Encyclopédie méthodique

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Sauter à la navigation Sauter à la recherche

Première page de l'Encyclopédie méthodique (1782)

L'Encyclopédie méthodique, dite « Encyclopédie Panckoucke », est une encyclopédie monumentale fondée sur l'Encyclopédie ou Dictionnaire raisonné des sciences, des arts et des métiers de Diderot et d’Alembert avec l'objectif de l'améliorer et de la compléter. À la différence de cette dernière, elle est divisée en matières réparties sur 40 Dictionnaires scientifiques. On visait ainsi à remédier au fractionnement jugé excessif de l'ouvrage de Diderot, qui obligeait « à lire cent articles pour avoir une idée suffisante d'un sujet. On voulut essayer si, en procédant différemment, l'analyse et la synthèse n'aboutiraient pas à une meilleure conciliation[1]».

Elle fut lancée par souscriptions en 1782 par le grand Libraire Charles-Joseph Panckoucke, établi à Lille puis à Paris, où il avait réussi à créer le premier empire journalistique de l’époque. Le libraire-éditeur Clément Plomteux, établi à Liège, le seconda entre 1782 et 1789.

La publication s'échelonna sur un demi-siècle, et prit fin en 1832. Après la mort de Charles-Joseph Panckoucke survenue en 1798, la publication fut assurée par son gendre et associé Henri Agasse (1752-1813) puis par sa fille Antoinette-Pauline Agasse[2], veuve de ce dernier.

Cette entreprise, à laquelle participèrent plus d'un millier d'auteurs, aboutit à un ensemble de 212 volumes[3] (157 de texte sur deux colonnes et 55 de planches).

Les contributeurs étaient des spécialistes[4] et grands scientifiques de l'époque qui avaient une certaine liberté d’écriture, dépassant de la sorte les compilations généralistes de l’encyclopédie précédente. Les trois libraires-éditeurs connurent d'ailleurs quelques difficultés pour canaliser la production de leurs directeurs de dictionnaires scientifiques. Ainsi par exemple des matières proches comme l'agriculture et l'art aratoire (c'est-à-dire labourage) auraient pu être regroupées en une seule matière, ce qui aurait donné une meilleure cohésion d'ensemble. Il en est de même pour les jeux mathématiques et les amusements des sciences mathématiques.

Le titre complet est : L’Encyclopédie méthodique ou par ordre de matières par une société de gens de lettres, de savants et d'artistes ; précédée d'un Vocabulaire universel, servant de Table pour tout l'Ouvrage, ornée des Portraits de MM. Diderot et d'Alembert, premiers Éditeurs de l'Encyclopédie.

Liste des contributeurs[modifier | modifier le code]

Organisation des volumes[modifier | modifier le code]

L'organisation méthodique des matières est la suivante[5], en 159 volumes de texte et 47 volumes de planches :

Matière Nombre de volumes de texte Dates Liens vers les volumes en ligne
Agriculture 7 1787-1821 notice BnF, t.1, t.2, t.4, t.5, t.6 t.7
Amusements des sciences mathématiques et physiques, des procédés curieux des arts ; des tours récréatifs et subtiles de la magie blanche, et des découvertes ingénieuses et variées de l'industrie 1 1792 notice BnF, t.1
Antiquités et mythologie 6+1+2 1786-1824

