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Euphorbia milii

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La couronne d'épines encore appelée couronne du Christ ou épine du Christ (en raison des épines, mais aussi des fleurs rouges évoquant des gouttes de sang) (Euphorbia milii) est une espèce d'arbuste épineux vivace de la famille des Euphorbiacées, qui peut atteindre 1,5m. Elle est originaire de Madagascar. Sa localité d'origine n'est pas connue avec précision, mais elle provient probablement de la région de Maevatanana, dans les montagnes de Firingalava.

Dans les pays tempérés, il est utilisé comme plante d'ornement, en intérieur. Le vrai Euphobia milii var. milii est probablement rare en culture. La plupart des plantes cultivées sont des hybrides.

Couronne d'épines.
Épine du Christ en fleurs.

Sa période de floraison recouvre toute l'année. Ses épines peuvent atteindre plus de 4 cm de long. Il existe plusieurs couleurs des fleurs (encore appelées cyathes) : fleurs claires entourées de deux bractées rouges, orange, jaunes ou blanches. Ses fruits qui apparaissent cependant rarement en culture, comportent trois loges expulsant les graines à maturité.

  • Rusticité: La température ne doit pas baisser sous 10 °C
  • Exposition : mi-ombre, lumineux voire en plein soleil, après une période d'acclimatation.
  • Noms étrangers :
    • anglais : Christ's thorn, Christplant, crown of thorns
    • allemand : Christusdorn.

Reproduction par bouturage de tiges.

  • Euphorbia milii var. hislopii aux tiges plus épaisses (4-5 cm de diamètre) et aux épines plus courtes, aux feuilles de 10-12 cm de long et aux bractées plus grandes.
  • Euphorbia milii var. splendens, l'épine du Christ, variété au port semi rampant
  • Euphorbia milii var. tenuispina aux tiges naissant d'un caudex
  • Euphorbia milii var. tulearensis aux cyathes roses
  • Euphorbia 'Kuentzii' aux cyathes roses et aux feuilles allongées
  • Euphorbia 'Syraya' aux fleurs géantes

Maladies et insectes nuisibles

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La pourriture par excès d'humidité, les aleurodes, les limaces, les araignées rouges, l'échinothrips americanus.

Forte toxicité du latex (sève), troubles digestifs en cas d'ingestion.

Bibliographie sommaire

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  • L.E. Newton, The type of Euphorbia milii Des Moulins, Cactus and Succulent Journal of America (Los Angeles), 72(4): 206, 207 (2000).
  • L.E. Newton, The identity of Euphorbia milii var. breonii, nom. nud. (Euphorbiaceae), Taxon 43: 85-87 (1994).
  • Charles Des Moulins, Bulletin d'Histoire Naturelle de la Société Linnéenne de Bordeaux 1(1): 27-30, pl. 1 (1826).

Références

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