Eugene Roe

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Eugene Roe
Eugene Roe
Eugene Roe

Naissance
Bayou Chêne (Louisiane)
Décès (à 77 ans)
Baton Rouge (Louisiane)
Origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Allégeance United States Army Air Forces US Army
Arme Infanterie
Grade US Army WWII T5C.svg Technicien 5e grade
Années de service 1942-1945
Conflits Seconde Guerre mondiale
Distinctions Bronze Star
Purple Heart
Croix de guerre 1939-1945

Eugene Roe (Bayou Chêne, 17 octobre 1921 - Baton Rouge, 30 décembre 1998) est un militaire américain. Membre de la célèbre Easy Company, il en est l'un des infirmiers et se distingue tout au long de la Seconde Guerre mondiale par son efficacité dans le soin des membres de l'unité blessés lors des combats en Normandie, aux Pays-Bas et en Belgique.

Biographie[modifier | modifier le code]

Avant-guerre[modifier | modifier le code]

Eugene Roe naît le 17 octobre 1921 à Bayou Chêne en Louisiane. Moitié cajun, il passe les premières années de sa vie dans sa ville natale avant que ses parents ne déménagent à Morgan City à la fin des années 1930. Quittant l'école très tôt, il travaille comme graisseur de machines pour subvenir à ses besoins.

Seconde guerre mondiale[modifier | modifier le code]

Eugene Roe décide de s'engager dans l'armée le 12 décembre 1942. Il est affecté à la Easy Company du 506e régiment d'infanterie parachutée (506th PIR) et devient infirmier militaire bien qu'il n'a aucune formation médicale préalable. Au sein de sa compagnie, Il suit sa formation de base au camp de Toccoa en Géorgie avant d'obtenir son badge de parachutiste à Fort Benning puis il est déplacé en Angleterre en 1943. Dans la nuit du 5 au 6 juin 1944, Eugene Roe est parachuté avec sa compagnie sur le Cotentin et participe par la suite à la Bataille de Normandie. Il se distingue dès les débuts de la bataille par son efficacité et s'attire la sympathie et la confiance de ses camarades et supérieurs comme son commandant de compagnie, Dick Winters, dont il soigne une blessure à la jambe infligée lors de la bataille de Carentan[1]. Le 17 septembre, Eugene Roe saute sur les Pays-Bas dans le cadre de l'opération Market Garden et se blesse à la réception en atterrissant dans des barbelés. Rejoignant la compagnie quelques jours plus tard, il reprend son activité d'infirmier. Il prend notamment en charge le nouveau commandant de la Easy Company Moose Heyliger, gravement blessé par une sentinelle américaine, réprimandant au passage le capitaine Dick Winters et le lieutenant Harry Welsh pour avoir administré trop de morphine à leur camarade[2].

Engagé dans le siège de Bastogne avec son unité, il doit faire face à un important afflux de blessés et de malades dus non seulement aux combats mais également aux conditions extrêmes de l'hiver. Les troupes américaines étant encerclées, il manque de matériel et doit se ravitailler avec les trousses de soins individuelles de ses camarades. Il réalise également de nombreuses évacuations sanitaires de la ligne de front vers les dispensaires présents à Bastogne où il aurait vraisemblablement rencontré Renée Lemaire[3],[4]. Par la suite, Eugene Roe continue de suivre la progression de la Easy Company à travers l'Europe. En avril 1945, après la découverte par son unité du camp de concentration de Landsberg, il participe à la prise en charge médicale des prisonniers libérés. Après une période d'occupation en Autriche, le 506th PIR est déplacé en France et Eugene Roe est démobilisé à Auxerre le 17 novembre lorsque la Easy Company est dissoute. Il retourne aux États-Unis onze jours plus tard.

Après-guerre[modifier | modifier le code]

En juillet 1945, au cours d'une permission en Angleterre, Eugene Roe avait épousé Vera, une anglaise rencontrée peu avant le débarquement de Normandie. Des camarades de la Easy Company présents au mariage ont offert au couple des couverts en argent récupérés dans le nid d'aigle d'Hitler lorsque celui-ci fut occupé par l'unité. Par la suite, Roe fait don de ces couverts au musée de la seconde guerre mondiale de Baton Rouge où le couple s'est installé après la démobilisation d'Eugene. Ils divorcent en 1972 et il se remarie en 1977. Devenu patron d'une entreprise de construction, Eugene Roe meurt le 30 décembre 1998 à Baton Rouge.

Décorations[modifier | modifier le code]

Bronze Star Medal ribbon1OLC.png Purple Heart ribbon.svg Army Good Conduct Medal ribbon.svg

USADefRib.gif American Campaign Medal ribbon.svg European-African-Middle Eastern Campaign ribbon.svg

World War II Victory Medal ribbon.svg Army of Occupation ribbon.svg Croix de guerre 1939-1945 with palm (France) - ribbon bar.png

Medaille de la France Liberee.svg BEL Commemorative Medal of the War 1940-1945.png

U.S. Army and U.S. Air Force Presidential Unit Citation ribbon.svg CombatInfantry.png CombatMed2ndAwdBadge.jpg Cp2j.jpg

Hommages[modifier | modifier le code]

Eugene Roe est représenté dans la série Band of Brothers où il est interprété par Shane Taylor. L'épisode 6 de la série est centré sur son personnage et son action lors du siège de Bastogne.

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Easy Company in France: After D-Day - The History Reader », The History Reader,‎ (lire en ligne)
  2. (en) Richard D. Winters, Cole C. Kingseed, Beyond Band of Brothers, St Martin's Press, (ISBN 0-425-20813-3)
  3. Stephen Ambrose, Band of Brothers, Simon & Schuster, (ISBN 978-0743224543)
  4. L'épisode 6 mets en scène les liens qu'auraient développé Eugene Roe et Renée Lemaire pendant le siège de Bastogne. Cependant, bien qu'il soit tout a fait possible qu'ils se soient croisés dans le cadre de leur activité d'infirmiers, aucun témoignage n'indique qu'ils soient devenus proches

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]