notice BnF, notice BnF de planches

Architecture 3 1788-1825 notice BnF, t.1, t.2, t.3
Art aratoire et du jardinage 1 1797 notice BnF, notice de planches Transcription de Art aratoire et du jardinage sur wikisource
Art militaire 4 1784-1797 notice BnF, t.3, t.4
Artillerie 1 1822 notice BnF
Arts et métiers mécaniques 8 1782-1791 notice BnF, t.2, t.3, t.5, t.6, t.7, t.8
Assemblée nationale constituante 1 1792 notice BnF, t.1[6]
Beaux-Arts 2 1788-1791 notice BnF, t.1, t.2
Botanique 13 1783-1823 notice BnF fac-similé planches 1repart., idem planches 2epart., t.3, t.5, t.7, t.8
Espèces de chasses 1 1794-1795 notice BnF, t.1
Chimie 6 1786-1815 notice BnF, t.1, t.2, t.4
Chirurgie 2 1790-1792 notice BnF, t.1, t.2, planches
Commerce 3 1783-1784 notice BnF, t.1, t.2, t.3
Économie politique 4 1784-1788 notice BnF, t.1, t.2, t.3, t.4
Encyclopediana, ou Dictionnaire encyclopédique des ana, contenant ce qu'on a pu recueillir de moins connu ou de plus curieux parmi les saillies de l'esprit, etc. 1 1791 notice BnF, t.1
Arts académiques. — Équitation, escrime, danse et art de nager 1 1786 notice BnF, t.1
Finances 3 1784-1787 notice BnF, t.1, t.2, t.3
Forêts et bois — Arbres et arbustes 1 1791-1815 notice BnF, notice de la 2e partie
Géographie ancienne 3 1787-1796 notice BnF, t.1, t.2, t.3
Géographie moderne 3 1782-1788 notice BnF, t.1, t.2, t.3
Géographie physique 5 1795-1828 notice BnF, t.2, t.3, t.4
Atlas encyclopédique 2 1787-1827 Atlas géographie ancienne et moderne (partie 1) Atlas géographie physique
Grammaire et littérature 3 1782-1786 notice BnF, t.1, t.2, t.3
Histoire 6 1784-1804 notice BnF, t.1 (partie blason), t.1, t.2, t.3, t.4, t.5, t.6
Histoire naturelle 14 1782-1832[7] notice BnF insectes, t.2, t.3
Jurisprudence 10 1782-1791 notice BnF, t.1, t.4, t.6, t.7
Logique et métaphysique 4 1786-1791 notice BnF
Manufactures, arts et métiers 4 1785-1828 t.1, t.2
La Marine 3 1783-1787 notice BnF, t.1, t.2
Mathématiques 3+3 1784-1789 notice BnF, t.1, t.2, t.3, notice BnF rééd. fac-similé, t.1, t.2, t.3, notice jeux 1repart., notice jeux 2epart., notice jeux 3epart.
Médecine 13 1787-1830 t.1, t.2, t.3, t.4, t.5, t.6, t.7, t.8, t.9, t.10, t.11, t.12, t.13, tables
Musique 2 1791-1818 notice BnF, t.1, t.2
Espèces de pêche 1 1795 notice BnF
Philosophie ancienne et moderne 3 1791-1794 notice BnF, t.1, t.2, t.3
Physique 4[8] 1793-1822 notice BnF
Anatomie et physiologie 4[9] 1792-1830 notice BnF
Théologie 3 1788-1790 notice BnF, t.1
Vocabulaire universel jamais paru

Bibliophilie[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

Pour le bibliophile, la tâche est très difficile : en effet, très peu de particuliers mais de nombreuses bibliothèques possèdent des versions complètes. Toutefois, le nombre de volumes est rarement le même. En effet la difficulté de trouver un nombre similaire vient du fait que les volumes étaient envoyés aux souscripteurs sous forme de feuilles et non de tomes reliés. De multiples raisons ont incité à ne pas réunir les pages en volumes et à laisser le choix du regroupement des feuilles aux souscripteurs : la durée de la publication a entraîné un élargissement des imprimeries et parfois une imprimerie était plus rapide qu'une autre : le tome 3 prêt avant le tome 1, par exemple. Et puis également la contrefaçon. D'autres éditeurs se procuraient les planches et les éditaient de leur côté. C'est la raison pour laquelle bien souvent les volumes de planches paraissaient avant les volumes de texte. Enfin, les auteurs étaient bien souvent en retard. On peut constater les écarts de dates de publication entre un tome I et un tome III (Architecture : tome I en 1788 et le tome III en 1825). Les envois aux souscripteurs étaient donc effectués dès la parution mais sans reliure, laquelle devait être faite à la fin des volumes parus.

