Endennasaurus

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Endennasaurus acutirostris

Endennasaurus est un genre éteint de reptiles marins thalattosauriens, de la super-famille des Askeptosauroidea. Il a vécu au Trias supérieur (Norien), il y a environ entre 210 Ma (millions d'années). Ses fossiles ont été retrouvés en Lombardie dans le nord de l'Italie. C'est un thalattosaurien singulier, le seul dépourvu de dents et avec de fortes pattes indiquant qu'il pouvait vraisemblablement se déplacer hors de l'eau.

Une seule espèce est rattachée au genre : Endennasaurus acutirostris. Elle est parfois rattachée à une famille des Endennasauridae.

Description[modifier | modifier le code]

Reconstitution d'Endennasaurus acutirostris
Squelette d'Endennasaurus acutirostris, musée de Bergame.
Fossile de la queue d'Endennasaurus acutirostris.

Endennasaurus devait mesurer un peu plus de 1,50 mètre de long.

Sont corps était relativement compact, avec une queue exceptionnellement longue et un long cou supportant une tête triangulaire à museau pointu. Le crâne, étroit et allongé, portait les caractères les plus remarquables de cet animal : son rostre allongé et pointu était dépourvu de dents, contrairement aux autres thalattosauriens, de plus, ses orbites étaient très grandes. Le cou assez long contraste avec le tronc, qui était inhabituellement court pour un thalattosaurien, avec des côtes ventrales épaisses et très massives. La queue allongée était comprimée latéralement. Ses pattes n'étaient pas aussi courtes que chez les autres thalattosauriens. L'humérus était robuste et sa partie terminale était dilatée et aplatie, tandis que le fémur était plus mince et un peu plus long que l'humérus. Le carpe et le tarse montrent une légère réduction de l'ossification des différents éléments[2],[3].

Paléobiologie[modifier | modifier le code]

La morphologie inhabituelle du corps d'Endennasaurus, avec son corps trapu, mais un cou et une queue très allongés, indique une adaptation à la vie aquatique différente de celles des autres thalattosauriens. La queue était dans tous les cas le moyen principal de propulsion, mais ses pattes robustes ont pu être également utiles pour son déplacement dans l'eau. Ses membres solides montrent également qu'il devait pouvoir se déplacer aussi facilement sur la terre, une autre différence avec les autres thalattosauriens. Cependant son corps massif et lourd témoigne clairement d'une vie essentiellement aquatique. Le crâne allongé et sans dents est une énigme : on ne sait pas quelles étaient les proies d’Endennasaurus. Il se nourrissait peut-être de petits crustacés et de petits poissons ou de proies qui pouvaient être avalées entières[2],[3].

Classification[modifier | modifier le code]

L'analyse phylogénétique, réalisée en 2013 lors de la description de nouveau genre Concavispina par Zhao Li-Jun et ses collègues[4], a fourni le cladogramme suivant qui montre la position d'Endennasaurus au sein des Askeptosauroidea :

Diapsida

Petrolacosaurus kansensis




Youngina capensis




Prolacerta broomi


Thalattosauria
Askeptosauroidea

Miodentosaurus brevis




Endennasaurus acutirostris




Anshunsaurus huangguoshuensis



Anshunsaurus wushaensis



Askeptosaurus italicus





Thalattosauroidea

Paralonectes merriami





Concavispina biseridens



Xinpusaurus suni





Clarazia schinzi




Hescheleria ruebeli





Agkistrognathus campebelli



Nectosaurus halius





Thalattosaurus alexandrae



Thalattosaurus borealis












Notes et références[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) Renesto S. 1984. A new Lepidosaur (Reptilia) from the Norian beds of the Bergamo Prealps. Rivista Italiana di Paleontologia e Stratigrafia 90(2): 156-167
  2. a et b (en) Renesto S., 1992. The anatomy and relationships of Endennasaurus acutirostris (Reptilia: Neodiapsida) from the Norian (Late Triassic) of Lombardy. Rivista Italiana di Paleontologia e Stratigrafia, 97:409-430
  3. a et b (en) Müller J., Renesto S. and Evans S.E., 2005. The marine diapsid reptile Endennasaurus (Reptilia: Thalattosauriformes) from the Late Triassic of Italy. Palaeontology 48:15-30
  4. (en) Zhao Li-Jun, Liu Jun, Li Chun et He Tao, « A new thalattosaur, Concavispina biseridens gen. et sp. nov. from Guanling, Guizhou, China », Vertebrata PalAsiatica, vol. 51, no 1,‎ , p. 24–28 (lire en ligne)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

(en) Référence Paleobiology Database : Endennasaurus Renesto, 1984

Annexes[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]