Eric Brown (pilote)

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Eric Brown (pilote)
Eric Brown (pilote)

Naissance 21 janvier 1919
Leith, Écosse
Décès 21 février 2016 (à 97 ans)
Redhill, Angleterre
Origine Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Allégeance Fleet-Air-Arm.jpg Fleet Air Arm
Années de service 1939, pilote de chasse-1970

Eric Melrose Brown est un aviateur anglais, né le 21 janvier 1919 à Leith en Écosse et mort le 21 février 2016 à Redhill en Angleterre. Il détient le record du nombre de types d'avions différents pilotés, avec 487 types d'appareils, ainsi le nombre d'atterrissages sur porte-avions, avec 2407[1]. Le 3 décembre 1945, il fût le premier pilote à avoir décollé et atterri sur un porte-avion, le HMS Ocean, avec un avion à réaction[1]. Il fût membre de la Fleet Air Arm pendant 31 ans[2].

Biographie[modifier | modifier le code]

Brown a servi sur le porte-avions d'escorte HMS Audacity quand ce dernier fût torpillé par le sous-marin allemand U-571 le 21 décembre 1941. Brown et un autre pilote furent les seuls survivants, grâce à leur gilet de sauvetage de pilote, alors que les 22 marins qui survécurent au naufrage périrent noyés[3]. A partir de 1942, Brown servit comme pilote d'essai et finalement il fût promu chef des pilotes d'essai à RAE Farnborough[2]. En 1942 il fût décoré de la Distinguished Service Cross[4]. Brown procéda aux essais de nombreux avions capturés en Allemagne, Japon et Italie, ainsi que des avions américains et soviétiques. Entre autres, il effectua les essais d'un Messerchmitt 262 et fût le seul pilote non-allemand à avoir piloté un Me 163 Komet avec propulsion[4].

Le 2 mai 1944, Brown fût décoré de l'Ordre de l'Empire britannique (MBE) pour ses contributions et habilité d'essais dangereux d'avion[5].

En 1947, il reçut la Air Force Cross[4].

Dans les années 1950, il servit comme pilote d'essai britannique au U.S Navy Air Test Center (NATC) sur la base aérienne de Patuxent River[4].

En 1970, il fût nommé Commander of the British Empire (CBE) et prit sa retraite de la Royal Navy[4].

En 1982, Brown devînt président de la Royal Aeronautical Society[4].

Il effectua son dernier vol en 1994 à l'âge de 75 ans[4],

Brown pilotait tous les catégories des aéronefs: par exemple planeurs, chasseurs, bombardiers, hydroavions, hélicoptères et aéronefs à décollage et atterrissage verticaux[6]. Il survivait 11 accidents d'avions[4].

Publications[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en-GB) « First landing on an aircraft carrier », Guinness World Records,‎ (lire en ligne)
  2. a et b (en-GB) « Putnam Aeronautical 1997 » [archive du ], sur Unversity of Paisley, (consulté le 14 septembre 2018)
  3. (en-GB) Luke Jones, « The man who seemed not to notice danger », BBC News,‎ (lire en ligne)
  4. a b c d e f g et h (en-US) « Remembering Test Pilot Eric Melrose “Winkle” Brown », National Air and Space Museum,‎ (lire en ligne)
  5. (en-GB) « Fifth Supplement to The London Gazette of Friday 28 April 1944 », The London Gazette,‎ , p. 2009 (lire en ligne)
  6. (en-GB) « World’s greatest test pilot remembered with commemorative tribute | Royal Navy », sur www.royalnavy.mod.uk (consulté le 14 septembre 2018)