Colline fortifiée

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Vue aérienne de Maiden Castle, l'une des plus grandes collines fortifiées d'Europe.

En archéologie, une colline fortifiée (ou enceinte fortifiée) est un ouvrage de castramétation ancien, souvent protohistorique. Elle est constituée d'un plateau mis en défense par des circonvallations, c’est-à-dire par un ouvrage de terre, composé de fossés et de talus pour des palissades, rarement des murailles. La plupart du temps un fossé en fait le tour. Il arrive que le système soit plus complexe.

Ce genre de fortification est très répandu. En France il peut porter le nom de camp ou redoute, et est généralement identifié à tort à un « camp romain », pouvant même porter le nom de « camp de César ».

L'enceinte fortifiée se distingue de l'oppidum par l'importance. Elle dépasse rarement deux hectares et ne comporte pas de traces d'habitat.

Typologie[modifier | modifier le code]

Le type d'enceinte le plus simple et le plus ancien est constitué par un éperon barré, c’est-à-dire une chaîne de collines interrompue par un fossé profond qui barre la crête, afin de mettre en défense le sommet d'une croupe suffisamment abrupte.

Les enceintes fortifiées les plus courantes sont facilement identifiables par un plateau entouré d'un fossé (voir illustration). Les fossés sont destinés à contenir des obstacles, comme un hérisson de broussaille, et jamais de l'eau.

Enfin plusieurs enceintes primitives ont été ultérieurement aménagées et comportent des retranchements successifs. Dans certains cas, elles ont été complétées au Moyen Âge par une motte castrale.

Le terme d'enceinte s'applique aussi, depuis le Moyen Âge à l'architecture militaire et correspond à une place emmuraillée.

Archéologie[modifier | modifier le code]

Les enceintes primitives sont considérées comme protohistoriques et peuvent généralement dater de l'âge du fer. Jules César, dans la Guerre des Gaules, cite : « Ils commencent [les Aquitains], à l'exemple du peuple romain, par prendre leurs positions, par fortifier leur camp, par nous intercepter les vivres. » (Livre III).

Dans certaines régions, comme le pays d'Orthez, la densité de ces enceintes est remarquable, une par commune actuelle environ. Ces enceintes semblent être des refuges temporaires pour les communautés pastorales, plutôt que comme des villages permanents. Pour la majorité d'entre elles, leur état de conservation montre qu'elles ont été entretenues au cours des siècles. L'importance des terrassements indique que les travaux ne peuvent se justifier que par une communauté conséquente.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Bernard Maurin. — 3000 ans sous les eaux (Gaïa Éditions, 1998).

Voir aussi[modifier | modifier le code]