Equisetum

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Equisetum est un genre de plantes de la sous-classe des prêles (Equisetidae). Toute les prêles actuelles sont classées dans ce genre et forment la famille des Équisétacées (Equisetaceaee) issue de la seule lignée survivante de ce groupe très diversifié pendant le Carbonifère.
Ce sont toutes des espèces herbacées, alors que d'autres familles de prêles aujourd'hui éteintes étaient composées d'espèces arborescentes.

Étymologie[modifier | modifier le code]

  • Le mot prêle est la contraction de asprele qui dérive du latin asper [rude, rugueux] en rapport avec la propriété abrasive de ces plantes riches en silice.
  • Equisetum vient du latin equus [cheval] et seta [soie, crin]. Les Prêles étaient autrefois connues sous le nom de Queue-de-cheval.

Description[modifier | modifier le code]

strobiles

Les prêles sont des plantes herbacées vivaces, rhizomateuses, qui ont une tige nettement articulée, des microphylles écailleuses en verticille au niveau des nœuds. C'est aussi sur ces nœuds que viennent s'insérer les rameaux des espèces ramifiées. Les tiges sont cannelées et présentent un épiderme siliceux. L'anatomie des tiges est complexe et montre un cordon de canaux carinaux entourant l'espace interne du chaume.

Les prêles sont hétérosporés mais dotées d'une isosporie apparente. Selon les espèces, on observe soit des tiges fertiles particulières peu chlorophylliennes portant des strobiles à leur sommet, soit le développement de strobiles à l'extrémité des tiges végétatives. Les gamétophytes issus des spores sont soit bisexués, soit mâles uniquement et la fécondation est la plupart du temps croisée.

Ce sont les tiges stériles vertes qui viennent ensuite qui sont consommées.

La multiplication végétative importante et la résistance aux herbicides rendent les prêles parfois envahissantes…

Écologie des Equisetum[modifier | modifier le code]

Distribution spatiale[modifier | modifier le code]

Les Equisetum sont naturellement dispersés à travers le monde entier, à l’exception de l’Australie, la Nouvelle-Zélande et des îles de l’océan Indien, de l’océan Pacifique Central et des îles de l’océan Atlantique Sud. Elles vont croître dans des environnements humides, tels que les fossés, les terres humides, les forêts humides et en bordures des routes (lorsque l’apport en eau souterraines est disponible en quantité suffisante). (Husby.2013)

Modes de reproduction[modifier | modifier le code]

Les ptéridophytes de genre Equisetum possèdent plusieurs moyens de reproduction. D’abord, ils peuvent faire une reproduction sexuée en produisant des spores. Leurs spores possèdent des structures hydroscopiques, donc elles prennent de l’expansion et se contractent au contact de l’eau. Ces structures ont probablement pour fonction d’aider à la dispersion dans l’environnement. Les spores des Equisetum ont une vie de courte durée et ils ont une capacité de germination très rapide. En effet, elles peuvent germer à l’intérieur de 24 heures après avoir été relâchées. Pour ce qui est de leur longévité, dépendamment de l’humidité de l’environnement dans lequel elles sont disséminées, elles ont une période de 5 à 17 jours pour germer. Si elles dépassent cet intervalle de temps, elles perdent leur capacité de germination. Il existe cependant certaines conditions où une spore peut conserver sa capacité germinatrice jusqu’à un intervalle de deux ans ou même plus longtemps. Ceci se produit lorsqu’elle est conservée à des températures très froides. Les environnements perturbés sont les optimaux pour que les spores germent. Ce qui explique que dans la plupart des espèces du genre Equisetum, la capacité à se reproduire de façon sexuée est relativement faible. (Husby.2013) 

Par ailleurs, certaines espèces de ce genre possèdent une capacité remarquable de se reproduire de façon végétative. Cette capacité leur permet de compenser l’inefficacité de la reproduction sexuée en produisant des rhizomes pour rapidement coloniser un environnement perturbé. Ces plantes produisent des réseaux de rhizomes extensifs et profonds, ce qui leur permet d’atteindre des sources d’eaux profondes, et aussi,  de survivre à des incendies et de recoloniser les sites incendiés très rapidement. (Husby.2013) 

Adaptations aux sols saturés en eau[modifier | modifier le code]

Dans un sol saturé en eau, les conditions sont habituellement anoxiques. Les plantes doivent donc posséder des adaptations morphologiques et physiologiques pour faciliter le transport de l’oxygène provenant de l’atmosphère vers les organes souterrains de la plante. Chez beaucoup de plantes de terres humides, des structures spécialisées permettent le transport de l’oxygène (O2) et du dioxyde de carbone (CO2) d’une partie de la plante à une autre. Chez les Equisetum des terres humides, les rhizomes et les racines possèdent de larges canaux, dont la fonction possible est celle de faciliter le transport de l’oxygène. (Hubsy.2013)

Importance du Silicium[modifier | modifier le code]

Une autre remarquable caractéristique des membres du genre Equisetum est leur capacité d’intégrer le silicium et de l’accumuler dans leurs tissus. Cette accumulation confère une certaine rigidité et stabilité à la plante. Plusieurs recherches indiquent que la silice peut procurer une protection contre les champignons pathogènes et contre les attaques des insectes. (Hubsy.2013) 

Espèces[modifier | modifier le code]

Equisetum hyemale, épi sporifère.
Spores d'Equisetum (microscopie)

Parmi ces taxons, il y a dix espèces présentes en France, neuf en Suisse, et sept en Belgique ainsi qu'un hybride présent dans ces trois pays.

