Escadron de transport 3/60 Esterel

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Escadron de transport 3/60 Esterel
Image illustrative de l’article Escadron de transport 3/60 Esterel
Airbus A340 (F-RAJA) appartenant à la flotte de l'Escadron de transport 3/60 Esterel en 2009 à l'aéroport international de Brasília.

Création 1968
Type transport stratégique longue distance
Fait partie de 31e escadre aérienne de ravitaillement et de transport stratégiques, Force aérienne stratégique (à partir du 1er septembre 2021)
Garnison BA 110 Creil
(avions basés à Paris-Charles-de-Gaulle)
Équipement Airbus A330

L'escadron de transport 03.060 Esterel est une unité navigante de l'Armée de l'air française stationnée sur la base aérienne 110 de Creil, les avions de l'unité étant basés sur l'aéroport de Paris-Charles-de-Gaulle.

Historique[modifier | modifier le code]

L'escadron de transport « Esterel » est créé en mai 1968 sous l'acronyme 2/60 sur la base aérienne de Vélizy-Villacoublay. Il prend alors en compte le DC8 appartenant précédemment au Groupe de liaisons aériennes ministérielles (GLAM), basé sur le terrain du Bourget, et qui assure essentiellement la desserte du Centre d'expérimentation du Pacifique. Les missions de cette nouvelle unité sont élargies au transport de fret et de passagers à longue distance (dit « transport stratégique »). La symbolique de l'escadron est alors toute simple et apparaît sur l'insigne de l'unité: Un DC8 sur fond de globe terrestre et une ligne qui fait le tour de ce globe en passant par la France.

Un deuxième (1970), puis un troisième (1972) DC8, issus de la compagnie UTA, viennent renforcer les capacités de l'escadron. Un quatrième suivra en 1976. Entretemps, le transfert des activités techniques d'UTA sur la plateforme de Roissy-Charles-de-Gaulle entraîne celui des avions de l'Esterel sur ce même aéroport.

Au début des années 1980, l'Armée de l'air exploite donc deux DC8-55 et deux DC8-62 ; elle opte pour l'acquisition de deux nouveaux appareils qu'elle fait remotoriser avec les réacteurs franco-américains CFM 56. Les quatre DC8-62 deviennent ainsi des DC8-72, certains étant convertibles en version cargo, tandis que les deux DC8-55, moins performants et ne répondant plus aux normes internationales anti-bruit, sont progressivement retirés du service.

Les années 1990 verront une augmentation très nette de l'activité de l'unité pour le soutien des forces françaises disséminées partout dans le monde, et en dépit de l'interruption des essais nucléaires dans le Pacifique. En 1994, les bureaux et le personnel de l'escadron font mouvement vers la base aérienne 110 de Creil qui vient d'être réactivée. La dernière Caravelle de l'armée de l'air sera prise en compte par l'escadron de 1988 à 1992, puis deux Airbus A310 seront réceptionnés en 1993, suivis d'un troisième en 2001, alors que la flotte des DC8 diminuera progressivement jusqu'à son extinction en 2004.

Parallèlement à son activité de soutien des forces armées, l'escadron est amené à intervenir pour tout transport stratégique ordonné par les autorités françaises, notamment en cas d'évacuation massive consécutive à un bouleversement politique ou une catastrophe naturelle. À ce titre, les équipages de l'Esterel sont souvent décrits comme « ceux qui vont où les autres ne vont pas »[1].

L'année 2006 a vu l'affectation de deux Airbus A340 qui représentent un saut capacitaire et technologique considérable.

Au tournant des années 2020, les capacités de transport stratégique et de ravitaillement en vol du Groupe de ravitaillement en vol 02.091 Bretagne seront fusionnées au sein d'un escadron unique stationné sur la base aérienne 125 Istres-Le Tubé et doté de l'Airbus A330 MRTT Phenix[2].

Le 31  janvier 2020, un Airbus A340 de l’escadron a effectué la première mission d'évacuation des Français de Wuhan en Chine, foyer de l'épidémie de coronavirus[3].

Comme prévu par la Loi de programmation militaire 2019-2025, l'escadron reçoit successivement les 26 novembre 2020 et 15 décembre 2020 ses deux premiers Airbus A330-200 tandis que le troisième est livré le 10 novembre 2022[4]. Ces commandes visent à remplacer les deux Airbus A340-200 qui ont été vendus aux enchères en décembre 2020[5],[6].

Le , l'escadron est rattaché à la force aérienne stratégique[7]. Il est prévu qu'il soit transféré sur la Base aérienne 125 Istres-Le Tubé en 2023, avec au moins deux A330, ses A310 étant retirés du service depuis fin 2021.

Traditions[modifier | modifier le code]

Fréjus, située au pied du massif éponyme, est la ville marraine de l'escadron Esterel.

Depuis 2017, l'escadron a repris les traditions de trois escadrilles de la Première Guerre mondiale :

  • la Br 227 Gaulois roux dotée des Airbus A310
  • la F 110 Grue en virage dotée des Airbus A340
  • la Br 224 Oie suivant un papillon pour l'instruction et l'entraînement.

Insigne[modifier | modifier le code]

L'insigne de l'ET 3/60 a été homologué le 23 avril 1969 sous le numéro A 979.

Appareils[modifier | modifier le code]

[DC8-55] [Airbus A340] [Airbus A310] [Airbus A340] E360

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. revue Air actualités, « Ils se rendent où les autres ne vont pas »,
  2. Ouest France, « 12 MRTT Phenix en commande pour l'armée de l'air »,
  3. Ministère des armées, « Informations du ministère des armées », L’Armée de l’air au service des Français,‎ , https://www.defense.gouv.fr/actualites/international/l-armee-de-l-air-au-service-des-francais
  4. « Livraison du deuxième A330-200 à l’armée de l’Air et de l’Espace dans le cadre du plan de soutien à l’aéronautique », sur www.defense.gouv.fr, (consulté le )
  5. a et b Vente de l'A340-211 TLRA immatriculé F-RAJA, [1]
  6. a et b Vente de l'A340-211 TLRA immatriculé F-RAJB, [2]
  7. http://www.opex360.com/2021/08/22/dissuasion-avec-lesterel-les-forces-aeriennes-strategiques-vont-gagner-un-escadron/
  8. https://air-cosmos.com/article/l-armee-de-l-air-recoit-son-troisieme-et-dernier-airbus-a330-200-63594

Liens externes[modifier | modifier le code]