugby[24]et le cyclisme[2].

Production et usage du captagon au Moyen-Orient

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Le captagon, contrefaçon du nom de marque Captagon sous lequel était commercialisée la fenétylline[2], est une drogue populaire dans certains pays arabes[25],[18]. Il ne s'agit cependant pas de fénétylline, dont les stocks mondiaux sont pratiquement épuisés depuis 2009[2] : les pilules de captagon qui circulent au Moyen-Orient contiennent en réalité de l'amphétamine[26].

Jusqu'en 2011, les principaux lieux de production étaient la Libye[27] et le Liban[18]. Avec le conflit en Syrie, ce pays devient le premier centre de production en 2011. C'est la première source de revenu d'exportation pour le régime syrien. Des proches de Bachar el-Assad et du régime[28], dont le politicien et magnat Fares Shehabi, ou le frère de Bachar el-Assad, Maher[29],[30], ainsi que des responsables de l'armée, sont soupçonnés et accusés de production et trafic de captagon. Le régime Assad est décrit comme au cœur d'un cartel, voire qualifié de cartel[31] ou de narco-État[32],[29]. Le Hezbollah libanais est soupçonné de contribuer au trafic[33],[34],[35],[36],[37],[38],[39],[3].

Selon un rapport de l'UNODC (United Nation Office on Drugs and Crime), une pilule coûte quelques centimes au Liban et elle se revend plus de 20 dollars en Arabie saoudite, où près de 55 millions de comprimés sont saisis chaque année[40], soit 11 tonnes[18].

Le , le ministère de l'Intérieur du Qatar annonce la saisie de stupéfiants — plus de 4 millions de capsules de captagon — pour une valeur marchande de 30,7 millions de dollars et l'arrestation de trafiquants membres d'un réseau international[41].

En Arabie saoudite, 55 millions de pilules sont saisies chaque année[réf. souhaitée]. Le 26 octobre 2015, le prince saoudien Abdel Mohsen Ibn Walid Ibn Abdelaziz ainsi que quatre autres personnes qui se rendaient à Riyad en jet privé ont ainsi été arrêtés à l'aéroport de Beyrouth en possession de 2 tonnes de captagon, découverts par les douanes libanaises[42],[43]. En novembre 2015, ce sont 2 tonnes encore qui sont découvertes, soit 10,9 millions de comprimés, par les douanes turques, en provenance de la Syrie[20].

Lors de la guerre civile syrienne, le régime syrien et l'opposition s'accusent mutuellement d'utiliser du captagon pour leurs combattants[3],[44],[18]. Cette drogue semble avoir été utilisée aussi bien par certains combattants des milices loyalistes que par ceux de la rébellion, mais pas dans des proportions massives[3]. Selon l'agence Reuters et Laurent Laniel, chercheur à l'Observatoire européen des drogues et des toxicomanies, l’existence d'un trafic de captagon mené par les groupes armés et visant à financer la guerre en Syrie est possible mais pas avéré. Tandis que la production et le trafic à grande échelle pour financer le régime de Bachar el-Assad est documenté. En juin 2022, le clan Assad est décrit comme étant au cœur d'un cartel de la drogue par le Spiegel[3],[36],[35].

Au cours du conflit syrien, le captagon est également souvent présenté à tort comme la « drogue des djihadistes ». Cependant, il n'aurait été utilisé de façon marginale que par un petit nombre de combattants et à l'encontre des ordres de leur hiérarchie. L'usage de drogue est interdit par les djihadistes de l'État islamique et le trafic est puni de mort[3].

Il a été avancé par la justice tunisienne que l'auteur de l'attentat de Sousse, perpétré le 28 juin 2015 par Seifeddine Rezgui et revendiqué par l'État islamique, était sous l'emprise du captagon[18]. Mais ces conclusions sont mises en doute par le chercheur Laurent Laniel, qui indique que les analyses de sang ne permettent pas de différencier le captagon d'autres drogues[3]. Aucune trace de drogue ou de captagon n'a été découverte lors des autopsies des auteurs des attentats du 13 novembre 2015 en France, malgré les rumeurs initiales[45]. À mi-2017, aucune autopsie menée sur les corps des terroristes tués en Europe n'a révélé la moindre trace de drogue[46].

Selon Laurent Laniel, chercheur à l'Observatoire français des drogues et des toxicomanies (OFDT) : « Il semble que le battage orchestré autour de cette substance, alimenté par l’absence de données fiables sur le sujet, n’exprime que la jonction de deux phénomènes : le sensationnalisme qui fait vendre et l’irrationnel face à un ennemi incompris. […] L’amalgame Captagon-terrorisme djihadiste aurait ainsi été construit au moyen d’un procédé rhétorique reposant sur la plausibilité de certains éléments mais pas sur l’existence de preuves solides[46]. »

En et , les douanes françaises affirment avoir procédé aux premières saisies de captagon dans des chargements en provenance du Liban[47] et à destination de l'Arabie saoudite. La quantité saisie est estimée à près de 750 000 comprimés[48]. Cependant, après analyse, les prétendus comprimés de captagon se révèlent être des amphétamines de contrebande produites au Moyen-Orient[49]. Ces contrefaçons « souvent estampillées d’un logo imitant celui du Captagon, fabriquées clandestinement et ne contenant pas de fénétylline (...) n'ont plus grand-chose à voir avec le Captagon », souligne un rapport de l'Observatoire français des drogues et des toxicomanies qui met en cause « les fantasmes » relatifs au « mythe de la drogue des djihadistes ». Le Monde relève que, « en d'autres termes, Captagon n’est qu’un nom de rue pour l’amphétamine, drogue qui circule également en Europe sous celui de “speed”[46] »