Observations[modifier | modifier le code]

En 2013, les déplacements aléatoires de spores d'Equisetum sont observés par le Laboratoire interdisciplinaire de physique[1] et décrits comme des sauts de puces en fonction de l'humidité ambiante[2].

Utilisation[modifier | modifier le code]

En hiver…
...au printemps

La prêle était autrefois utilisée fraîche pour récurer les casseroles ou séchée comme abrasif fin pour poncer finement des pièces d'ébénisterie ou de métal. Cette action de ponçage avait pour verbe : prêler. Cette utilisation ne persiste qu'auprès de certains musiciens qui utilisent encore la prêle pour poncer finement les anches en roseau de leurs instruments à vent (hautbois, clarinettes…). Ces propriétés abrasives viennent de la forte teneur en silice de la plante.

Alimentaire[modifier | modifier le code]

En tisane, la prêle s'utilise en mélange de façon à cacher son amertume.

Les jeunes pousses coupées en morceaux peuvent s'ajouter aux salades.

Au Japon, elles se cuisent à la vapeur puis sont sautées à l'huile. Elles sont aussi conservées dans le vinaigre.

En agriculture biologique[modifier | modifier le code]

En décoction (aussi appelée purin), la prêle a un effet préventif et curatif sur plusieurs maladies cryptogamiques : cloque du pêcher, mildiou, monilia, oïdiums, tavelures, rouille, maladie des taches noires sur le rosier, botrytis, etc.

Elle s'utilise en pulvérisation, diluée à 20 %, d'une décoction réalisée en portant à ébullition 10 litres d'eau contenant 1 kg de tiges finement coupées. Cette décoction est prête après avoir laissé le mélange refroidir pendant au moins 12 heures.

Si on trouve beaucoup de prêles sur un terrain, on peut sonder pour installer un puits : la prêle est indicatrice d'eau affleurante.

Médicinale[modifier | modifier le code]

Les tiges stériles sont utilisées comme diurétique, hémostatique, reminéralisant et antirhumatismal.

La prêle est riche en sels minéraux utiles pour la santé, et en silice qui est bienfaisante pour la peau[3]. Sous sa galénique SIPF, elle est conseillée pour renforcer les phanères[4].

La prêle est aussi une plante aux vertus hémostatiques reconnues.

Identification[modifier | modifier le code]

L'identification des Equisetum demande le plus souvent l'examen à la loupe des cavités de la tige. On devra donc, soit sectionner la tige à l'état frais sur le terrain et noter le croquis de la section, soit ramollir après coup un fragment de tige dans l'eau très chaude, et sectionner.

Calendrier[modifier | modifier le code]

Dans le calendrier républicain français, le 6e jour du mois de Thermidor est dénommé jour de la Prêle[5].


Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Husby, C. (2013). Biology and functional ecology of equisetum with emphasis on the giant horsetails.Botanical Review, 79(2), 147-177.
  • Mémoires d'un herboriste, Didier Lanterborn, équinoxe (ISBN 2-84135-423-7)
  • Guide des plantes sauvages comestibles et toxiques, François Couplan Eva Styner, Les guides du naturaliste, Dealachaux et Niestlé (ISBN 2-603-00952-4)

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Références[modifier | modifier le code]

  1. (it) « Le incredibili passeggiate delle spore degli equiseti che camminano e saltano (Video) », sur www.greenreport.it, (consulté le 24 novembre 2018)
  2. « Des spores de fougères sautent comme des puces », sur www.lefigaro.fr, (consulté le 24 novembre 2018)
  3. R. H. Monceaux, « Le silicium - étude biologique et pharmacologique », Produits pharmaceutiques, vol. 15, no 3,‎ , p. 99-108.
  4. (pt) Maria Pia Ferraz, Ana Catarina Pereíra, María Ascenção Lopes et Maria Helena Fernandes, « Equisetum arvense - avaliação das possibilidades de aplicação na regeneração óssea », Revista da Faculdade de Ciências da Saúde, Porto,‎ , p. 136-145.
  5. Ph. Fr. Na. Fabre d'Églantine, Rapport fait à la Convention nationale dans la séance du 3 du second mois de la seconde année de la République Française, p. 29.