Eucommia ulmoides

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Eucommia ulmoides, l'Arbre à gutta-percha[1] ou Arbre à gomme[2], est une espèce de plantes à fleurs, la seule du genre Eucommia et de la famille des Eucommiaceae. Ce sont des arbres à latex, à feuilles caduques, des régions tempérées, probablement originaires de Chine.

Il est proche des espèces menacée dans la nature, mais il est largement cultivé en Chine pour son écorce et est très appréciée en herboristerie tels que la médecine traditionnelle chinoise.

Description[modifier | modifier le code]

Eucommia ulmoides atteint environ 15 m de haut. Les feuilles sont caduques, alternes, simples, ovales, avec une pointe acuminée, 8 à 16 cm de long et une marge dentelée. Si une feuille est déchirée, le latex exsudé par les nervures des feuilles se solidifient en caoutchouc. Il fleurit de mars à mai. Les fleurs sont discrètes, petites et verdâtres ; le fruit, de juin à novembre, est une samare ailée avec une seule graine, très similaire à une samare d'orme, 2 à 3 cm de long et 1 à 2 cm de large.

C’est une des 50 herbes fondamentales utilisées en herbologie chinoise, où il est appelé dùzhòng.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Le nom Eucommia vient du grec ευ / eu, « bien, bon ; véritable ; et κόμμι / kommi, gomme, en référence au latex qui sécoule de la plante et qui donne le gutta-percha.

Kommi ou kummi serait, selon l'exégète Augustin Calmet, un mot d'origine hébraïque ou arabe : القُومِ (al-kummi / al-gummi)[3].

Classification[modifier | modifier le code]

La classification classique de Cronquist (1981)[4] place cette espèce comme la seule de l'ordre des Eucommiales. La classification phylogénétique APG II (2003)[5] la place dans l'ordre des Garryales.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Base de données mondiale de l'OEPP, https://gd.eppo.int, consulté le 2 août 2023
  2. Romaric Forêt, Dictionnaire des sciences de la vie, De Boeck Superieur, (ISBN 978-2-8073-0699-8, lire en ligne), p. 657
  3. R. P. D. Augustin Calmet. Commentaire littéral sur tous les livres de l'ancien et du nouveau testament, t. 2, Paris 1724, 984 pages, p. 710 lire en ligne
  4. (en) Arthur Cronquist, An Integrated System of Classification of Flowering Plants, New York, Columbia University Press, (ISBN 0-231-03880-1, OCLC 1136076363, lire en ligne)Voir et modifier les données sur Wikidata
  5. (en) Angiosperm Phylogeny Group, « An update of the Angiosperm Phylogeny Group classification for the orders and families of flowering plants: APG II », Botanical Journal of the Linnean Society, Wiley-Blackwell, Linnean Society of London et OUP, vol. 141, no 4,‎ , p. 399–436 (ISSN 0024-4074 et 1095-8339, DOI 10.1046/J.1095-8339.2003.T01-1-00158.X)Voir et modifier les données sur Wikidata

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