Notes et références

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  1. Masse molaire calculée d’après « Atomic weights of the elements 2007 », sur www.chem.qmul.ac.uk.
  2. a b c d e f g h et i Laurent Laniel, Captagon : déconstruction d'un mythe., , 41 p. (ISBN 979-10-92728-19-4, lire en ligne)
  3. a b c d e f et g Fabien Leboucq, Désintox: le captagon n’est pas la «drogue des jihadistes», RFI, 2 juin 2017.
  4. « Le captagon, la drogue des djihadistes », sur France Television,
  5. Arnaud Focraud, « Le Captagon, la pilule qui drogue les djihadistes de Daech », sur Le JDD,
  6. Jean-Pierre Filiu : Stupéfiant Moyen-Orient: Une histoire de drogue, de pouvoir et de société, 2023, Éd. Seuil, (ISBN 9782021496727)
  7. « Enquête. La Syrie, un narco-État à la tête de l’empire du captagon », sur Courrier International,
  8. Hélène Sallon, « Face au régime d’Al-Assad, maître du trafic de Captagon, les pays arabes usent de la carotte et du bâton », sur Le Monde,
  9. « The Al-Assad Regime’s Captagon Trade », sur Carnegie Endowment for International Peace,
  10. « Liban : la plaque-tournante du trafic de captagon », sur France Inter,
  11. Buckingham 1996, p. 3 140.
  12. Swiss Pharmaceutical Society 2000, p. 431.
  13. (de) Rücker G, Neugebauer M, Neugebauer M, Heiden PG, « Zur chemischen Stabilität des Fenetyllins » [« The chemical stability of fenethylline »], Archiv der Pharmazie, vol. 320, no 12,‎ , p. 1272–1275 (PMID 3439867, DOI 10.1002/ardp.198700045, S2CID 84235752)
  14. DE 1123329, Kohlstaedt E, Klingler KH, issued 1962, assigned to Chemiewerk Homburg Zweignieder. 
  15. You, Z.-Y., Chen, Y.-J., Wang, Y.-Y., & Chen, C. (2008). Synthesis of Deuterium Labeled Standards of 1-Benzylpiperazine, Fenetylline, Nicocodeine and Nicomorphine. Journal of the Chinese Chemical Society, 55(3), 663–667. https://doi.org/10.1002/jccs.200800099
  16. Kristen, Schaefer et von Schlichtegroll 1986
  17. a et b Jordan 2005, p. 265
  18. a b c d e et f Heuclin-Reffait 2015
  19. U.S. DoJ 2003
  20. a b et c Loumé 2015
  21. Bild 2004
  22. FAZ.NET 2007
  23. AFP, « Un ancien joueur marseillais révèle la corruption, la triche et le dopage au temps de l'affaire OM-VA », Le Monde,‎ (lire en ligne)
  24. Ballester 2015
  25. UNODC 2012
  26. « Grand reportage - Captagon connexion (1/4): deux croissants de lune sur un comprimé », sur RFI, (consulté le )
  27. UNODC 2011
  28. (en) « On Syria’s Ruins, a Drug Empire Flourishes (Published 2021) », New York Times,‎ (lire en ligne, consulté le )
  29. a et b « Le captagon dope le narco-Etat syrien », Le Monde.fr,‎ (lire en ligne, consulté le )
  30. « Captagon: comment la Syrie est devenue un narco-Etat », La Croix,‎ (ISSN 0242-6056, lire en ligne, consulté le )
  31. RTS août 2023: Jean-Pierre Filiu: "Escorter les convois de captagon, l'une des missions essentielles de l'armée syrienne" [1]
  32. « Captagon : comment la Syrie est devenue un narco-État - rtbf.be », sur RTBF (consulté le )
  33. (ar) « من حمص و حلب إلى مافيا كامورا في إيطاليا .. هكذا وصلت مخدرات بشار الأسد إلى أوروبا ( فيديو ) », sur www.aksalser.com,‎ (consulté le )
  34. (en-GB) « Captagon: Jordan's undeclared war against Syria drug traffickers », BBC News,‎ (lire en ligne, consulté le )
  35. a et b (en) « Massacre in Tadamon: how two academics hunted down a Syrian war criminal », sur the Guardian, (consulté le )
  36. a et b (en) Jörg Diehl, Mohannad al-Najjar et Christoph Reuter, « Syrian Drug Smuggling: "The Assad Regime Would Not Survive Loss of Captagon Revenues" », Der Spiegel,‎ (ISSN 2195-1349, lire en ligne, consulté le )
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  38. (en-US) مركز حرمون للدراسات المعاصرة, « EU and US Ignoring Assad Turning Syria into a Narco-state », sur www.harmoon.org,‎ (consulté le )
  39. « Grand reportage - Captagon connexion (2/4): un trafic, des frontières », sur RFI, (consulté le )
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  41. AFP 2009
  42. Arlandis 2015
  43. OLJ et AFP 2015
  44. Freeman 2014
  45. Pelletier 2016.
  46. a b et c Soren Seelow, « Captagon : un rapport démonte le mythe de la “drogue des djihadistes” », Le Monde (en ligne),‎ (lire en ligne, consulté le ).
  47. « Premières saisies de captagon en France - 750 000 comprimés à Roissy », sur www.douane.gouv.fr (consulté le ).
  48. « Du captagon saisi en France : « Si l'effet de cette drogue peut paraître tentant, la descente est très douloureuse » », sur www.lci.fr, LCI, (consulté le ).
  49. Julien Constant, « Les 135 kilos de drogue saisis n'étaient pas du Captagon, “la drogue des djihadistes” », Le Parisien (en ligne),‎ (lire en ligne, consulté le ).

Bibliographie

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Liens externes

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