Espèce clé de voûte

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En tant que pollinisateur, Osmia cornuta est responsable de la reproduction d'un grand nombre de plantes à fleur. Elle peut être considérée comme une espèce clé de voûte.

Une espèce clé de voûte est une espèce qui a un effet disproportionné sur son environnement comparativement à ses effectifs[1] ou à sa biomasse.

Certaines espèces affectent ainsi de nombreux autres organismes dans un écosystème. Métaphoriquement, on dit qu'elles jouent un rôle analogue à une clef de voûte dans une arche : lorsqu'elle est retirée, l'ensemble de l'arche, voire tout ou partie de l'édifice de pierres s'effondre. Quand une espèce « clé de voûte » disparaît, un écosystème peut subir une dégradation importante et éventuellement relativement brutale. Il ne s'agit pas nécessairement d'une espèce de grande taille, ni d'une espèce ayant un effectif important ou une productivité importante, mais d'une espèce qui structure son écosystème ou en assure l'équilibre écologique.

Utilité[modifier | modifier le code]

La détermination des espèces clé de voûte permet de mieux cibler les actions de protection de la nature, trop souvent axées vers les espèces rares ou emblématiques, mais pas forcément les plus impliquées dans le fonctionnement global de l'écosystème.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) R. T. Paine, « A Conversation on Refining the Concept of Keystone Species », Conservation Biology, vol. 9, no 4,‎ 1995, p. 962–964 (DOI 10.1046/j.1523-1739.1995.09040962.x)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Sanford E (1999) Regulation of keystone predation by small changes in ocean temperature. Science, 283, 2095–2097.