Selon les reliures, le nombre de volumes peut donc varier. Toutefois outre les feuilles réunies sous carton provenant de la Librairie Panckoucke qui se trouvent à la Bibliothèque Mazarine accompagnées de listes détaillées des volumes, on peut voir des collections "complètes" à la Bibliothèque Sainte-Geneviève qui rassemble la collection estampillée "Bibliothèque Impériale du Panthéon". Lorsque tous les volumes comportent le cachet de la même provenance, c'est le signe d'une collection suivie (par exemple la Bibliothèque Interuniversitaire Lettres et Sciences humaines de Lyon comporte sur tous les volumes le cachet "Lycée Impérial de Tournon" mais incomplète). De nombreuses bibliothèques en province comme la Bibliothèque de Troyes possèdent des collections intéressantes voire "complètes". Remarquons aussi que K. Hardesty Doig, grande spécialiste de Panckoucke, utilise la collection de l'Université de Géorgie (Georgia State University). Aux États-Unis, outre la collection de Thomas Jefferson et celle de la Library of Congress, de nombreuses universités en possèdent.

Mais, une fois encore, le nombre de volumes varie. On ne peut donc pas parler de collection complète mais on peut lire un très grand nombre de volumes (au-delà de 200) dans des bibliothèques. Notons la collection des fiches de la Harald Fischer Verlag qui comporte des volumes provenant de plusieurs endroits (les cachets sur les premières pages varient), et la collection Google, pareillement dépareillée mais assez conséquente, d'ailleurs conseillée par la BnF. Enfin signalons la mise en ligne, à la suite de l'Encyclopédie de Diderot et d'Alembert, des volumes de l'Encyclopédie méthodique par l'Université de Chicago et l'équipe ARTFL. La tâche a commencé et sera longue. Elle permettra de travailler sur le texte avec les outils du numérique et ainsi faire de nouvelles recherches sur cette Encyclopédie qui, publiée de 1782 à 1832, expose une partie importante de l'histoire culturelle française.

Il faut lire, par exemple, les pages des dictionnaires des Arts et Métiers Mécaniques (8 tomes et 8 volumes de planches de 1782 à 1791 dirigés par Desmarets, Sept-Fontaines, Allut et Delalande) qui décrivent avec une précision admirable les métiers tant du bâtiment, de la cuisine, du confiseur, de la brasserie, de l'équitation (les chevaux), de l'orfèvrerie, de la fonderie (canons), également la fabrique des couleurs etc., bref tous ces métiers parfois encore exercés de nos jours et qu'on serait bien incapable de décrire si amoureusement et consciencieusement. À chaque article les références sont faites directement aux planches. Une pure merveille et un vrai plaisir de lecture et de connaissance du savoir-faire des métiers et des arts.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Frédéric Loliée, Introduction, p. XVI, dans Paul Guérin, Dictionnaire des dictionnaires. Lettres, sciences, arts, encyclopédie universelle, Paris, Librairie des imprimeries réunies, Motteroz, 1886-1895, 7 volumes (lire en ligne).
  2. Selon la notice d'autorité de la BNF et le Dictionnaire des femmes libraires.
  3. Chiffre donné par la notice de la BIUM [1]. D'autres sources parlent de 206 volumes dont 47 de planches, comme la notice FRBNF33366462 de la BnF. La notice FRBNF40964281 de la BnF indique « les 102 livraisons forment une cinquantaine de dictionnaires, leur nombre varie selon le titre retenu pour certains dictionnaires qui sont composés d'une partie principale et de parties annexes plus ou moins développées ».
  4. Les auteurs ne sont généralement pas indiqués sur la page de titre.
  5. Les matières sont ici présentées dans l'ordre de la numérotation générale des volumes, que l'on peut voir dans Ma bibliothèque française, par Hector Bossange, Hector Bossange et fils, 1855, Paris, pp. 204-205, [lire en ligne].
  6. Ce tome était censé être le second mais le premier qui devait être consacré à l'histoire de la Révolution ne parut jamais. Voir L'encyclopédie méthodique (1782-1832): des lumières au positivisme, C. Blanckaert, M. Porret, F. Brandli, Université de Genève, Faculté des lettres, 2006, page 413.
  7. insectes : t.2 à t.6 (1789-1811).
  8. ou 2 volumes, selon la manière de compter.
  9. ou 5 volumes, selon la manière de compter.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]