Entre le bœuf et l'âne gris

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Entre le bœuf et l'âne gris est l'un des chants de Noël les plus anciens car il daterait du début du XVIe siècle.

Les paroles de cette chanson font référence à la crèche où est né Jésus, et où figurent traditionnellement un âne et un bœuf.

Selon les récits populaires, l'haleine des deux animaux aurait réchauffé le nouveau-né.

La présence de l'âne et du bœuf dans la crèche doit vraisemblablement son origine à Isaïe : « Le bœuf connait son possesseur, et l'âne la crèche de son maître, Israël ne connaît pas, mon peuple ne comprend pas[1] ». Le boeuf est l'occupant habituel de l'étable ou Marie et Joseph ont trouvé refuge ; quant à l'âne, mené par Joseph, il aurait porté Marie enceinte de Nazareth à Bethléem.

Paroles[modifier | modifier le code]

Entre le bœuf et l'âne gris
Dort, dort, dort le petit fils

Refrain :
Mille anges divins
Mille séraphins
Volent à l'entour
De ce grand Dieu d'amour

Entre les pastoureaux jolis
Dort, dort, dort le petit fils

Entre les roses et les lys
Dort, dort, dort le petit fils

Entre les deux bras de Marie
Dort, dort, dort le petit fils

Une dernière strophe, grossièrement antisémite, détruisant l'atmosphère recueillie du chant, apparait dans un recueil de 1792[2], réédité au moins jusqu'en 1876. Cette strophe a encore été éditée beaucoup plus récemment[3]. Elle ne mérite pas d'être citée ici. Il serait intéressant de vérifier à partir de quelle époque ces paroles apparaissent, et si elles sont déjà présentes au XVIe siècle.

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Musique[modifier | modifier le code]


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     %%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%% Entre le bœuf et l'âne gris
     e2 e4 fis g2 e b' b b1 e b
     b4 a g a b1 \bar "||"
     
     e,4^"Refrain" fis g a a1 b4 a g fis 
     e1 e4 fis g a b4. g8 a4 b g2 fis e1 \bar "|."

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     En- tre le bœuf et l'â- ne gris Dort, dort, dort le pe- tit fils
     Mille an- ges di- vins Mil- le sé- ra- phins Vo- lent à l'en- tour De ce grand Dieu d'a- mour
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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (Is 1, 3)
  2. X, Noëls anciens et nouveaux, ou cantiques spirituels à l'honneur de la naissance de Notre Seigneur Jésus Christ, Nantes, , 121 p.
  3. Henri Poulaille, La Grande et Belle Bible des Noëls anciens du XIIe au XVIe siècle,, Paris, Albin Michel,

Liens externes[modifier | modifier le code]