Estuaire du Saint-Laurent

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Estuaire du Saint-Laurent
Estuaire du Saint-Laurent à Port-au-Saumon.
Estuaire du Saint-Laurent à Port-au-Saumon.
Caractéristiques
Longueur ?
Bassin ?
Débit moyen 0,6−3 m·s−1 m3/s
Cours
Source fleuve Saint-Laurent
· Localisation Lac Saint-Pierre
· Coordonnées 46° 16′ 17″ N, 72° 38′ 05″ O
Embouchure Golfe du Saint-Laurent
· Localisation Pointe-des-Monts
· Coordonnées 49° 19′ 10″ N, 67° 22′ 58″ O
Géographie
Pays traversés Drapeau du Canada Canada
Subdivision 1 Drapeau : Québec Québec

L'estuaire du Saint-Laurent est un plan d'eau de la province du Québec au Canada.

Situation[modifier | modifier le code]

L'estuaire du Saint-Laurent est situé en aval du fleuve Saint-Laurent et en amont du golfe du Saint-Laurent. Il désigne l'endroit où se mélangent les eaux douces et salées entre le fleuve et le golfe. L'estuaire du Saint-Laurent débute au lac Saint-Pierre[1] et se termine à l'élargissement des rives, à la hauteur de Pointe-des-Monts[2]. Il est divisé en trois sections : l'estuaire fluvial du Lac Saint-Pierre à l'Île d'Orléans, l'estuaire moyen jusqu'au Saguenay et l'estuaire maritime jusqu'à Pointe-des-Monts. Il s'agit du plus grand estuaire au monde[3].

L’estuaire du Saint-Laurent est caractérisé par un front salin situé à la pointe Est de l’île d’Orléans. La zone de contact entre l’eau douce et l’eau salée correspond à une région de forte concentrations de matière en suspensions à l’origine d’une zone de turbidité maximale (ZTM) d’une longueur pouvant varier de 70 à 120 km, dépendamment du courant du fleuve (Silverberg and Sundby 1979). Cette zone de turbidité maximale est située entre l’île d’Orléans (salinité supérieure à 0 PSU) et l’île aux Coudres (salinité inférieure à 10 PSU). Les mécanismes de circulation estuarienne associés à ce milieu en font un site privilégié de production primaire et secondaire qui abrite de nombreux sites d’alevinage des poissons. La forte turbidité du milieu procure un refuge contre les prédateurs tandis que les larves sont maintenues dans des conditions optimums de température et de salinité (Sirois and Dodson 2000, North and Houde 2001, Winkler et al. 2003). Les variations importantes de salinité et turbidité entrainent une grande diversité des conditions physicochimiques et des communautés planctoniques sur le fleuve. 

Faune et flore[modifier | modifier le code]

Une espèce emblématique est le béluga, mais bien d'autres espèces y sont présentes. Dans un esprit de sciences citoyennes, et de travail collaboratif, un recensement des poissons de l'estuaire est en cours, avec un guide d'identification téléchargeable[4]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « 0303-carte.jpg », sur Développement durable, Environnement et Parc, (consulté le 27 novembre 2008)
  2. Pointe-des-Monts
  3. Anne Rossignol, L'estuaire maritime et le golfe du Saint-Laurent : carnet d'océanographie, Rimouski, INRS-Océanologie, , 64 p. (ISBN 2-9805922-0-X, OCLC 49155809)
  4. C. Nozères, D. Archambault, P.-M.Chouinard, J. Gauthier, R. Miller, E. Parent, P. Schwab, L. Savard et J.-D. Dutil, Guide d’identification des poissons marins de l’estuaire et du nord du golfe du Saint- Laurent et protocoles suivis pour leur échantillonnage lors des relevés par chalut entre 2004 et 2008, Direction régionale des Sciences ; Pêches et Océans Canada, Document assez lourd (plus de 86 Mo)

Voir aussi[modifier | modifier le code]